Stylegent

Das Kind kam im Frühjahr 2006 gegen 2 Uhr morgens vor der Haustür der Frau an. Es war ungefähr 12 Jahre alt und trug ein rotes T-Shirt, eine blaue Jacke, Jeans und Laufschuhe mit fast durchgetretenen Sohlen. Alle seine anderen Besitztümer - zwei Hemden und eine zweite Jeans - trug er in einer kleinen Tasche mit sich.

Stunden zuvor war er auf dem Pearson International Airport in Toronto gelandet, nachdem er ungefähr 9.000 Kilometer mit einer älteren Frau zurückgelegt hatte, die den Behörden mitteilte, sie sei seine Großmutter. Als die beiden in Toronto ankamen, schien der Mann, der sie treffen sollte, verschwunden zu sein. Stattdessen wurde der Junge von Beamten der Canada Border Services Agency zur Vernehmung gebracht. Es gab keinen Beweis dafür, dass die Frau seine Verwandtschaft war. Und der Junge, der kein Englisch sprechen konnte, der nicht einmal erklären konnte, aus welchem ​​Land er stammte, welche Sprache er sprach oder warum er nach Kanada gekommen war, reiste mit einem zweifelhaft aussehenden britischen Pass.

In solchen Situationen besteht häufig der Verdacht, dass das Kind von Menschenhändlern in das Land geschmuggelt wird. Niemand wird jedoch jemals erfahren, zu welchem ​​schrecklichen Zweck der Junge hierher gekommen ist. Mit der älteren Frau, die weggeschickt wurde, um separat bearbeitet zu werden, und ohne gefundenen Übersetzer, war er so allein wie eine Person in dieser Welt sein kann.


Nachdem ein Kinderschutzbeauftragter der Peel Region Children's Aid Society über seine Ankunft informiert worden war, stand der Junge mitten in der Nacht vor der Haustür eines Pflegeelternteils namens Marilyn Waters. eine Frau mit einem großen, einladenden Lächeln. Er war ein wunderschönes Kind, dachte Waters, als sie ihn zum ersten Mal sah, und sehr verängstigt. Sie lud ihn ein und fragte ihn, ob er etwas essen möchte. Der Junge stand still und stellte selten Blickkontakt her, als wäre er sich nicht sicher, ob er in Sicherheit war. Er schüttelte den Kopf, nein.

Allmählich schien er sich für sie zu erwärmen, vielleicht weil ihre Haut so dunkel war wie seine und sie einen Dialekt sprach, der seiner Sprache ähnlich war. Sie fragte erneut, ob er etwas essen möchte. Diesmal sagte er ja, also machte Waters ihm Eier, Würste und Toast.

Nachdem er es gegessen hatte, fragte sie, ob er ein Bad nehmen möchte. Sie war glücklich, als er wieder Ja sagte. Er war eine Stunde lang drin und Waters bat ihren Sohn im Teenageralter, sich zu vergewissern, dass es ihm gut ging. Dem Jungen ging es gut, er genoss das heiße Wasser nur ausgiebig.


In Waters Obhut begann sich der verängstigte Junge langsam zu beruhigen. Trotzdem dauerte es ein paar Tage, bis er erfuhr, dass er Azi * hieß und aus Nigeria stammte. Aber nach und nach neckte Waters über Wochen und Monate hinweg mehr Details seiner Geschichte von ihm. (Die Fallnotizen zu Asis Ankunft sind dünn, mit wenigen Details darüber, warum er überhaupt befragt wurde, und keinen Informationen darüber, was mit der Frau passiert ist, mit der er gereist ist, oder über den Mann, der sie treffen sollte.)

Wie so viele Neuankömmlinge vor ihm kam Azi hierher, ohne eine Seele zu kennen und ohne etwas zu sagen. Aber was seine Geschichte anders macht, ist, dass ihm einer der wichtigsten Besitztümer fehlt: ein Gefühl für seine eigene Geschichte. Azi ist Teil einer riesigen globalen Migration von Kindern, deren Vergangenheit durch ein Trauma, durch Angst oder durch das unzuverlässige Gedächtnis eines Kindes ausgelöscht wurde. Es ist die Erfahrung von Flüchtlingen, die jedoch durch die Verletzlichkeit dieser jungen Menschen und die Unsicherheit ihrer Zukunft noch verstärkt wird.

Azi ist eine getrennte Minderjährige, eines von Tausenden Kindern aus Entwicklungsländern, die an Flughäfen in der ganzen westlichen Welt festsitzen. Manchmal ist es Eltern oder Familienmitgliedern gelungen, die Mittel aufzubringen, um ein Kind vor Gefahren oder anderen Nöten zu bewahren: Hunger in Indien, Völkermord im Sudan, Armut in der Ukraine oder Zwangsrekrutierung in eine Kinderarmee in Sierra Leone. Manchmal sind es Freunde, Nachbarn, religiöse Führer oder internationale Helfer, die einem Kind bei der Flucht helfen. In einigen Fällen schaffen es Kinder sogar, durch Entschlossenheit und Einfallsreichtum auf eigene Faust über Kontinente zu gelangen. Manchmal, wie es vielleicht bei Azi der Fall war, sind diese Kinder in die Hände von Menschenhändlern gefallen. (Laut einem Bericht des US-Außenministeriums aus dem Jahr 2008 ist Kanada sowohl Durchgangs- als auch Bestimmungsort für Kinderhandel, der für Prostitution, Zwangsarbeit oder Drogenschmuggel bestimmt ist.)


Massenmigrationen von Kindern haben bereits stattgefunden. Ende des 19. Jahrhunderts wurden Tausende armer Kinder aus Großbritannien nach Kanada geschickt, um als Indentured Worker zu arbeiten. In den späten 70er und frühen 80er Jahren landeten Hunderte von Kindern ohne Familien aus Vietnam, Kambodscha und Laos (Teil des Phänomens „Boat People“) an kanadischen Ufern. In jüngerer Zeit haben bewaffnete Konflikte, ethnische, religiöse und politische Verfolgung, sexuelle Ausbeutung und andere Menschenrechtsverletzungen sowie extreme Armut die Zahl der ausgegrenzten Menschen aus Entwicklungsländern erhöht.

Ende 2008 schätzte der Hohe Flüchtlingskommissar der Vereinten Nationen (UNHCR) die Zahl der Flüchtlinge und Asylbewerber weltweit auf 16 Millionen. Davon waren fast 44 Prozent unter 18 Jahren.Das UNHCR schätzt auch, dass 2007 allein in Europa 13.000 getrennte Kinder Asyl beantragten. Zwischen 2000 und 2004 kamen fast 3.000 getrennte Minderjährige nach Kanada, hauptsächlich über den Pearson-Flughafen, obwohl auch in Montreal und Vancouver erhebliche Mengen landen. Viele glauben, dass jemand - ein entfernter Verwandter, ein Freund - sie treffen wird. Wenn sie den Flughafenbeamten zur Kenntnis gebracht werden, tragen sie verdächtige Dokumente wie Azi bei sich, es sei denn, sie befolgen die Anweisungen, die vielen gegeben wurden, um sie vor der Landung in eine Toilette zu spülen.

Azi, 12, war ungefähr das Durchschnittsalter der hier ankommenden Minderjährigen, obwohl das Alter selbst unklar sein kann, da viele Kinder mit Erwachsenenpässen reisen und in einigen Ländern Geburten nicht offiziell erfasst werden. Die Beamten der Children’s Aid Society (CAS) versuchten, die Umstände hinter Asis Ankunft in Kanada und seinem Hintergrund in Nigeria zu untersuchen, um festzustellen, ob es eine Chance gab, ihn sicher mit seiner Familie zusammenzuführen. (In seinem Fall gab es keine.)

Die Wahrheit ist, dass Asis Geschichte, wie so viele, niemals ganz klar sein wird. Getrennte Minderjährige erfinden häufig Informationen, insbesondere wenn sie zum ersten Mal in Kanada ankommen, basierend auf den Anweisungen oder der Meinung, dass die uniformierten Erwachsenen, die Fragen stellen, diese hören möchten. Ob Azis Geschichte wahr ist, spielt für CAS keine Rolle: Die Agentur half ihm bei der Beantragung des Flüchtlingsstatus und er begann den langen Weg zu einer Anhörung vor der kanadischen Einwanderungs- und Flüchtlingsbehörde (IRB), einem unabhängigen, gerichtsähnlichen Gericht das entscheidet über Ansprüche auf Flüchtlingsstatus.

In der Zwischenzeit stellte Waters zusammen, welche Informationen sie von Azi über seine Vergangenheit erhalten konnte. Sie erfuhr, dass er aus einem Dorf im ländlichen Nigeria stammte, in dem er nur gelegentlich zur Schule ging. Er sagte, dass er die meiste Zeit auf den Feldern arbeitete und am Abend eine Mahlzeit am Tag bekam. (Sie glaubte ihm: Er war dünn, aber ungewöhnlich muskulös für einen 12-Jährigen.) Er schien seine Eltern nicht zu kennen und Waters war sich nie sicher, was mit ihnen geschah. Er wurde von einem Mann erzogen, den er seinen Großvater nannte, obwohl Waters wusste, dass in vielen afrikanischen Kulturen jede ältere Bezugsperson eine Tante, ein Onkel, eine Großmutter oder ein Großvater genannt werden kann, unabhängig davon, ob sie Blutsverwandte sind oder nicht.

Obwohl Azi weder eine Ausbildung noch angemessene Mahlzeiten erhalten hatte, schien er nicht missbraucht worden zu sein und hatte nicht die schrecklichen Alpträume, die viele getrennte Minderjährige erlebten. Aber wann immer Waters vorschlug, zu nigerianischen Veranstaltungen zu gehen, um ihm zu helfen, sich wieder mit seiner Kultur zu verbinden, wollte er kein Teil davon sein. Eines Tages brachte sie ihn zum Einkaufen und sagte zu ihm: „Azi, ich möchte, dass du mir etwas aus deiner Kultur machst.“ Zu ihrer Überraschung erklärte er sich bereit, Fufu zu kochen, einen dicken Brei aus stärkehaltigem Wurzelgemüse, der mit getrocknetem Fisch gegessen wurde eine Tomatensauce, die sie sehen konnte, die er zuvor gemacht hatte.

Obwohl Waters ihre anderen drei Kinder liebt (von denen eines auch als getrennte Minderjährige angekommen ist), hat sie im Laufe der Zeit eine besondere Beziehung zu Azi aufgebaut, der bei seiner Ankunft aus Nigeria so schrecklich zerbrechlich wirkte. "Wohin ich auch gehe, ich fühle mich beschützerischer gegenüber ihm."

Azi steht jeden Morgen früh auf und geht nach unten in die Küche, wo er seine erste warme Mahlzeit in Kanada hatte. Er kocht eine Tasse Kaffee für die Frau, die ihm einen neuen Anfang gegeben hat. Dann klopft er an Waters Schlafzimmertür und sagt: "Mama, hier ist dein Kaffee."

Die meisten missbrauchten oder vernachlässigten kanadischen Kinder, die unter die Obhut von Kinderhilfsbehörden fallen, sind in einer örtlichen Gemeinde aufgewachsen und haben eine gewisse Beziehung zu Eltern, Familienmitgliedern oder Familienfreunden, auch wenn diese Beziehungen problematisch sind. Getrennte Minderjährige, denen diese Verbindungen fehlen, sind noch anfälliger und schutzloser. (Eine belgische Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass unbegleitete Flüchtlingskinder mit fünfmal höherer Wahrscheinlichkeit schwere oder sehr schwere Symptome von Angstzuständen, Depressionen und posttraumatischem Stress zeigen als junge Flüchtlinge, die mit Familienmitgliedern oder Betreuern anreisen.) Viele stammen aus Kulturen, in denen sie sich befanden Nicht ermutigt, sich gegenüber anderen auszudrücken, geschweige denn gegenüber erwachsenen Fremden in einem fremden Land. Und auf jeden Fall sind die meisten wie Azi zu jung und traumatisiert, um sich an die genauen Umstände zu erinnern oder diese zu verstehen, die sie nach Kanada gebracht haben.

"Wir wissen nicht immer genau, wie sie hierher gekommen sind", sagt Bryan Shone, Manager des Immigrationsteams von Peel CAS. "Aber wir sind eine Organisation, die als Kinder unverschuldet hier ist. Sie sind Opfer von Umständen, über die sie nur sehr wenig Kontrolle hatten. Deshalb versuchen wir, ihnen ein Zuhause zu bieten, in dem sie sich sicher fühlen können. “Ein Kind wie Azi wäre einmal für mehrere Tage in Gewahrsam genommen worden, während die Bürokratie abgewickelt wurde. Aber jetzt rufen Grenzbeamte am Flughafen Pearson einen der sechs Mitarbeiter des Peel CAS an, die sich für die Unterstützung getrennter Minderjähriger einsetzen. Und sobald Kinder unter der Aufsicht von CAS stehen, werden sie bei Pflegefamilien oder in Gruppenunterkünften untergebracht, um sich den 80.000 Kindern und Jugendlichen im kanadischen Kinderhilfesystem anzuschließen.

Geschiedene Minderjährige haben Anspruch auf Vertretung durch einen Anwalt, da die CAS-Sachbearbeiter gesetzlich an der Abgabe einer formellen Rechtsberatung gehindert sind. Kinder müssen außerdem einen „benannten Vertreter“ haben, dessen Rolle spezifisch für den Flüchtlingsanspruch ist.

Keary Grace, ein Mitarbeiter der Rechtsanwaltskanzlei McCarthy Tétrault in Toronto, ist Teil des Programms für unbegleitete Minderjährige der Kanzlei, das unentgeltliche Leistungen erbringt. Grace war früher eine Sozialarbeiterin, eine Identität, die „immer hinter dem Anwalt steckt. Ich dachte nur, wenn jemand eine Stimme braucht, ist es ein armes Kind aus Tausenden von Kilometern Entfernung, das niemanden und nichts hat. “

Einer ihrer Fälle betraf ein zwölfjähriges nigerianisches Mädchen, dessen Mutter verstorben war. Gegen einen Aufpreis arrangierte ihr Vater, dass sie sich mit einem Mann mittleren Alters im Dorf verlobte, der wollte, dass sie sich einer weiblichen Genitalverstümmelung unterzog, einer Praxis, gegen die sich die Mutter des Mädchens gewandt hatte. Die Tanten des Kindes hatten nicht genug Einfluss, um die Eheschließung zu verhindern, aber sie sammelten ihre Ersparnisse, kauften ihr einen gefälschten Reisepass und schickten sie nach Kanada. Was Grace am meisten an dem Mädchen erinnert, war ihre Größe. "Sie erwarten, dass ein Kind klein ist, aber sie war so klein", sagt sie. „Und sie hatte Angst, also sprach sie kaum. Sie hatte nicht nur keine soziale Kraft, sondern auch keine physische Kraft und keine Stimme. “

Der erste Kontakt des benannten Vertreters ist mit dem IRB, um an der Zulässigkeitsanhörung eines Kindes teilzunehmen. Da sich geschiedene Minderjährige fast immer illegal im Land aufhalten, wird eine Abschiebungsanordnung ausgestellt, die bei Inanspruchnahme eines Flüchtlings zurückgehalten wird. Obwohl die meisten Kinder letztendlich bleiben dürfen, kann es ein Jahr dauern, bis sich Fälle im System zurechtfinden, und noch länger, bis den Kindern ein ständiger Wohnsitz gewährt wird.

Bei den meisten getrennten Minderjährigen fehlen harte Beweise, insbesondere die in westlichen Ländern so geschätzten Unterlagen wie Geburtsurkunden und Reisepässe. Daher hängen diese Fälle häufig von der Glaubwürdigkeit der Kinder ab, für die die Wiederaufnahme ihrer Vergangenheit ebenso traumatisch sein kann wie die Flucht aus der Vergangenheit. Viele Kindergeschichten werden so weit wie möglich zusammengefügt, indem sie mit Familienmitgliedern (falls vorhanden) in ihren Heimatländern sprechen und die vorhandenen Unterlagen zusammenstellen.

Mit Graces Hilfe wurde dem jungen nigerianischen Mädchen der Flüchtlingsstatus zuerkannt, doch wie Grace betont: "Es ist noch nicht vorbei. Dies ist noch ein junger Mensch, der völlig allein und weit weg von zu Hause ist. “

Mohammad ist ein hübscher 19-jähriger mit olivfarbener Haut, dünnem Schnurrbart, kleinem Ziegenbart und kurz geschnittenem Haar. Er sitzt in einem Büro im Hauptquartier von Peel CAS und trägt die Uniform des jungen Mannes: ein schwarzes T-Shirt, weite Jeans und Laufschuhe. In ein paar Jahren könnte Azi hier sein: Ein junger Erwachsener, der zwar zurückhaltend ist - er kann kaum Blickkontakt mit mir aufnehmen, ein Fremder, der einen Diktiergerät eingeschaltet hat und ihm Fragen stellt - wird überleben.

„Was mich nach Kanada gebracht hat, war. . . ", Sagt er und hält inne, um den Rekorder unbehaglich anzustarren. Er hustet und bittet dann darum, dass es ausgeschaltet wird. Er scheint zu glauben, dass alles, was er sagt, über das Internet in die Welt ausgestrahlt wird. Es ist, als hätte er einmal seine Geschichte verloren und jetzt muss er seine kostbare neue sorgfältig hüten. Nachdem ihm erklärt wurde, dass die Aufnahme nur für meine Zwecke ist, um mir beim Schreiben einer Geschichte zu helfen, entspannt er sich ein wenig.

"In Afghanistan kann man nicht sagen, wie lange man leben wird", sagt er leise. "Es ist Krieg. Viele unschuldige Menschen sterben, wissen Sie. "

Auf die Frage, ob jemand, den er kannte, gestorben ist, sagt er: „Ein paar Leute in der Nähe meines Hauses. Eine Schule ist in die Luft gesprengt. Ein paar Nachbarn, sie starben. Wenn es in deiner Nähe passiert, denkst du, ist mein Leben in Gefahr, ich muss packen und an einen Ort gehen, an dem ich in Frieden leben kann. “

Mohammad kam 2002 als verängstigter und verwirrter 12-Jähriger - im gleichen Alter wie Azi - hierher, der kein Englisch sprechen konnte und in Begleitung eines jugendlichen Jungen. Bevor Mohammad nach Kanada geschickt wurde, war er in einem Flüchtlingslager gewesen und lebte danach mit einem älteren Bruder - der verheiratet war und eine eigene Familie hatte - in Pakistan nahe der afghanischen Grenze. Anscheinend hatte sein Bruder die Vorkehrungen getroffen, damit er ging. Nach dem, was CAS- und Einwanderungsbeamte feststellen konnten, waren seine Eltern tot.

Sanila Habib wurde am Tag nach seiner Ankunft Mohammeds Sozialarbeiter. Sie erinnert sich, dass er vor dem Pflegeheim, in das er gebracht worden war, weggelaufen war, als sie ihn zum ersten Mal besuchte. Ein Vermisstenbericht wurde eingereicht und die Polizei suchte ihn.

"Er war bei dem Jungen, mit dem er gekommen war, der älter war und die Entscheidung getroffen hatte, wegzulaufen", sagt Habib. "Mohammad erzählte mir später, dass sie Angst hatten, weil die Pflegefamilie jamaikanisch und afrikanisch war und sie nie jemanden gesehen hatten, der nicht so aussah wie sie. Ich habe die Jungen getrennt, weil ich nicht wollte, dass der Ältere Entscheidungen trifft, die möglicherweise nicht in Mohammeds Interesse liegen.

"Anfangs war er so verängstigt, dass er manchmal nur weinte", fährt Habib fort. "Er sprach Farsi und Dari, aber wenn du aus Afghanistan kommst, kannst du normalerweise auch Urdu sprechen, was meine Sprache ist. Deshalb habe ich so lange mit ihm gearbeitet - weil ich mit ihm kommunizieren konnte und seine Kultur verstand. "

Habib und CAS haben versucht, ein muslimisches Pflegeheim zu organisieren, aber es ist nicht immer möglich, ein kulturelles Match zu finden. Also beschlossen sie, ihn vorübergehend in ein Gruppenheim zu bringen, wo er Kontakte knüpfen und mehr Aufsicht bekommen würde. Aber Habib musste den Mitarbeitern erklären, dass sie sich keine Sorgen machen sollten, als Mohammad um 16:30 Uhr aufstand.zu beten oder während des Ramadan zu essen. Sie arrangierte für ihn den Besuch einer örtlichen Moschee, was ihm etwas Trost gab, während sie ihm half, sich an einen kanadischen Lebensstil zu gewöhnen.

In den folgenden Monaten versuchte CAS, seine Geschichte zusammenzusetzen. Die Agentur konnte sich mit seinem Bruder in Verbindung setzen, der einige der für die Inanspruchnahme des Flüchtlings erforderlichen Unterlagen, einschließlich der Geburtsurkunde von Mohammad, sandte. (Sein Bruder konnte - oder wollte - sich nicht weiter um ihn kümmern.) Obwohl Habib sein engster Vertrauter war, wollte Mohammad nicht mit ihr über seine Vergangenheit sprechen. Aber der Junge, mit dem er kam, war offener: "Ich bin ein Kriegskind. Ich bin kein normales Kind. Du weißt nicht, was ich gesehen habe. "

Mit der Zeit scheint Mohammad diese Vergangenheit überschritten zu haben oder zumindest Frieden gefunden zu haben. Er hat seinen ständigen Wohnsitz und hat sich als kanadischer Staatsbürger beworben. Heute lebt er unabhängig mit seinem Cousin und dem anderen jungen Mann, der mit ihm angekommen ist. Davor lebte er einige Jahre in einem Pflegeheim, wo es immer „Essen, Spiele, Filme“ gab. Seine Pflegeeltern, mit denen er noch in enger Beziehung steht, halfen ihm bei den Hausaufgaben und ermutigten ihn, in dem Pflegeheim zu bleiben Schule. (Als ich mit Mohammad sprach, war er nur noch zwei Credits vom Abitur entfernt.) Er ist auch ein talentierter Boxer mit Ambitionen, Kanadas Nationalmannschaft zu machen und bei den Olympischen Spielen 2012 anzutreten.

Am Ende unseres Gesprächs fragte ich Mohammad, was ihm an Kanada am besten gefällt. Er hatte mir bereits gesagt, dass er die Möglichkeiten schätze, eine Ausbildung zu erhalten und ein erfolgreiches Leben zu führen. Und er mochte die Regeln, die Kanada zu einer Zivilgesellschaft ohne Krieg machten. Aber das schien die Antwort des „guten Kindes“ zu sein. Ich vermutete, dass etwas Elementareres unter der Oberfläche lag.

"Was an Kanada cool ist, ist der Schnee", sagte er schließlich und sein Gesicht hellte sich auf. "Als ich zum ersten Mal Schnee sah, wusste ich nicht, was es war. Ich möchte das nicht sagen, weil ihr mich auslacht. . . . "

Seine derzeitige CAS-Vertreterin, Sylvia Kolitsopoulos, nahm an dem Interview teil. Sie und ich versicherten ihm, dass niemand über ihn lachen würde.

„Weißt du, wie weiß Federn sind? Die Schneeflocken waren groß und weiß, als ich sie zum ersten Mal auf meinem Schulhof fallen sah. Und ich sagte mir: Warum haben die Leute all diese Vögel getötet, damit ihnen die Federn herunterfallen?

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