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Letztes Jahr zu Weihnachten spielte Marlene *, eine IT-Führungskraft aus Toronto, eines dieser After-Dinner-Spiele, die für Erwachsene Truth or Dare entsprechen. Wählen Sie eine Karte und bereiten Sie sich darauf vor, einem Tisch voller Menschen die schlimmste Lüge zu enthüllen. Haben Sie jemals gesagt, oder ob Sie Ihren Nachbarn gestehen würden, dass Sie gerade ihren neuen Geländewagen geklaut haben? Als Marlene eine Karte zog, die sie aufforderte, ihre größte Angst zu identifizieren, nannte sie sie ohne zu zögern: "Dass ich nicht genug Geld habe."

Ihre Schwestern brachen in Lachen aus.

Wenn wir uns an den Abend erinnern, lässt Marlene zu, dass ihre Reaktion lächerlich gewesen sein muss: Sie ist eine äußerst erfolgreiche Fortysomething-Expertin, verheiratet mit einer leitenden Bankangestellten, und sie lebt „einen sehr schönen Lebensstil - wahrscheinlich zu einem der besten Prozent der Kanadier“, sie sagt. Marlene ist eine kluge Investorin, die sich aktiv mit der Verwaltung der Familienangelegenheiten befasst. Seit ihrem Abschluss an der Universität leistet sie einen Beitrag zu den RSPs "auf religiöse Art und Weise". Sie und ihr Mann haben kürzlich einen Weinberg in der Niagara-Weinregion gekauft und planen, dort irgendwann ein Haus zu bauen.


Trotzdem kann Marlene sich dem Traum nicht wirklich anschließen. Ihr Mann möchte sich dort zur Ruhe setzen und sie befürchtet, dass sie nicht genug zum Leben haben - dass ihr idyllischer Rückzug zu finanziellem Ruin führen könnte. Aber frag sie, wie viel Geld sie auf ihrem Bankkonto haben muss, um sich zu entspannen, und sie kann keine Zahl nennen.

"Was ist die magische Zahl? Ich weiß es nicht “, sagt sie. "Ich kaufe keine Lottoscheine, aber wenn ich das tue, könnte das Gewinnen etwas ändern. Aber ich weiß nicht, welche Nummer die richtige ist.

"Es ist manchmal wirklich ziemlich schwächend. Sie können sich nicht so amüsieren, wie Sie sollten. Sie sorgen sich immer wieder, dass etwas um die Ecke ist. Meine Schwestern finden es lustig. "


Noch lustiger: Fast die Hälfte aller Frauen geht es genauso. In einer Umfrage des Finanzdienstleisters Allianz aus Minnesota aus dem Jahr 2006 gaben 46 Prozent der Befragten an, „große Angst davor zu haben, Sacklady zu werden“. Bei Frauen mit einem Jahresumsatz lag die Zahl mit 48 Prozent sogar noch höher Einkommen von mehr als 100.000 US-Dollar. Lily Tomlin, Gloria Steinem, Shirley MacLaine und Katie Couric leiden unter dem Bag-Lady-Syndrom. Sogar Oprah Winfrey, deren Nettowert kürzlich auf 1,5 Milliarden US-Dollar geschätzt wurde, erzählte einmal einer Reporterin, dass sie 50 Millionen US-Dollar in bar als ihren "Sack-Lady-Fonds" verschwenden ließ.

Die Angst, mittellos zu werden, kann lähmen. In Marlenes Fall hinderte es sie daran, ein geplantes Jahr frei zu nehmen, um mehr Zeit mit ihrer siebenjährigen Tochter zu verbringen. Sie kehrte nach sechs Monaten ins Büro zurück, weil die Idee, kein Einkommen zu erzielen, sie beunruhigte. "Ich habe Angst aufzuhören, Geld zu verdienen", sagt sie.

Es mag sich wie ein Arm-Wenig-Reich-Mädchen-Syndrom anhören, aber die Angst ist bis zu einem gewissen Grad bei fast allen Frauen in allen Einkommensklassen vorhanden, wie Psychologen und Finanzplaner bestätigen. In der Allianz-Umfrage gaben 90 Prozent an, finanziell „unsicher“ zu sein.


Ist es ein Genderproblem? Suze Orman ist der Meinung, und eine wachsende Anzahl von Finanzplanern veranstaltet Workshops, Seminare und Kurse, um Frauen dabei zu helfen, ihre Ängste zu überwinden. Orman, dessen Vortragsstil Hunderttausenden von Zuschauern von Oprah und CNBC bekannt ist, glaubt, dass Männer und Frauen unterschiedliche Einstellungen zum Geld zeigen. Während Männer in der Regel Vertrauen in ihre Finanzentscheidungen haben und häufig gerne etwas riskieren, um viel zu gewinnen (dieselbe Allianz-Studie zeigt, dass Männer dreimal so häufig finanzielle Risiken eingehen), gehen Frauen Geldangelegenheiten im Allgemeinen aus einer unsicheren Position heraus an. Sie fürchten das Unbekannte, sie hinterfragen ihre Verdienstmöglichkeiten (und ihr Recht auf Boni, Überstunden und Gehaltserhöhungen) und sie zögern, die Rolle des Entscheidungsträgers zu übernehmen, selbst wenn sie ledig sind und wissen, dass es niemanden gibt sonst, um es zu tun. Wenn sie - wie Marlene - die Kontrolle übernehmen, machen sie sich immer noch Sorgen um die Zukunft.

Orman nennt es eine emotionale Beziehung - und eine dysfunktionale.

"Wir hören nie die Phrase" Bag-Man-Syndrom "", sagt sie. "Ich glaube, es ist ein angeborener Teil unserer Natur. In gewisser Weise haben alle Frauen die Befürchtung, dass ihnen genommen wird, was sie haben. “

Cristina Ambrosi, 48, kann erzählen. Die selbständige Geschäftsfrau Burnaby, BC, hat in 20 Jahren nur zwei Ferien außerhalb der Stadt verbracht, weil sie Angst hat, das Geld auszugeben. Sie verfügt über eine einwandfreie Bonität, hat noch nie eine Rechnungszahlung verpasst und das Nettovermögen ihrer Familie kürzlich auf 600.000 US-Dollar geschätzt. Ihr Mann ist gerade dabei, ein neues Geschäft zu eröffnen, aber sie könnten sich immer noch einen Urlaub leisten und irgendwo weiter als bis zum Okanagan. Sie wird es jedoch nicht zulassen, weil ihre Befürchtungen, eines Tages verarmt zu sein, "noch größer als der Tod werden".

"Wir hätten eine Kreditlinie in Anspruch nehmen können", räumt Ambrosi ein, "aber dieses Geld gehört nicht uns. Was wäre, wenn wir es uns nicht leisten könnten, es zurückzuzahlen? "

Zwar werden deutlich mehr Männer als Frauen obdachlos - die Zahl der Obdachlosen auf der Straße ist zwar kein vollständiges Bild, zeigt jedoch, dass nur ein Drittel der Obdachlosen in Kanada weiblich ist. Im Durchschnitt leben Frauen in Industrieländern sechs bis acht Jahre länger als Männer, daher sind sich viele der tatsächlichen Kosten dieser zusätzlichen Lebenserwartung bewusst. Viele heiraten später oder gar nicht und entscheiden sich dafür, Alleinerziehende zu werden, ohne ein doppeltes Einkommen zu haben. Und viele sind berufstätige Frauen der ersten Generation, die in einem familiären Umfeld aufgewachsen sind, in dem es keine starken, finanziell unabhängigen weiblichen Vorbilder gab.

Marlene erinnert sich, wie ihr Vater ihrer Mutter jede Woche einen Umschlag mit dem Budget für ihren Haushalt überreichte. Für eine Frau, die zu Beginn des Feminismus geboren wurde, schien dies eine erniedrigende Geste zu sein, und sie beschloss, niemals eine Zulage zu benötigen. "Es hat mich absolut entschlossen, unabhängig zu sein", sagt sie.

Wenn sie ihre eigene Tochter großzieht, hofft sie, ein ähnliches Gefühl der Unabhängigkeit zu vermitteln - ohne Angst. "Ich habe das starke Bedürfnis, ihr den Gedanken zu übermitteln, dass Prince Charming nicht hereinkommen und sich um dich kümmern wird", sagt sie. "Es ist einfach kein Modell, das funktioniert.

"Ich bin nicht sicher, ob [meine Angst] jemals verschwinden wird", gibt Marlene zu. "Und ich bin mir nicht ganz sicher, ob ich das will. Es ist ein Teil dessen, was mich im Leben erfolgreich gemacht hat. Aber mir ist klar, dass mir vielleicht ein paar Dinge fehlen, um dieses neue Leben aufzubauen, weil ich so beschäftigt bin, Geld zu verdienen. Ich muss herausfinden, wie ich die Angst in Schach halten kann. "

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