Stylegent

Die Tochter des Hausmädchens

In dieser Passage aus Barbara Mutchs neuem Roman Die Tochter des HausmädchensDie unschuldige junge Ada, die in den 1920er Jahren in Südafrika beginnt, hat Mühe zu verstehen, wo sie in Cradock House hingehört.

Meine Mutter Miriam ist nie zur Schule gegangen und ich auch nicht. Mrs. Pumile ist auch nie zur Schule gegangen. Es gab eine kleine Schule in der Gemeinde Lococamp, die den Eisenbahnarbeitern auf der anderen Seite des Groot Vis diente, aber die Kinder dort waren immer schmutzig und spielten wilde Spiele, sagte meine Mutter. Eine größere Schule lag in der Gemeinde auf unserer Seite des Flusses hinter der Bree Street. Es hieß St. James und wurde von Rev. Calata betrieben. Es gab Sportplätze und einen Chor und es sah von der Stadt weg und in Richtung der offenen Steppe. Es sei viel strenger, sagte Mama, und das sei gut für eine Schule, aber es sei zu weit, um allein zu einer so strengen Schule zu gehen.


Wir gingen nicht oft über den Groot Vis, nur am freien Donnerstagnachmittag, als wir ihre ältere Schwester, meine Tante, besuchten. "So viele Leute", keuchte Mama, erinnerte sich vielleicht an ihre alten KwaZekhele-Tage, als wir über die Brücke stießen. "Bleib in meiner Nähe, Kind."

Tante lebte in einer Lehmhütte ohne Tür und musste sich im Fluss waschen. Schlechte Leute kamen und stahlen die trocknenden Klamotten aus den Büschen am Flussufer, als Tante nach Hause ging, um das nächste Bündel Wäsche zu holen. Tante wusch sich ihren Lebensunterhalt. In Bezug auf die Schulen stimmte Tante Mama zu, dass der Lococamp-Schule nicht zu trauen sei. Tante sagte, es sei so rau wie das Leben am Flussufer.

Es lag an Frau und Meister, über eine Schule für mich zu sprechen.


"Edward", hörte ich, als ich eines Tages mit dem Bügeleisen für meine Mutter aus der Küche kam, "wir können es nicht ignorieren, wir haben eine Pflicht." Die Township-Schule ist zu verunsichert, vielleicht Lovedale Mission? "

"Es wird erst später zu Problemen führen, Erwartungen und so weiter", sagte Master Edward und blätterte eine Seite der Zeitung um. „Aber schauen Sie mal rein, wenn Sie müssen. Spielst du heute Abend den Beethoven für mich? "

Ich weiß nicht, wovor der Meister später Angst hatte. Und auf die Missionsschule zu gehen hätte bedeuten können, Cradock House zu verlassen und meine Mutter zu verlassen, die mich brauchte, um ihr zu helfen, als sie älter und kleiner wurde, wie ein Vogel, während ich größer wurde. Es schien mir, dass das Leben in Bezug auf die Größe seltsam war, aber vielleicht war es das auch
soll so sein; Sie sind von einem winzigen Baby zu einem großen Erwachsenen herangewachsen, und dann sind Sie geschrumpft, bis Sie gestorben sind und klein genug waren, damit Gott der Vater Sie den Ahnen übergeben kann.


"Ich bin dankbar, Ma'am", sagte Miriam zu Frau
Thema der Schule kam wieder auf. "Aber Lovedale Mission ist weit weg und Ada wäre allein."

Die Schule zu verlassen und nach Afrika zu gehen, muss ungefähr gleich sein, dachte ich und versteckte mich hinter der Tür, während Madam und Master sich eines Abends in der Lounge unterhielten. Beides bedeutete, deine Familie zu verlieren und sie nie wieder zu sehen. Ich wollte meine nicht verlieren, so wie Madam ihre verloren hatte. Ich sah durch den Spalt über dem Türscharnier. Der Meister las die Zeitung und Frau schüttelte den Kopf. Der runde grüne Stein, den sie an ihrem Hals trug, fing das Lampenlicht auf. Sie hatte sich von dem lockeren Kleid mit niedriger Taille, das sie tagsüber trug - Madams Tageskleider waren so angefertigt, dass sie der Hitze standhielten, und hatten die Farbe von Sahne auf der Oberseite von Milch - in ein blaßgrünes Kleid verwandelt, das zu ihrer Brosche passte .

"Ich möchte sie hier in der Stadt in die Kinderschule bringen, aber der Schulleiter wird nichts davon hören", sagte sie. Der Stein blitzte mich wieder an. Ich wusste nicht, was es bedeutete, wenn die Leute nichts von Dingen hörten. Ich hätte nicht gedacht, dass es etwas damit zu tun hat, taub zu sein. "Warum ist das für alle so schwierig, Edward?"

"Aus dem einfachen Grund, meine Liebe", sagte der Meister und runzelte die Stirn, als er sie über seine Zeitung hinweg ansah.

"Ist das so falsch?"

Er antwortete nicht, sondern blätterte eine weitere Seite um, sein dunkler Kopf mit der seitlichen Trennung verschwand hinter dem Papier. Ich weiß nicht, was er meinte oder was Madam meinte. Aber ich glaube nicht, dass Madam mit ihm einverstanden war. Vielleicht verstand sie die Schwierigkeiten nicht, vor denen er sich später fürchtete, wenn ich zur Schule ging. Das Problem, das ich auch nicht verstanden habe. Ich würde Madam und Master niemals Ärger bereiten wollen. Wenn der Schulbesuch Ärger bedeutete, sollte ich nicht gehen.

Ich sah zu, wie sie aufstand, einen Moment aus dem Fenster schaute und dann zum Klavier ging. Wenn zwischen Frau und Meister Schweigen herrschte, ging sie oft zum Klavier. Manchmal spielte sie sofort, und manchmal saß sie steif und starrte auf die Tasten.

"Ada!", Zischte meine Mutter und zog mich weg. "Die Tokoloshe kommt für böse Mädchen, die an den Türen zuhören!" Ich rannte zurück in unser Zimmer und legte mich hin, bedeckte meine Augen, damit ich die böse Tokoloshe nicht sehen konnte, als er sich auf das Bett schlich und mich in die Hölle brachte. Aber er ist nicht gekommen. Und Frau spielte Beethoven. Die Mondscheinsonate. Aber sie war abgelenkt, konnte ich sagen. Ich konnte es in ihren Fingern hören.

"Das Kind kann hier alles lernen, was es braucht, Madam", sagte Mama fest am nächsten Tag, als sie in Madams Nähkorb nach Gummiband für die Strumpfbänder des jungen Meisters Phil suchte. Meine Mutter hatte mich angesprochen, als sie später ins Bett kam. Sie sagte, dass ich es nicht tat
verdient die Freundlichkeit von Frau, wenn ich an den Türen zuhöre. Und dass sie nicht möchte, dass meine Schule Frau und Meister stört.

Frau schob ihre Nadel in den Socken des jungen Meisters Phil, den sie stopfte. Es gab immer viel zu nähen mit dem jungen Meister Phil. Er schien in der Lage zu sein, das Haus zu verlassen und seine Shorts zu zerreißen oder sofort einen Knopf zu verlieren. Aber alle Jungen haben ihre Kleider zerrissen, sagte Mama. Das machen Jungs. Aber es schien keine Rolle zu spielen, denn wir alle liebten Master Phil, der es war
so sonnig wie Miss Rose für immer verärgert war.

'Wir werden sehen. Ich werde noch nicht aufgeben. Du hattest keine Chance für die Schule, liebe Miriam, aber Ada sollte. "

Aber ich bin nie zur Schule gegangen.

Stattdessen fing Frau an, mir meine Briefe zu Hause am Esstisch beizubringen, als der Meister bei der Arbeit war und die Kinder beschäftigt waren. Ich weiß nicht, warum sie mich nicht unterrichten würde, wenn der Meister zu Hause war, aber so war es. Wir mussten immer sehr schnell einpacken, wenn man die Schritte des Meisters hörte. Und meine Mutter Miriam und Frau Pumile von nebenan klatschten in die Hände und sagten, ich habe großes Glück gehabt, etwas zu bekommen, das sie eine "Ausbildung" nannten.

Ich begann aus dem Buch zu lesen, das Madam ebenfalls in ihrer Umkleidekabine auf dem Tisch neben ihrer silbernen Bürste und ihrer Puderdose liegen ließ, wo ich jeden Tag Staub wischte. Niemand sonst hat dieses Buch gesehen, weder Meister noch Fräulein Rose oder der junge Meister Phil. Ich wusste das, weil ich anhand der Umrisse erkennen konnte, ob es Pulver oder Staub abgeben würde
war von niemandem außer Frau und mir bewegt worden. Ich habe jeden Morgen nachgesehen, wie die Sonne durch das Fenster kam und in einem aufschlussreichen, gelben Strahl auf Madams Schminktisch fiel. Und ich habe dafür gesorgt, dass das Buch wieder auf die Seite kommt, die sie gerade geschrieben hat, damit sie es nie erfahren würde.

Es gab oft Sätze, die ich nicht verstand, aber ich konnte den ganzen Tag über sie nachdenken, während ich mich um mein Abstauben und Polieren kümmerte, und manchmal sprang die Bedeutung, die sich in ihnen versteckt hatte, lange nachdem ich die Worte gelesen hatte, auf mich los. Musiknoten waren, wie ich später entdeckte, auch wie Worte: Sie bedeuteten eine Sache, wenn sie für sich gespielt wurden, und eine ganz andere, wenn sie aneinander gereiht waren.

Ich glaube nicht, dass Frau wusste, dass ich ihr Buch las, aber vielleicht hat sie es getan. War das der Grund, warum sie viele Jahre später das Buch zurückließ, als sie nach Johannesburg ging? Hast du es mir überlassen? Schließlich wäre Cradock House ohne Frau und die Kinder leer und still. Es würde nur meine Schritte geben
und die Schritte des Meisters auf der schmalen Treppe.

Rezept: Kürbisgewürz-Smoothie

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