Stylegent

Schwarzer Apfel von Joan Crate

Während ihrer sechsjährigen Amtszeit, die im vergangenen Sommer endete, hat die kanadische Wahrheits- und Versöhnungskommission Tausende von Berichten aus erster Hand von Überlebenden der kanadischen Indian Residential Schools gehört und aufgezeichnet. das sind tausende Geschichten von Entbehrung und Zerstörung, von zerbrochenen Familien und verlorenen Kulturen. In ihrem neuesten Roman Schwarzer ApfelDie Dichterin und Autorin Joan Crate aus Calgary wirft einen überzeugenden und klaren Blick auf diese Geschichte und erzählt, wie sie in den 1940er und 1950er Jahren an einer fiktionalisierten Institution in den Prärien entstand.

Sinopaki, ein junges Blackfoot-Mädchen, wird per Dekret an die grimmige St. Marks Residential School for Girls geschickt, die von Regierungsagenten aus den Armen ihrer Eltern gezogen wurde. Innerhalb weniger Stunden nach ihrer Ankunft werden ihr die Kleider, die Haare und der Name ausgezogen. Taufe Rose Marie von Mutter Grace, der eindrucksvollen Nonne, die die Schule leitet, gründete sie bald eine kleine Widerstandsbewegung mit ihrer Freundin Anataki (umbenannt in Anne), die nach den Sommerferien Geschichten über das Leben zu Hause austauschte und Schmuggelware in die Schule schlich. Es gibt Konsequenzen ihres Verhaltens: Eine eifrige Nonne schlägt Rose Marie, bis sie unter den blauen Flecken fast nicht mehr zu erkennen ist. Noch drückender ist der freudlose Alltag in St. Marks, wo es nie genug Kohle, Medikamente, Lebensmittel oder Decken gibt und wo Rose Marie Schmerzen hat, wenn sie nicht im Haus sitzt und sich von dem Land entfernt, das sie einst ernährt hat.



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Die Ankunft von Rose Marie fällt mit dem schwindenden Glauben von Mutter Grace zusammen. Mit zunehmendem Alter und Bedauern hat sie Zweifel an ihrer Mission an der Schule und ist kaum in der Lage, die von ihr beauftragten Nonnen und Schüler zu managen. Rose Maries Intellekt und Willenskraft frustrieren und faszinieren Mutter Grace zugleich und sie ist weiterhin von dem Mädchen angezogen, als Rose Marie zugibt, dass sie von wiederkehrenden Träumen längst vergangener Verbrechen in St. Mark heimgesucht wird. (Dies ist immerhin eine Schule, die neben einem Friedhof steht, auf dem sich die Leichen ehemaliger Schüler befinden.) Mutter Grace, die von ihren eigenen Erinnerungen an vergangene Ereignisse und „ihrem Kinnweh bei all dem Zungenhalten, das sie getan hatte, besorgt ist seit vier Jahrzehnten “, fasst die Visionen als eine Art Wunder auf. Erblindet von ihrem eigenen Erlösungsbedürfnis zieht sie Rose Marie näher an sich und die Kirche heran, während sie das Mädchen weiter von ihrer Familie und der Kultur entfernt, nach der sie sich sehnt.

Crate, die indigenes Erbe ist, schreibt in einer Notiz der Autorin, dass sie die Erfahrung der Wohnschule nutzen wollte, um „die vielen Seiten des menschlichen Verhaltens aufzuzeigen“. Sie enthüllt kraftvoll die Mechanismen der erzwungenen Assimilation durch die Nonnen und Priester - einige sadistische und andere gnadenlos, andere schwach und fehlgeleitet - die die Regierungspolitik verfolgten, um "die Inder im Kind zu töten". Crate scheut nicht den Missbrauch des Schulsystems in Wohngebieten, aber sie macht sowohl die Opfer als auch die Täter neugierig. Was braucht es, um dieses Leiden zu überleben, fragt sie sich, und was braucht es, um es auszulösen?

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