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In einem Brief, den er am Samstag schrieb, zwei Tage vor seinem Tod, sprach NDP-Chef Jack Layton andere Kanadier an, die sich wie er mit einer Krebsdiagnose befassten: „Bitte lassen Sie sich nicht entmutigen, dass meine eigene Reise nicht so gut verlaufen ist wie ich gehofft hatte. Sie dürfen Ihre eigene Hoffnung nicht verlieren. Behandlungen und Therapien waren angesichts dieser Krankheit noch nie besser. “Seine Ermutigung ist verständlich - jemanden, der nur wenige Monate zuvor für einen Bundestagswahlkampf durch das Land gereist war, nur kurze Zeit später sterben zu sehen, ist schwierig, und das stelle ich mir vor Es ist noch schwieriger, selbst mit Krebs umzugehen.

Premierminister Harper bemerkte, dass Layton "seinem Kampf alles gab, was er hatte", aber wie Carly Weeks in der Globe und MailKrebs als Feind zu bezeichnen, bedeutet, dass es etwas ist, das mit bloßer Willenskraft besiegt werden kann - und alternativ, dass diejenigen, die an Krebs sterben, es nicht hart genug bekämpft haben. Es mag eine einfache Wendung sein zu sagen, dass Layton am Montagmorgen „den Kampf gegen den Krebs verloren hat“, aber es tut ihm Unrecht, so unbeabsichtigt es auch sein mag. Wollen wir damit diejenigen beschreiben, die sich immer noch gegen diese Krankheit auflehnen, ob sie nun überleben oder untergehen?

Krebs kann jeden von uns jederzeit treffen. Es trifft die Jungen und die Alten, die Reichen und die Armen, die bereits Kranken und die Gesunden. Bei Layton wurde 2010 erstmals Prostatakrebs diagnostiziert, eine Krankheit, die sein Vater überlebt hatte. Die Quelle des neueren Krebses des Oppositionsführers war nicht bekannt, aber es ist klar, dass er aggressiv war. Auffällig war der Unterschied zwischen seinem jubelnden Gehstockspringen während des Bundestagswahlkampfs im Frühjahr und seiner dünnen, rauen Pressekonferenz im Juli. Schon damals sagte Layton, dass er im Herbst wieder im Unterhaus sein würde, aber es war klar, dass mehr als sein bekannter Optimismus dafür erforderlich sein würde.


Könnte jemand, egal wie hart er ist, die Schuld tragen, etwas so Tödliches nicht zurückschlagen zu können?

Es ist nur natürlich, dass wir gerne etwas über Krebsüberlebende hören - manchmal reicht die Hoffnung, um davon zu leben, besonders wenn wir mit einer Krankheit konfrontiert sind, von der wir wissen, dass sie tödlich sein kann, oder wenn wir beobachten, wie ein geliebter Mensch durch Krankheit und Krankheit dünn und schwach wird Behandlungen. Und es ist wahr, dass wir heute mehr Überlebende haben als jemals zuvor. Unsere Methoden zur Früherkennung von Krebs und Optionen zur Behandlung der Krankheit werden immer besser. Doch so schrecklich es auch ist, zuzugeben, dass manche Menschen nicht überleben werden - können -. Zu sagen, dass sie einen Kampf verloren haben, verringert ihren Willen angesichts ihrer eigenen Sterblichkeit und impliziert, dass sie Entscheidungen und Entscheidungsfreiheit hatten, die über sie und ihre Ärzte hinausgegangen sein könnten.

Als Elizabeth Edwards Anfang dieses Jahres an metastasiertem Brustkrebs starb, lobten viele ihre Tapferkeit gegenüber der Krankheit angesichts der politischen Karriere ihres Mannes und des Auseinanderbrechens ihrer Ehe. Andere lobten ihre Ehrlichkeit in Bezug auf ihren Zustand, obwohl er sich verschlechterte, und hofften, dass ihr Tod die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit und die Forschungsanstrengungen auf die Tatsache lenken würde, dass viele Menschen in ihren eigenen Krebsgeschichten dieselbe traurige Coda haben.

Ernest Hemingway definierte Mut als "Gnade unter Druck". Wenn man auf Laytons Wahlkampf und seine kurze Zeit als Führer der offiziellen Opposition zurückblickt, ist klar, dass er diese Qualität bewiesen hat. Tausende andere Kanadier, die an Krebs leiden, zeigen auch, dass sie jeden Tag Mut haben, wenn sie sich um ihre Familien kümmern, ihre Arbeit machen und angesichts einer lebensbedrohlichen Krankheit ihr Leben fortsetzen. Einigen dieser Kanadier wird gesagt, dass ihre Krankheit tödlich ist und sie daran sterben werden. Ihre Gnade zeigt sich darin, sich jeden Tag vorwärts zu bewegen und zu leben, während sie wissen, dass ihre Zeit begrenzt ist; Sie sind auch Krieger.

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