Stylegent
Foto, Finn O’Hara.

Aamjiwnaang First Nation, ein 2.700 Morgen großes Reservat im Südwesten Ontarios, befindet sich absurd im Zentrum eines der größten petrochemischen Komplexe der Welt und ist Sitz von Unternehmen wie Imperial Oil, Dow Chemical Canada, Shell Canada, Suncor Energy und NOVA Chemicals. Das Reservat selbst ist idyllisch, mit einer modernen Kindertagesstätte, einem hübschen Verwaltungsgebäude mit einem Dach in Form eines Tipis und Häusern im Vorstadtstil, eingebettet zwischen Wäldern, Sümpfen und Ackerland.

Ein Blick auf die Skyline direkt hinter den Häusern zeigt jedoch eine Landschaft, die aussieht wie ein Science-Fiction-Thriller. Mammutölraffinerien und Chemiefabriken säumen die Vidal Street, die Verbindungsstraße zwischen Aamjiwnaang und der Innenstadt von Sarnia, einer Stadt mit fast 75.000 Einwohnern an der Grenze zwischen Kanada und den USA. Über den mehr als 35 Anlagen im als Chemical Valley bezeichneten Industriegebiet ragen Schornsteine ​​mit schadstoffverbrennenden Fackeln empor.

Manchmal, wenn der Wind weht, treiben bittere Luftströme die Bewohner an, ihre Asthmapuffer herauszuziehen. Leckagen und Unfälle in den Einrichtungen werden durch schrille Warnsirenen angezeigt. Ein Ton ertönte im März 2008, als das Dach auf einem großen Vorratsbehälter zusammenbrach, der eine Mischung von Chemikalien enthielt, darunter Benzol, ein Karzinogen, das bei der Herstellung von Kunststoffen, Reinigungsmitteln, Farbstoffen und Pestiziden zum Einsatz kam. Die Bewohner von Aamjiwnaang und Sarnia wurden gezwungen, sich vier Stunden lang mit geschlossenen Fenstern und Türen im Haus zu verschließen.


Vor ein oder zwei Jahrzehnten wäre der Vorfall möglicherweise ohne Bemerkung oder Protest vergangen. Unfälle waren der Preis für die Produktion von fast der Hälfte der petrochemischen Erzeugnisse des Landes und für die Unterbringung von 20 Prozent seiner Raffinerien, die historisch gesehen das Fundament der lokalen Wirtschaft waren. Doch diese Stille und Resignation endete, als die Menschen krank wurden: Tödliche Krebserkrankungen treten bei Arbeitern im Chemical Valley in alarmierender Häufigkeit auf, Asthma und Fortpflanzungsstörungen treten in Aamjiwnaang auf, und die Zahl der Jungen, die in der Reserve geboren werden, scheint zu sinken. Es gibt immer mehr Anzeichen dafür, dass die Umweltverschmutzung zumindest teilweise daran schuld sein könnte.

Aber es ist eine Bewegung im Gange, um diesen Ort zu retten, und Jim Brophy, der Geschäftsführer des Sarnia-Büros der Arbeitsmedizinischen Kliniken für Arbeiter in Ontario (OHCOW), sagt, was auffällt, ist die Hauptrolle, die Frauen spielen. "Frauen und Witwen sind der Motor, der die Ladung antreibt", sagt er. Sie sind verärgert über den Tod ihrer Ehemänner und Väter und haben Angst vor den Auswirkungen der Umweltverschmutzung auf ihre Fruchtbarkeit und die Gesundheit ihrer Kinder. Und was sie versuchen zu tun, ist nicht weniger als das Kräfteverhältnis zwischen Unternehmen und Bürgern auszugleichen und ihre Stadt zurückzugewinnen.

Ada Lockridge ist in Aamjiwnaang aufgewachsen. Lange Zeit wirkten die Schornsteine, Sirenen und Gerüche für sie nicht seltsam. "Manchmal merkt man nicht, was um dich herum ist, bis die Leute darauf hinweisen", erklärt sie bei einem späten Frühstück in einem geschäftigen Restaurant im Reservat. Als Kind schwamm sie in der Nähe des Talfourd Creek, der sich durch Aamjiwnaang schlängelt und in den St. Clair River mündet, einen Nebenfluss, der das Südufer des Huronsees mit dem Lake St. Clair in der Nähe von Windsor, Ont, verbindet. In diesen Tagen ist der Bach mit Schildern markiert, die die Menschen warnen, draußen zu bleiben. Seine schlammigen Tiefen sind voller Abflüsse von den Pflanzen.


Im Jahr 2003 kündigte Suncor Energy Pläne zum Bau einer der größten Ethanolanlagen des Landes an. Einer der vorgeschlagenen Standorte war ein Waldgebiet gegenüber dem Bandbüro. Lockridge schloss sich einer erfolgreichen Kampagne an, um dies zu verhindern. "Ich dachte," Nicht eine andere verdammte Pflanze ", sagt Lockridge. "Genug war genug." Um diese Zeit gingen sie und andere Mitglieder des neu gebildeten Umweltausschusses von Aamjiwnaang zu einem Community-Meeting bei OHCOW. Seit mehreren Jahren überwacht die Klinik die lokalen Krankheitsraten. Bei Männern lagen die Krankenhausaufenthaltsraten bei Lungenkrebs um 50 Prozent über dem Landesdurchschnitt. Die Mitarbeiter führten die hohe Inzidenz einiger Krebsarten auf die direkte Exposition gegenüber industriellen Substanzen, insbesondere Asbest, zurück. Sie fragten sich, ob die Gesundheit der Menschen in Aamjiwnaang, wo die Umweltverschmutzung am stärksten war, ebenfalls betroffen sein könnte.

Wissenschaftler der Klinik boten an, Aamjiwnaang bei der Entschlüsselung einer 1996 von der University of Windsor durchgeführten Studie zu unterstützen, in der ein erhöhter Gehalt an Quecksilber, Pestiziden, Arsen und Blei im Boden und im Bachbett des Reservats festgestellt wurde. Als Lockridge Beschreibungen der Krankheiten hörte, die durch die Exposition gegenüber diesen Chemikalien verursacht wurden, klickte etwas. „Ich dachte:‚ Oh mein Gott, ich kenne Leute, die das haben. '“Dann fragte einer der Wissenschaftler, ob das Geburtsverhältnis in der Reserve ungewöhnlich sei. Jemand erinnerte sich daran, dass die Community eines Sommers drei Mädchen-Baseballmannschaften hatte, aber nur eine für Jungen. War es möglich, dass die Anzahl der Jungen in der Reserve sank?

Lockridge arbeitete mit Forschern der Universitäten von Windsor und Ottawa zusammen, um die Geburtsregister der Band für einen Zeitraum von 20 Jahren von 1984 bis 2003 zu überprüfen.Die Ergebnisse, die 2005 in der Zeitschrift Environmental Health Perspectives veröffentlicht wurden, sind beunruhigend. Nach einem relativ stabilen und typischen Geschlechterverhältnis von etwa 50-50 in den frühen 1990er Jahren sank die Anzahl der Jungenbabys bis 2003 auf knapp 35 Prozent. Um diese Zeit half Lockridge bei der Durchführung einer Umfrage zum Gesundheitszustand in der Gemeinde, an der sie teilnahm Tür an Tür zu den 850 Menschen, die im Reservat leben und nach der Krankengeschichte ihrer Familie fragen. Nur ein Haushalt meldete keine chronischen gesundheitlichen Bedenken. Der Rest litt an Krankheiten wie Asthma, Hörproblemen, Arthritis, Hautausschlägen und Krebs.


Lockridge bemerkte auch einen anscheinend alarmierenden Trend: eine überdurchschnittliche Häufigkeit von Lern- und Verhaltensstörungen bei Kindern und eine hohe Rate von Fehlgeburten. Einige Frauen gaben an, bis zu sechs zu haben. "Niemand hatte alles zusammen", sagt Lockridge. "Die Leute dachten nur, dass Fehlgeburten oder nur Mädchen in der Familie liefen."

Die Wurzeln des Chemical Valley reichen bis in die Mitte des 19. Jahrhunderts zurück, als südlich von Sarnia Öl entdeckt und in den Dörfern Petrolia und Oil Springs die ersten kommerziellen Brunnen des Landes errichtet wurden. Die Fülle an Rohöl und die Nähe zu Detroit, Chicago und Toronto machten es zum idealen Standort für ein petrochemisches Zentrum. In den späten 1960er Jahren hatten viele der größten Öl- und Chemieunternehmen der Welt Anlagen im Chemical Valley gebaut. Die Wirtschaft boomte: Die Stadt hatte in den 1970er Jahren den höchsten Lebensstandard des Landes mit einem verfügbaren Pro-Kopf-Einkommen, das um 35 Prozent über dem nationalen Durchschnitt lag. Mehrere Jahre lang zierte ein ikonisches Bild der Stadt die Rückseite der violetten 10-Dollar-Note. Es war kein Bild von Sarnias postkartenschönen Stränden am Huronsee oder der auskragenden Blue Water Bridge, die die Stadt mit den USA verbindet. Es war ein Foto einer Ölraffinerie. So groß war die Schlagkraft der Industrie - sowohl emotional als auch finanziell. es wurde ein Symbol der Stadt selbst.

In seinem Büro in der Innenstadt mit Blick auf den St. Clair River und die Stadt Port Huron, Michigan, auf der gegenüberliegenden Seite rollt Bürgermeister Mike Bradley mit den Augen, wenn er scherzt, dass er „das Genie treffen möchte, das den Spitznamen Chemical Valley erfunden hat , “Ein Spitzname, der zu einer Pointe geworden ist. In der Nachkriegszeit sagte er: „Die Gemeinde war sehr auf das konzentriert, was neu und aktuell war, und zu dieser Zeit konnte die chemische Industrie nichts falsch machen. Es war wie mit Atomkraft. Es war die Zukunft. “Bradley zeigt mir ein Bild des originalen viktorianischen Rathauses der Stadt, das dem blockigen, brutalistischen Gebäude Platz machte, in dem er seit mehr als 20 Jahren arbeitet. "Es ging nur um Fortschritt", sagt er.

Ab den 1980er Jahren begann diese Vision des Fortschritts zu verdorben. Zuerst kam der Blob: ein versehentliches Verschütten von 11.000 Litern der Reinigungsflüssigkeit Perchlorethylen durch Dow, die in einem dichten Büschel auf den Grund des St. Clair River sank und auf dem Weg noch mehr Verunreinigungen auffing. In einem Leitartikel des Sarnia Observer nannte Dan McCaffery die darauffolgende Berichterstattung in den nordamerikanischen Medien „ein blaues Auge, von dem [die Stadt] sich nie vollständig erholt hat“. Dann kam die Rezession der frühen neunziger Jahre und damit Massenentlassungen. "Blind Loyalität zu einem Unternehmen [begann zu verschwinden]", sagt Bradley. "Die Leute wollten keinen Job mehr um jeden Preis. Wir sind eine Gemeinde von 75.000 Menschen, und als in den 1990er Jahren 6.000 Menschen aus dem Tor marschierten, änderte sich die Reaktion der Menschen auf die sich damals abzeichnenden Gesundheitsprobleme. "

Eine der ersten Personen, die Jim Brophy auf die Häufung asbestbedingter Krankheiten aufmerksam machte, war George „Bud“ Simpson, der bei Fiberglas Canada arbeitete, bis es 1991 sein Werk in Sarnia schloss. Kurz darauf wurde bei ihm Kehlkopfkrebs diagnostiziert breitete sich auf Nase und Mund aus. Mit der Gewissheit, dass seine Krankheit mit den Substanzen zusammenhängt, denen er bei der Arbeit ausgesetzt war, begann Simpson, Todesanzeigen aus den lokalen Zeitungen anderer an Krebs gestorbener Arbeiter zu entfernen. Als er 1997 starb, nachdem er mehr als 100 Strahlenbehandlungen, den Verlust seiner Speicheldrüsen und all seiner Zähne sowie das Wachstum eines entstellenden Tumors in seiner Nase überstanden hatte, hatte er 34 andere Namen gesammelt.

Einige dieser Männer machten sich auch auf den Weg nach OHCOW, wo Mitarbeiter ungewöhnlich viele Fälle von Mesotheliom diagnostizierten, einer seltenen und virulenten Form von Krebs im Gewebe um die Lunge, der durch Asbest verursacht wird. Das Material wurde im Chemical Valley bis in die frühen 1980er Jahre weithin als Isolator verwendet, aber aufgrund der langen Latenzzeit des Mesothelioms traf der Krebs die Beschäftigten ein weiteres Jahrzehnt lang nicht. Die Inzidenz solcher Krankheiten ist so groß geworden, dass Brophy sagt, "es gibt kaum eine Arbeiterfamilie in Sarnia, die nicht betroffen ist." Bei Männern in der Region Sarnia sind die Mesotheliomraten vier- bis sechsmal höher als bei Männern im Rest der Provinz. Zwischen 1999 und 2007 wurden bei OHCOW mehr als 600 Fälle von asbestbedingtem Krebs oder asbestbedingten Krankheiten diagnostiziert oder registriert.

Nach Simpsons Tod halfen seine Witwe Jean und seine Tochter Barb Millitt bei der Gründung von Victims of Chemical Valley, einer Unterstützungs- und Interessengruppe. Millitt sitzt in ihrem Wohnzimmer voller Antiquitäten, Engelsfiguren und Gemälde und blättert durch einen kniehohen Stapel Aktenordner mit Zeitungsausschnitten, Todesanzeigen, juristischen Dokumenten, Flugblättern von politischen Demonstrationen und wissenschaftlichen Forschungen.Millitt hat ein elefantinisches Gedächtnis und reimt schnell die Namen der verstorbenen Männer und die ihrer Witwen und Kinder ab.

"Diese Männer gingen zur Arbeit, um den bestmöglichen Job zu machen", sagt sie. „Sie mussten Hypotheken bezahlen und Kinder aufziehen, und vielleicht träumten sie davon, etwas Geld beiseite zu legen. Sie waren stolz auf ihre Arbeit. “Millitts Mission ist in zweierlei Hinsicht: die Ehre der Verstorbenen und die Verhütung weiterer Arbeitsunfälle und Berufskrankheiten. Vor einigen Jahren half sie bei der Errichtung eines Arbeiterdenkmals in einem Park in der Innenstadt. Die Basisanstrengung wurde vollständig durch Spenden und einen Flohmarkt finanziert.

Zu ihren zeitaufwändigsten Aufgaben gehörte es, Familien beim Workplace Safety and Insurance Board (WSIB) in Ontario, einem absurden byzantinischen Prozess, bei der Einreichung von Schadensersatzansprüchen zu helfen. Eine Witwe ist jetzt in den Achtzigern und lebt in einem Pflegeheim. 28 Jahre nach Beginn ihres Anspruchs wartet sie immer noch darauf, für die arbeitsbedingte Krankheit ihres Mannes entschädigt zu werden.

"Die Beweislast für den Arbeiter ist enorm", sagt Millitt. „Sie benötigen Zeugnisse von Arbeitnehmern, Dokumente zur Arbeitsgeschichte, epidemiologische Studien, Aussagen von Zeugen und Ärzten. Einige Leute wollen nicht laut sprechen. Sie haben Angst, ihren Job zu verlieren, schwarz zu werden, ihre Rente zu verlieren. “

Die Kosten dieser ausstehenden Forderungen belasten nicht nur ihre Familien, sondern das gesamte Gesundheitssystem, sagt Millitt. Während die Schadenbearbeitung zum Stillstand kommt, tragen die Steuerzahler die Kosten für teure Behandlungen und Pflege. „Wenn ein Entschädigungsanspruch gewährt wird, muss die WSIB das Gesundheitssystem erstatten. Wenn diese Behauptungen durchgingen, wäre das für das gesamte System ein Schuss in den Arm. “

Sandy Kinarts Geschichte ist typisch für die einer Sarnia-Witwe. "Eines Tages ging es meinem Mann gut", erklärt sie, "am nächsten Tag war er es nicht." Blayne Kinart war Asbest ausgesetzt, als er als Mühlenbauer in der inzwischen stillgelegten Fabrik von Welland Chemical arbeitete. "Blayne hat auch mit Aluminiumchlorid gearbeitet", sagt Sandy. [Das] war die geringste seiner Sorgen. “Stattdessen starb Blayne 2004 schmerzhaft an einem Mesotheliom. Er war 57 Jahre alt. Bevor er starb, beschloss er, in einem Fotoessay in The Globe and Mail an die Öffentlichkeit zu gehen. Schüsse seines ausgemergelten Körpers neben einem Interview, das er in Sarnia gab, empörten einige, die das Gefühl hatten, ein unfaires und hässliches Bild der Stadt zu malen.

"Die Leute waren sehr wütend", sagt Sandy. "Aber einige sagten:" Danke, dass Sie sich ausgesprochen haben. "Für Blayne und mich war es eine Selbstverständlichkeit. Es war nicht seine Art zu sagen, "Arm ich". Es ging darum, die Geschichte so zu erzählen, dass sie nie wieder vorkommt. "

Sandy ist eine lebhafte Frau mit stacheligen blonden Haaren und spricht über ihren Ehemann mit einer Stimme voller Emotionen. Sie erinnert sich an die Sorgfalt, die er in seinem Aussehen walten ließ, selbst wenn er so schwach war, dass er beim Rasieren eine Pause brauchte. Seine Krankheit machte sie wahnsinnig. Nachdem sie die komplizierten Unterlagen durchgesehen hatte, um eine Entschädigung von der WSIB zu erhalten (Blayne erhielt nur eine einzige Pauschale von 38.000 USD), begann sie, Arbeitnehmern und ihren Familien zu helfen. Auf dem Weg dorthin ist sie eine Verfechterin der Arbeitnehmerrechte. "Wenn ich spreche", sagt sie, "sagen die Branchenleute:" Wie kannst du es wagen? "Meine Antwort lautet:" Du hast mir das weggenommen, was mir auf der Welt am wertvollsten ist. " Wie konnte ich nicht sprechen? '"

Vielen Unternehmen im Chemical Valley ist es zu verdanken, dass Sarnia sauberer und sicherer ist als in den 1960er und 1970er Jahren. Im Jahr 2002 verzeichnete Imperial Oil eine Reduzierung der Benzolemissionen um 92 Prozent gegenüber einem Jahrzehnt zuvor. Ein Jahr später gab NOVA Chemicals bekannt, dass die Benzolemissionen gegenüber dem Vorjahr um 79 Prozent gesenkt werden konnten, indem lediglich Arbeitsteams mit Schraubenschlüsseln zum Anziehen undichter Ventile entsandt wurden. Im Jahr 2004 beendete Dow, das 2009 seinen Betrieb in Sarnia einstellt, ein Flusssanierungsprojekt, bei dem quecksilberhaltige Sedimente und andere gefährliche Chemikalien entfernt wurden.

Dean Edwardson ist General Manager der Sarnia-Lambton Environmental Association (SLEA), einer Branchen-Dachorganisation, die sich mit Umweltfragen durch Öffentlichkeitsarbeit sowie Luft- und Wasserüberwachung befasst. Er ist bestürzt über die Vermutung, dass die Industrie beim Schutz der Bewohner nachlässig war. Er weist auf mehrere teure Upgrades lokaler Einrichtungen und auf die Überwachung durch SLEA hin. „Die Luft- und Wasserqualität hat sich deutlich verbessert. Haben wir noch Verbesserungsmöglichkeiten? Sicher. Und wir werden weiter daran arbeiten. Es gab dramatische Verbesserungen bei der Verhinderung und Eindämmung von [Verschüttungen]. Leider passieren Unfälle. Jedes Mal untersucht diese Organisation, was passiert und wie wir das verhindern können. “

In vielerlei Hinsicht sind die Unfälle, die Medienberichterstattung und Aufmerksamkeit der Regierung erregen - einschließlich einer Untersuchung mehrerer Einrichtungen durch ein SWAT-Team des Umweltministeriums im Jahr 2004 nach Vorfällen in mehreren Werken - nicht so bedeutend wie die alltäglichen, täglichen Expositionen.

Im Jahr 2007 veröffentlichte die Umweltgruppe Ecojustice eine Studie zu den kumulierten Luftverschmutzungsemissionen in der Region Sarnia. Dabei wurden Daten aus dem kanadischen National Pollutant Release Inventory, dem US-amerikanischen Toxic Release Inventory und dem kanadischen Greenhouse Gas Reporting Program herangezogen. Es stellte sich heraus, dass die Region für mehr als ein Fünftel der gesamten industriellen Treibhausgasemissionen in Ontario verantwortlich war und dass drei der lokalen Einrichtungen auf der Liste der zehn größten Luftverschmutzer in der Provinz standen.In seiner Zusammenfassung nannte Ecojustice die Region „einen der am stärksten verschmutzten Hotspots in Kanada“. Bei einer Reihe von Luftschadstoffen handelt es sich um bekannte oder vermutete Karzinogene, Atemtoxika, Entwicklungs- und Reproduktionstoxika oder Hormonstörer. Wie wird sich das auswirken?

Sandy Kinart nennt die Menschen in Sarnia „Meerschweinchen“. 2006 nahm sie an einem Projekt der nationalen Interessenvertretung Environmental Defense teil und ließ ihr Blut auf giftige Chemikalien untersuchen. Es enthielt relativ viel Quecksilber und Arsen sowie Pestizide und Blei. Kein Wunder also, dass die Einwohner von Sarnia und Aamjiwnaang trotz aller Bemühungen der Industrie skeptisch bleiben: Sie müssen nicht weiter suchen als Blayne Kinart und Bud Simpson, um Menschen zu finden, die einst glaubten, dass das, was sie berührten und inhalierten, sicher war .

Dennoch besteht die größte Herausforderung für Umweltaktivisten und Wissenschaftler darin, die direkte Grenze zwischen Schadstoffen und Krankheiten zu ziehen. Bei den asbestbedingten Erkrankungen ist die Verknüpfung von Ursache und Wirkung unkompliziert. Andere Erkrankungen wie Asthma und Lymphome, die in der Region ebenfalls weit verbreitet zu sein scheinen, sind schwieriger. Eine kürzlich durchgeführte Studie, die Krankenhauseinweisungen untersuchte, ergab, dass Sarnia häufiger an Atemproblemen leidet als andere nahe gelegene Städte. Aber die Ursache dieser Probleme könnte alles sein: industrielle Verschmutzung, Auto- und Lastwagenabgase, Smog aus den USA, etwas Genetisches oder eine Kombination all dieser Faktoren.

Das ist die Enttäuschung für Margaret Keith, die Koordinatorin für Arbeitsmedizin bei OHCOW. "In Sarnia ist es unglaublich kompliziert, exponierte Gruppen von nicht exponierten Gruppen zu isolieren. Und es gibt so viele Variablen, wie Windverschiebungen und die Anzahl der Leckagen. In der Epidemiologie geht es um Wahrscheinlichkeiten. Wir wissen, dass es enorme Belastungen durch Schadstoffe und enorme Emissionen von Karzinogenen, Reizstoffen der Atemwege, Neurotoxinen und Hormonstörern gibt. Und wir wissen, dass wir hier auch Menschen haben, die an Krebs, Asthma und Fortpflanzungsproblemen leiden. [Und es gibt Hinweise auf ein ungewöhnliches] Geschlechterverhältnis. Wir können nicht absolut sagen, dass eine bestimmte Pflanze oder ein bestimmter Schadstoff dieser Pflanze diese Probleme verursacht, aber ich denke, wir können sagen, dass es den Anschein hat, dass diese Gesundheitsprobleme zumindest teilweise durch Umweltverschmutzung verursacht werden. “

Sogar einige, die mit Umweltfragen einverstanden sind, sind von den kleinen Studien, wie den Ergebnissen zum Geschlechterverhältnis, nicht vollständig überzeugt und argumentieren, dass die Forschung zu begrenzt ist, um schlüssig zu sein. Der Chef der Aamjiwnaang, Chris Plain, ist unter ihnen. "[Die Studie] deckt nur einen kurzen Zeitraum ab und wir sehen, dass jetzt mehr Jungen geboren werden. [Auch] diese Zahlen wurden unserer gesamten Mitgliedschaft entnommen, aber nur die Hälfte lebt tatsächlich hier in der Gemeinde. “

Er glaubt jedoch, dass die Verbreitung von Krebs und Asthma in der Reserve auf die umliegende Industrie zurückzuführen ist. "Wir kommen an einen Punkt, an dem unsere Kinder zwischen [chemischen Emissionen] Gerüchen unterscheiden können und wissen, wann etwas Gefährliches in der Luft ist. Das ist einfach nicht richtig. Es fällt uns schwer zu beweisen, dass die Krankheiten und Leiden, die wir um uns herum haben, auf die Pflanzen zurückgeführt werden können, aber auf der anderen Seite hat die Industrie nichts unternommen, um unsere Bedenken auszuräumen. "

Ein landesweites Gremium mit Vertretern von First Nations, Arbeit, öffentlicher Gesundheit, Nichtregierungsorganisationen, Industrie und Regierung arbeitet derzeit an einer breit angelegten Gesundheitsstudie. Sie möchte herausfinden, welche Krankheiten und Zustände in der Region vorherrschen und ob sie durch die Exposition gegenüber industriellen Schadstoffen verursacht werden. Es überrascht nicht, dass Uneinigkeiten über die Finanzierung der Studie und die Größe ihres Einzugsgebiets zu Verzögerungen geführt haben. Nach zwei Jahren haben sie erst den Punkt erreicht, an dem sich alle Parteien darauf geeinigt haben, an den Tisch zu kommen.

Sarnias Probleme mögen lokalisiert erscheinen, ein Durcheinander im Hinterhof eines anderen, aber denken Sie daran: Die Reifen unserer Autos, die Behälter, in denen die Reste frisch sind, die Schaumpolster in unseren Möbeln, die Farbe an unseren Wänden, die Kosmetik in unseren Geldbörsen und die Plastikspielzeuge in unseren Kinderzimmern hatten alle ihren Anfang in einem Ort wie Chemical Valley. "Jeder ist ein Umweltschützer, bis Sie sie auf die Probe stellen", sagt Bradley. „[Aber] wie bereit sind sie, ihren Lebensstil zu ändern? Das Land ist von dieser Gemeinschaft abhängig. Ohne die Ölraffinerien und Chemiefabriken in Sarnia gäbe es keine Autoindustrie. Das Land hängt von uns ab, hat aber gleichzeitig Angst vor uns. "

Wenn diese Abhängigkeit für den Rest des Landes kompliziert ist, stellen Sie sich vor, wie es für die Menschen in Sarnia ist. Chief Plain arbeitete früher in einem Werk in Chemical Valley und trug maßgeblich zum wirtschaftlichen und sozialen Erfolg seiner Gemeinde bei - wegen seines sicheren, modernen Wohnraums, seines Zugangs zur Gesundheitsversorgung und zu guten Schulen, einer Beschäftigungsquote, die mit dem nationalen Durchschnitt mithalten kann, und einer ähnlichen Gruppe veröffentlicht regelmäßig jährliche Überschüsse - dies ist eine direkte Folge des Standorts. Und während Ada Lockridge versucht, die Industrie und die staatlichen Regulierungsbehörden aufrichtig zu halten, indem sie die Luftqualität überwacht und dem Spill Action Center des Umweltministeriums ungewöhnliche Gerüche meldet, hat ihr Ehemann in mehreren Werken gearbeitet. Ebenso wie der Ehemann von Lisa Matlovich, einem Mitglied der Sarnia Environmental Alliance, die eine fortlaufende Kampagne zum Verbot von Pestiziden in der Stadt anführte.

Laut Matlowitsch ist Sarnias Abhängigkeit von der Industrie ebenso psychologisch wie wirtschaftlich. „Die Industrie ist wie ein ramponierender Ehegatte. Wenn ich dich verlasse, wirst du nichts haben und niemand sonst wird dich haben. Und wenn du mir verzeihst, verspreche ich, dass ich nie wieder [verschmutzen] werde. "

Diese Befürchtungen sind nicht unbegründet. In Chemical Valley sind die Arbeitsplätze knapper geworden, und die multinationalen Unternehmen Dow und LANXESS haben Pläne zur Schließung von Werken in Sarnia angekündigt. Mit der wachsenden Aufmerksamkeit für die globale Erwärmung, die Treibhausgase und die politischen Gefahren der Ölsucht scheint das gesamte petrochemische Geschäft ein Relikt zu sein. Trotz des Goldrausches über den Ölsand von Alberta - und einer neuen hochmodernen Shell-Raffinerie zur Verarbeitung des für das Gebiet von Sarnia vorgeschlagenen Öls - geben sogar Insider zu, dass sich die Branche anpassen muss. "Solange wir gerne Auto fahren, werden Ölprodukte gefragt sein", sagt Edwardson. „Aber wie wir sie herstellen, kann sich ändern. Wird Sarnia in 20 Jahren ganz anders aussehen? Ich vermute, es könnte sein. "

In der Zwischenzeit setzen Lockridge, Millitt, Kinart und ihre Verbündeten den Kampf fort. Der Bürgermeister will eine grüne Revolution. Die Stadt erhielt kürzlich 34,9 Millionen US-Dollar von allen Regierungsebenen für die Modernisierung ihres Abwassersystems, wodurch der Abwasserüberlauf in See und Fluss erheblich verringert wird. Es ist auch geplant, Nordamerikas größten Solarpark in Sarnia zu errichten, der genug Strom für bis zu 15.000 Haushalte liefern soll.

"Keine Stadt wird ihre Wirtschaft diversifizieren, wenn Wohlstand herrscht", sagt er. "Ich wette, Fort McMurray spricht nicht von Diversifizierung. Das Problem, das wir hier hatten, ist, dass niemand dachte, die guten Zeiten würden enden. Für uns war das in den 1990er Jahren der Fall. Und ich denke, die petrochemische Industrie ist eine Industrie, die die Menschen in 100 Jahren betrachten und sagen könnten: "Was war eigentlich Öl?"

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