Stylegent

Dr. Henry Morgentaler wird am 19. März 84 Jahre alt. Dies ist ein Geschenk für alle, insbesondere für kanadische Frauen, die bis heute von seiner Leistung profitieren: dem Recht auf sichere Abtreibungen. Aber es ist ziemlich großartig für jemanden mit, oh, einer Geschichte, sollen wir es nennen? Für diesen netten - und ich wage es zu sagen, sexy - Mann überlebte er die schrecklichsten Zeiten des 20. Jahrhunderts, einschließlich des Holocaust.

Erstaunlicherweise tat er es mit intaktem Sinn für Humor. Selbst jetzt, in einer Welt, in der ich mehr denn je um die Rechte der Frau fürchte, kann ich als Pessimist mit Henry, einem Optimisten, lachen. Henry und ich, wir haben Spaß zusammen.


Seit wir uns 2002 in Montreal kennengelernt haben - ich berichtete über die Dreharbeiten zu einem CTV-Dokumentarfilm über Henrys Kampf gegen Kanadas Abtreibungsgesetze -, hat mich Henry, oft in seiner weichen schwarzen Lederjacke und dem grauen Kaschmirpullover, einmal zum Mittagessen mitgenommen Monat.

Mein erstes Essen mit Henry in einem russischen Restaurant brachte mir viele Premieren - meinen ersten Schuss Wodka, ersten Kaviar, ersten Blini, ersten Borschtsch. Roher Wodka? Sicherlich wäre Benzin zivilisierter. "Mach weiter", sagte Henry. "Amüsier dich." Obwohl ich eine Feministin bin, mag ich es, wenn er bezahlt. Ich bringe ihm Büchergeschenke - hauptsächlich Geschichte und Journalismus. Er mag japanisches Essen, ich mag Französisch. Ich ärgere mich über George W. Bush; er wird über die Rechte der Frau belebt

Zwar ist Abtreibung jetzt bundesweit legal. Das Problem ist jedoch der Zugang. Es ist fast unmöglich, in New Brunswick eine Abtreibung zu bekommen, und in P.E.I. ist es unmöglich - nicht in einem Krankenhaus oder einer Klinik, nichts. Solche Einschränkungen verstoßen offenkundig gegen das kanadische Gesundheitsgesetz, das in der Tat in anderen Provinzen befolgt wird. Laut Henry werden Frauen von kleinen Gesundheitsministern der Provinz gequält.


Das Thema taucht unvermeidlich beim Mittagessen auf, aber meistens spricht der Henry, den ich kenne, weit und breit über das Leben und genießt es. Er ist sehr angetan von Menschen, insbesondere von Frauen, die gegen die Regeln verstoßen, indem sie mutig und lautstark sind. Ob mit Wodka oder anderen Genüssen - und im Gegensatz zu vielen Männern ist er ein begeisterter Gönner.

Das ist das Rätsel. Wie kann Henry glücklich sein? Er wuchs mit antisemitischen Verspottungen im polnischen Lodz auf. Er kam im Alter von 19 Jahren mit dem Zug nach Auschwitz, der genozidale NS-Kinderfolterer Mengele beurteilte ihn als gesund genug, um arbeiten zu können, schickte aber Henrys Mutter in die Gaskammer. Ich denke oft an den deutschen Soldaten, der sich Henry mit einem Eimer Wasser näherte.
"Jude?", Fragte er. Jude?
"Ja", sagte Henry. Ja.
"Nein", sagte der Soldat. Nein, wie in, kein Wasser für Juden. Aber Henry überlebte und kam nach Kanada, um Allgemeinmediziner zu werden und ein erfolgreiches Leben ohne Geister zu führen.

In meinem Geburtsjahr 1959 war fast jede Abtreibung in Kanada illegal, es gab also 33.000 illegale. Frauen wurden in Metzgereien gefoltert und verstümmelt. Oft starben sie. Henry sprach erstmals 1967 öffentlich über restriktive Abtreibungsgesetze. Danach baten ihn seine Patientinnen um Hilfe. Henry konnte verzweifelte Menschen nicht im Stich lassen - Nazis hatten das getan - und er glaubte wie immer: "Jedes Kind ein gesuchtes Kind."


Henry führte Abtreibungen bis zu seiner unvermeidlichen Verhaftung durch. Er wurde verurteilt, von Jurys befreit, deren Urteile von Politikern aufgehoben wurden, seine Kliniken wurden in Brand gesteckt und überfallen, und schließlich hat der Oberste Gerichtshof am 28. Januar 1988 das kanadische Anti-Abtreibungsgesetz niedergeschlagen. Frauen konnten frei wählen. Henry hat in ganz Kanada Kliniken eingerichtet, genau wie andere Ärzte.

Kürzlich, als ich Henry kennenlernte, war er müde. Es ging ihm nicht gut und er hatte aufgehört, selbst Abtreibungen durchzuführen. Er sei nur zu 90 Prozent, nicht gut genug. Nach seiner Herzoperation während der Hitzewelle im letzten Sommer war ich verzweifelt verärgert zu sehen, wie dünn er war. Ich setzte mich neben sein Krankenhausbett und drückte seinen dünnen Unterarm wie einen Vogelflügel an mein Herz, um mich zu trösten. Jetzt ist Henry wieder zu seinem Kampfgewicht zurückgekehrt. Bei einem kürzlichen Mittagessen war ich traurig über George W. Bush. Keine Veränderung da. "Munter werden", sagte er.

Ich sage immer noch, nimm niemals Rechte für selbstverständlich. Letzte Weihnachten hat unsere Regierung eine Gesetzesvorlage vorgelegt, die zu einem erneuten Verbot der gleichgeschlechtlichen Ehe hätte führen können. Es wurde besiegt. Aber das war neu, ein Versuch, ein bereits gewonnenes Menschenrecht zurückzuziehen.

Wird die Regierung dasselbe mit der Freiheit versuchen, die Dr. Henry Morgentaler uns gegeben hat? Alles Gute zum Geburtstag Henry. Und Frauen, hüte deine Freiheit gut.

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