Stylegent
Falscher Ort, falsche Zeit, Michael BryantDie Bilder von Globe und Mail / CP

Am 31. August 2009 wurde Michael Bryant im Verkehr gefangen, als sich ein Radfahrer an sein Auto klammerte. In der folgenden Konfrontation wurde der Radfahrer abgeschlagen. Michael bog um die Ecke und rief 911 um Hilfe. Als die Polizei eintraf, wurde ihm strafrechtliche Fahrlässigkeit zur Last gelegt, die den Tod verursachte. Neun Monate später wurden die Anklagen fallen gelassen, aber sein Leben wurde für immer verändert.

Am 23. März 2010, dem Ende eines dreistündigen Verhörs, stellte mir die Staatsanwaltschaft eine Frage. "Hätten Sie in dieser Nacht etwas anderes gemacht", sagte er, "zu wissen, was Sie jetzt wissen?"

Bevor ich antworten konnte, fing meine Anwältin Marie Henein an, ihn anzuschreien. Dies diente zwei Zwecken: Es brachte mich zum Schweigen, und es machte ihren Einwand für alle in Hörweite klar. Die Frage war schließlich Spekulation und hypothetisch. Zeugen, so ist es selbstverständlich, sollten diese niemals beantworten. Marie wies nachdrücklich darauf hin, wie es ihre Sitte war, und der Staatsanwalt grinste halb, als er sich schnell zurückzog. Fast gegen mich selbst antwortete ich, als es kurz still wurde:


„Ich hätte das Haus nie verlassen“, sagte ich leise.

Aber ich habe das Haus verlassen.

Es war der 31. August 2009. Es war der 12. Jahrestag meiner Ehe mit Susan Abramovitch. Es war ein schöner Spätsommertag in Toronto. Es war der Morgen der Nacht, an dem sich alles änderte.


"Alles Gute zum Jubiläum", sagte sie und bewegte sich neben mir. Und wir umarmten uns. Kein Kuss. Zwölf Jahre Ehe, 17 Jahre zusammen, zwei Kinder. Und Morgenatem. Kein Kuss.

"Also, was machen wir?"

Meine Stimme krächzte zum Leben. "Nun, ich dachte, dass ..."


Das stimmte eigentlich nicht. Ich hatte nichts gedacht. Ich erinnerte mich, dass es unser Jahrestag war, denn vor ein paar Sekunden hatte sie es gesagt.

Ich hatte kein Geschenk, keinen Plan, obwohl ich dafür verantwortlich war, etwas auf die Art der Feier zu arrangieren. Das war mein Job, wahrscheinlich weil ich in der Hundehütte war.

Ich war normalerweise in diesem Sommer in der Hundehütte. Irgendwie war ich nicht mit der gleichen menschlichen Rasse beschäftigt, zu der auch meine Frau gehörte. Ich war in meiner eigenen Ehe abgelenkt, meine Gedanken normalerweise woanders. Ich stand unter dem Druck eines Karrierewechsels, einer bedeutenden Neuorientierung, vielleicht sogar einer kleinen Midlife-Crisis.

Selbst wenn ich nicht in der Hundehütte wäre, wären wir ein Paar in dieser Phase kindgerechten Lebens und häuslicher Routine, in der die gegenseitige Aufmerksamkeit oft ein flüchtiger Nebeneffekt ist.

Also habe ich versucht, die Dinge in Ordnung zu bringen und sie spontan nachzubessern. Für mich war dies kein ungewöhnlicher Zustand.

"Ich denke gerade darüber nach, während ich das spreche ..."

Ich schlug die orientalische Küche an einem Ort in der College Street vor, der von einem farbenfrohen, einäugigen Charakter aus unserer Vergangenheit geführt wird.

"Hört sich gut an. Um wie viel Uhr? «, Fragte sie.

"Welche Zeit arbeitet für Sie?" Meine Unfähigkeit, tatsächlich einen Plan zu schmieden, war verrückt. Das Knirschen der Eierschalen war ohrenbetäubend, als wir uns auf Zehenspitzen auf ein Arrangement zu bewegten.

Ich hole sie bei der Arbeit ab und wir fahren mit meinem Auto zum Abendessen.

Wir ziehen jetzt aus dem Schlafzimmer. Die Morgenrituale waren im Gange. Wecken Sie die Kinder auf - Sadie (7) und Louie (5). Gehen Sie die mit Teppich ausgelegte Hartholztreppe hinunter in die Küche des Hauses, in dem wir alt werden wollten. Das war der Plan.

Wir hatten das Haus 2004 von einem Bauunternehmen gekauft, das es ausgeweidet und renoviert hatte. Es war schlüsselfertige Perfektion in einer tony Nachbarschaft. Es gab auch rutschiges Hartholz am Fuß der Treppe. „Zieh deine Socken aus, Louie!“, Brüllte ich. Louie schlief gern mit angezogenen Socken.

Weiter: Schalten Sie das Sirius-Satellitenradio über einem hohen Lautsprecher ein. Weiter ging es mit dem Sony-Receiver, und NPR begann, neben der offenen Küche über die Lautsprecher des Wohnzimmers und des Esszimmers zu spielen. Das Morgenritual ging weiter. Viking Professional Series Gasherd. Rancilio Rocky Kaffeemühle. Gaggia-Espressomaschine. Geschirrspüler im skandinavischen Design, der sich wie ein Schrank einfügt. Du bekommst das Bild.

Weiter: Milch für das Kindergetreide erhitzen. Sie mochten warme Milch. Susan bewegte sich verschwommen an mir vorbei. Sie bekam die Schüsseln, Löffel, Müslischachtel. Es war die typische Choreografie, als sich unsere Familie zu unserem üblichen morgendlichen Soundtrack bewegte. Die Espressomühle mahlt, die Mikrowelle piept und dann ein lautes Klicken vom Kellereingang. Unsere Kinderpflegerin Sarah war angekommen. Ich öffnete die Haustür, um die Zeitungen zu holen: die Globe und Mail, das Toronto Star, das Nationale Post.

"Sarah ist hier!"

Also hörten wir auf, uns um unsere Kinder zu kümmern und begannen, uns auf die Arbeit vorzubereiten. Die für zwei gebaute Dusche bestand aus zwei riesigen Duschköpfen mit einem Durchmesser von fast einem Fuß, der sich von der Decke abwärts erstreckte. In Mexiko würde man es als Autowäsche bezeichnen.

Minuten vergehen.

Susans Wasser brannte. Meins war nicht. Ich musste von kühlerem Wasser geschockt werden, um aufzuwachen. Früher habe ich mich fast unter der Dusche niedergelassen und versucht, den Kater wegzuwaschen. Aber das war vor drei Jahren.

„Also“, rief Susan aus dem begehbaren Kleiderschrank, „treffen Sie sich um 6:30 Uhr vor meiner Arbeit?“ Nach ihrer Einschätzung sollte das sicherstellen, dass ich um 6:45 Uhr dort war.

"Begrenzen Sie die Geschenke, nicht wahr?" (Das heißt: nicht zu teuer.)

"Recht."

Ich las die Zeitungen beim Frühstück mit mikrowellengekochtem Haferflocken. Die Kinder hängten ihre Rucksäcke an die Tür, die Rucksäcke waren riesig auf ihren kleinen Rahmen. Papas fünf, acht, Mama, fünf, drei. Es ist unwahrscheinlich, dass Sadie und Louie in ihrer Zukunft schlaff sind, sagt der Kinderarzt.

Geküsst und umarmt gingen die Kinder mit Sarah zur Schule die Vordertreppe hinunter. Wenig später kam Susans Auf Wiedersehen, schrie in die Richtung oben, wo ich mich gemächlich anzog und auf Fuchsiensocken und Pfefferminzkrawatten starrte.

Ich verließ das Haus ein paar Minuten nach 9 Uhr morgens, wobei ich den gewöhnlichen Segen meines Lebens für selbstverständlich hielt und nicht ahnte, dass Morgen in unserem Haus so nie wieder Routine sein würden.

Es ist ein sonniger Tag in Richtung 20 ° C. Das heißt, mein Cabrioverdeck ist den ganzen Tag, die ganze Nacht heruntergeklappt. Ich bin froh, wenn das Dach unten ist. Ansonsten bin ich klaustrophobisch. Ich brauche sonne

Ich fahre den Saab 1995 seit etwas mehr als einem Jahr. Es hat einige zweifelhafte Karosserien, aber eine anständige Lackierung. Ich habe es von einem kleinen, privaten Händler gekauft, der sich anscheinend auf die Aufarbeitung von Schrottplätzen spezialisiert hat. Ich halte es gewaschen und ziemlich gut gewichst. Mit der Oberseite nach unten sieht es gut aus. Auf dem verkrampften Rücksitz ist ein Subwoofer installiert, Lautsprecher in den Türen und ein an meinen iPod angeschlossenes Deck. Der Saab schaukelt, ungeachtet seiner klumpigen Abstammung.

Trotzdem fängt es heute Morgen nicht so gut an. (Sagen wir einfach, der CAA-Truck hat diese Adresse mehr als einmal besucht.) Der Saab dreht ein paar Mal um, bevor er startet. Ohne Benzin läuft es nicht im Leerlauf. Es bleibt stehen. Ich starte es erneut, drehe es für ca. 10 Sekunden durch. Jetzt ist es okay. Das Sichern ist jedoch immer etwas kompliziert, da die Übertragung blockiert ist.

Jetzt fahre ich in westlicher Richtung zur Avenue Road und bin bereit, auf dem Weg in die Innenstadt eine rechtswidrige Abzweigung nach Invest Toronto zu nehmen, meinem neuen Arbeitsplatz, an dem ich als frisch ernannter Präsident und CEO die Aufgabe habe, die Stadt an die Welt zu verkaufen. Invest Toronto wurde beauftragt, neue Arbeitgeber magisch erscheinen zu lassen und die bestehenden zu erweitern. Ich war der stolze neue CEO einer stolzen neuen Stadtagentur mit einem Budget, das ein paar Gehälter und einen Flug nach Shanghai bezahlte.

In meinem Büro in der Metro Hall überprüft meine Vizepräsidentin und ewige Frau, Nikki Holland, den Zeitplan der Leute, die ich treffen möchte. Aber ich bin unruhig, schaue durch ein Fenster in die Sonne und wünschte, ich wäre draußen. Bis Ende August wissen die Kanadier, dass der Sommer auf die Uhr schaut und wir es ablehnen, eine Stunde davon zu verschwenden.

Ich esse in einem unterirdischen Food Court mit dem leitenden Bürokraten der Stadt für wirtschaftliche Entwicklung zu Mittag.

Um 13:00 Uhr entscheide ich, dass es Zeit für eine Fahrt und eine Zigarre ist. Ich habe in der Woche, in der ich 2006 aufgehört habe, Zigarren zu rauchen. Jetzt sind sie eine teure und regelmäßige Gewohnheit - kubanisch, nicaraguanisch, gelegentlich honduranisch.

Ich fahre gerade nirgendwo hin, denke aber, ich könnte ein paar Zigarren mitnehmen, wenn ich daran denke, dass ich ein Jubiläumsgeschenk für Susan kaufen muss. In der Queen Street West sehe ich ein Geschäft, in dem japanisches Papier und ausgefallene Notizbücher verkauft werden. Susan mag Notizbücher, kleine, um Aufgabenlisten zu erstellen und Telefonnummern für Haushaltsfixierer zu sammeln.

Ich verbringe eine halbe Stunde damit, nach dem richtigen Notizbuch und dem richtigen Stift zu suchen. Ein mit Chiyogami überzogenes Tagebuch und ein Micron Art Pen. Ich kaufe eine originelle Origami-Tasche und ein Taschentuch, um sie hineinzulegen. Sie passt gut in unser selbst auferlegtes Jubiläumsbudget. Ich kann mir nicht vorstellen, dass der erste Eintrag im Notizbuch in einigen Stunden die Telefonnummer eines Strafverteidigers sein wird.

Auf dem Weg zurück ins Büro versuche ich, mein BlackBerry nicht zu überprüfen, während ich fahre, da es gefährlich und illegal ist, und ich habe für die Gesetze gestimmt, die es zu einem Verstoß gegen das Gesetz gegen Provincial Offenses Act gemacht haben. Aber an Ampeln mache ich es trotzdem. Es gibt Nachrichten.

Mein Freund Andy möchte sich später in der Woche auf eine Zigarre treffen. Antwort: Großartig!

Nikki möchte wissen, wann ich wieder im Büro bin. Antwort: Zwei Minuten.

Susan sagt, sie hat Sarah veranlasst, heute Nacht zu bleiben und zu babysitten. Antwort: Ja! (Sollte ich das tun?)

Zurück im Büro habe ich mehr Besprechungen. Wenn meine Gedanken wandern, mache ich mir Sorgen, ob das Geschenk, das ich Susan gekauft habe, zu praktisch und unromantisch ist. Sie ist praktisch, aber das richtige Gleichgewicht ist wichtig.

Unsere Ehe steckt in Schwierigkeiten. Wir wissen es. Wir sind seit dem Frühjahr in der Beratung. Es ist unser zweiter Ratgeber. Ein Geschenk, das die falsche Note schlägt, könnte die Nacht ruinieren. Und was ist mit der Karte? Zu sprudelnd und es würde unaufrichtig klingen. Zu nah an der Marke und es würde auch für ein paar Stunden an diesem Abend keine Pause von der Anspannung geben, die zur neuen Normalität geworden ist. Also wähle ich eines dieser kleinen Tags, genug, um ihren Namen und "Happy Anniversary" und "Love, Michael" und "xoxox" zu schreiben.

Zeit zum Joggen. Laufen ist zu einer Obsession geworden. Und die Kleider! Ja, auch davon ist man besessen - Jacflash, Great Stuff, Boomer, eBay, Cabaret. Das Nationale Post hatte kürzlich eine Geschichte über den neuen CEO von Invest Toronto geschrieben, der „on the town“ Kleidung einkauft. Cringeworthy. Trotzdem schien dieser tiefe Sprung in die Seichtigkeit für jemanden angemessen zu sein - mich - der fit wirkte, aber dessen Selbstwertgefühl immer fettleibiger wurde.

Ich dusche zu Hause nach meinem Lauf und ziehe mir Köln an, den Susan mir zu einem früheren Geburtstag geschenkt hatte. Ich rieche nach einem Pariser Minister und trinke draußen eine Zigarre.

Dann erinnere ich mich, dass ich Susan in ihrem Büro abholen sollte. Scheisse! Ich bin kurz davor, zu unserem Jubiläum zu spät zu kommen. Ich springe in den Saab und fahre die Avenue Road entlang, links in Richtung Adelaide. Ich habe Glück mit dem Verkehr - alle Straßenlaternen gehen in meine Richtung, keine unerwarteten Hindernisse, keine Geschwindigkeitsüberschreitungen. Ich halte vor dem First Canadian Place, Susans Gebäude.

Es ist ungefähr 18:45 Uhr, genau im Zeitplan, als sie auftaucht, die Beifahrertür öffnet und in das Cabrio fällt. Wir übertragen das Geschenk, das sie trägt, in den Kofferraum, setzen uns in das Auto und fahren von oben nach unten nach Norden und Westen in Richtung College Street. . .

"Der Zug meiner Mutter kommt an ..."

"Haben Sie die 500 Dollar auf das gemeinsame Konto überwiesen?"

"Wann wollen Sie das Häuschen schließen -"

"Brenda hat angerufen und nach der Wange gesucht ..."

. . . verheiratetes Zeug.

Ich schlaufe durch den Queen's Park und werde leise. Ich war vor weniger als drei Monaten als Mitglied des Provinzparlaments für St. Pauls zurückgetreten. Ich war seit einem Jahrzehnt dort. Es war vorbei. Es sei denn, es war nicht so.

Nach Westen die College Street hinunter, nach Westen an Spadina vorbei, eine illegale Kehrtwende um die Grace Street nach Bathurst. Wir treffen auf einen Parkplatz, der etwa 30 Meter vom Restaurant entfernt ist. Bezahlen Sie für das Parken. Legen Sie das Ticket auf die Windschutzscheibe. Lass das Oberteil unten. Gehe zum Resto.

Und unsere Jubiläumsfeier beginnt.

Das Restaurant Ghazale Middle Eastern & Vegetarian Foods war ein libanesischer Ort, an dem unser Lieblings-Döner in Toronto serviert wurde. Es war ein bescheidener Ort - vielleicht weniger als ein Restaurant, aber mehr als ein Schnellimbiss. Auf dem Bürgersteig standen wackelig weiße Plastiktische und -stühle, auf denen ein halbes Dutzend Menschen Platz hatten. Darin befanden sich Hocker und eine Theke.

Tatsächlich war Ghazale unser bevorzugter Ort für Döner, umgepflanzt. Die ursprüngliche Einrichtung befand sich in der Bloor Street West neben dem örtlichen Retro-Kino in einem Viertel namens Annex. Der libanesische Besitzer war unvergesslich, weil nur ein Auge und die andere Fassung leer war und kein Glasauge ersetzt oder die Stelle abgedeckt wurde, an der der linke Augapfel hätte sein sollen.

Wir hatten in dieser Nachbarschaft in der Palmerston Avenue neben einer Kinderbibliothek gewohnt. Bis Louie geboren wurde, hatte das kleine rote Backsteinhaus mit zwei Schlafzimmern, unser erstes, uns drei aufgenommen, ohne uns eingeengt zu fühlen. Diese Tage auf Palmerston haben Spaß gemacht - viel Spaß.

Keiner von uns war in Toronto aufgewachsen. Susan kam aus Montreal über Ottawa, New York und Paris. Ich kam über Vancouver, Ottawa, Boston und London, England, aus Victoria, BC.

Auf Palmerston waren wir nur ein paar Schritte von der U-Bahn und jeder nur erdenklichen Küche entfernt. Der libanesische Joint war für uns ein regelmäßiger Imbiss. Dann verlegte der einäugige Besitzer sein Restaurant ein paar Häuserblocks nach Süden in die College Street.

Mit 6,99 US-Dollar war der Shawarma-Teller der teuerste auf der Speisekarte, den wir jeweils bestellt hatten. Ich habe Nestea in einer Dose bestellt. Susan hatte Wasser. Wir sammelten unsere Abendessen, Pita in Alufolie mit Gemüse umwickelt, in einem geformten Styropor-Takeout-Behälter, die alle auf einer braunen Plastikschale standen. Ich ließ das Nestea fallen, als ich versuchte, das Gourmet-Jubiläumsessen auszugleichen. Wir haben draußen gegessen.

"Herzlichen Glückwunsch zum Jubiläum." Und wir rösteten uns, Nestea kann Wasserflasche, Augenkontakt kurz, ihr Lächeln gezwungen, Luft durch die Zähne geblasen. Alles Gute zum Nervous Anniversary.

Ich habe zu schnell gegessen. Susan hat über ihre Arbeit gesprochen, ich meine. Wir versuchten uns an vergangene Jahrestage zu erinnern, was mir Angst machte. Zunächst kann ich mich nicht an viele erinnern. Sie sind fürs Erste Bourbon-eingelegten Gehirnzellen verloren. Was mich jedoch am meisten erschreckte, war die Abwesenheit von Herzen in diesem Moment, anscheinend für uns beide.

Wir waren uns vollkommen bewusst, dass keine Beziehung mühelos ist, dass nur wenige Romanzen unverändert sind und dass die Begeisterung immer durch die Flut der Zeit gekühlt wird. Sandburgen werden gebaut und dann weggespült. Zuerst glaubst du, die Dinge sind nur versteckt, irgendwo im Sand begraben. Die Erkenntnis, dass ein Moment gekommen und gegangen ist, kann entmutigend sein. Aber dann muss ein Paar gemeinsam eine weitere Sandburg bauen wollen. Und ein anderer. Und ein anderer. Es braucht viel mehr, als nur sehnsüchtige Erinnerungen an das ursprüngliche Schloss zu beschwören, das mühelos an einem perfekten, längst vergangenen Nachmittag neu gestaltet wurde.

Wir haben es beide versucht. Aber für mich klangen wir müder als alles andere.

Wir brauchten etwas mehr als eine halbe Stunde, um unser Essen zu beenden. "Gehen Sie am Strand spazieren?" (Es sagt Ihnen alles, was Sie über den relativ bezaubernden Status dieses selbstbewussten böhmischen Viertels wissen müssen, dass die Einheimischen genug Zeit und Energie haben, um über seinen Namen zu streiten.)

Wir haben geparkt. Wir nahmen die mit Taschentüchern gefüllten Geschenktüten aus dem Kofferraum des Autos. Ich hatte auch ein paar Freizeitkleidung für Susan eingepackt. Es war eine Anstrengung, nachdenklich zu wirken, nicht meine übliche Stärke. Aber sie beschloss, sich nicht zu ändern.

Jetzt kaum noch Dämmerung, und wir gingen zu einer Bank neben der Promenade und setzten uns, um Geschenke auszutauschen. Susan gab mir einen kleinen Zigarrenhumidor, mit dem Sie reisen können, mit zwei kubanischen Zigarren, um meine neueste Besessenheit zu hegen. Das Geschenk war nachdenklich und klug wie Susan. Ich gab ihr den Stift und das Notizbuch.

Dann gingen wir spazieren. Susan, immer noch in Geschäftsuniform, hatte Absätze an. Als wir die Promenade überquerten, wurde einer von ihnen zwischen den Brettern festgeklemmt, und sie zog sie aus und trat barfuß - Schuhe, die an einem Finger hochgehalten wurden - auf die Küste zu.

Wir sprachen über unsere Ehe - teils Debatte, teils Monolog, teils Streit. Dann gingen wir gegen 20:30 Uhr zurück zum Auto.

Ich habe oft darüber nachgedacht, ob Susan vielleicht etwas länger auf der Promenade feststeckte - nur eine halbe Minute oder so - und unsere Abreise verzögerte oder ob ich die Nestea-Dose nicht ins Restaurant zurückgelassen hatte, oder ob wir Wäre man nur schneller durch den Abend gegangen, hätte sich alles anders entwickeln können. Aber das Leben funktioniert nicht so.

Stattdessen setzten wir unseren Abend fort.

„Willst du süß? Vielleicht ein Baklava? “, Fragte ich.

"Genial", sagte sie.

Also fuhren wir nach Norden zum Danforth, wie es in Toronto heißt, und dann entlang des Greektown-Streifens nach Westen. Wir hatten keinen bestimmten Platz im Sinn. Wir haben diese verrückte Stop-and-Start-Fahrt mit Leuten gemacht, die sich nicht sicher sind, wohin sie gehen oder parken sollen. Blockweise fuhren wir an geschlossenen Bäckereien und lauten Restaurants vorbei, bis wir den perfekten Ort fanden, Akropolis Pastries & Pies, östlich der Pape Avenue.

Darin befand sich eine Theke mit den Desserts. Ein paar Leute aßen draußen. Dort auf dem Bürgersteig befand sich der zweite wackelige Plastiktisch und Stuhl, auf dem wir in dieser Nacht sitzen würden. Der Wirt scheuchte einige Stammgäste für uns vom Tisch. Dies war anscheinend ein Tisch für Verliebte.

Ich hatte Minztee und Susan auch, und wir teilten uns Baklava. Der Wirt bestand darauf, uns auf einem polierten Silbertablett mit Porzellantassen und Untertassen zu servieren. Ich bezahlte die 10-Dollar-Rechnung, während Susan ein Trinkgeld unter ihre Untertasse schob.

Auf der Quittung stand, dass es 21:36 Uhr war. als wir Akropolis verließen - so berichteten die Zeitungen in dieser Woche. Susan erwähnte, dass sie ein Reisebuch für Brasilien haben wollte. Sie sollte geschäftlich dorthin zum Rio Film Festival reisen und nahm ihre Mutter mit. Die Reise dauerte nicht bis Oktober, aber sie plante gerne im Voraus.

Ich habe mich gestürzt, weil ich nicht daran gedacht habe, das Reisebuch zu ihrem Jubiläumsgeschenk hinzuzufügen. Ich schlug vor, dass wir, wenn wir uns beeilen, den Indigo-Buchladen in Bay and Bloor in der Nähe von Yorkville auf dem Heimweg herstellen könnten. Einer von uns hat angerufen, um herauszufinden, dass sie um 22 Uhr geschlossen haben.

Der Abend war noch warm. Ich fuhr sehr gerne mit dem Verdeck auf dem Saab. Nachdem wir den Bloor-Viadukt überquert hatten, beschlossen wir, dass wir es nicht rechtzeitig schaffen würden, das Buch in Indigo zu bekommen, oder zumindest wären wir zu überstürzt. Also bogen wir nie links in die Bay ein, was unser Schicksal hätte ändern können.

Bei der Annäherung an die Yonge Street, die etwa 50 Meter östlich von Yonge und Bloor nach Westen führte, verlangsamte sich der Verkehr. Ich nahm an, dass es am Bau lag. Wir waren Stoßstange an Stoßstange, manchmal im Stillstand. Also löste ich meinen Sicherheitsgurt und stieg auf den Sitz, um zu sehen, was uns aufhielt.

Ich sah große orange-schwarze Verkehrspylone, die vielleicht einen Meter hoch waren und zufällig über der Straße platziert wurden und den Verkehr blockierten. Ich sah einen Mann an der südöstlichen Ecke von Yonge und Bloor, der sich wie ein tasmanischer Teufel benahm - vermutlich der Mann, der die Pylone über eine der verkehrsreichsten Kreuzungen des Kontinents gestreut hatte - und einen weißen Geländewagen anschrie und das Wasser versprühte Windschutzscheibe. Dann warf er Müll in den Verkehr.

Er stand ganz klar unter dem Einfluss von etwas. Mein erster Gedanke war: „Hallo, Bruder. Du bist einer von uns, oder? "

Ich zog die Notbremse hoch, öffnete die Tür und stieg mit einem Pfau aus, um einen Pylon zu bewegen. Ich sprach mit einem Fußgänger, der an der Straße stand.

"Der Typ macht Ärger", sagte der Mann. "Er macht Ärger", nickte Yonge und Bloor zu.

Ich habe keine Ahnung, ob ich bei dem fraglichen „Ärger“ das Auto verlassen und seine Handarbeit rückgängig gemacht habe. Vielleicht hat er es getan. Vielleicht war es die Provokation, die das veranlasste, was folgte.

Ich stieg wieder ins Auto und ging weiter in Richtung Westen die Bloor Street entlang. Was ich nicht getan habe, war, was unter den gegebenen Umständen ein umsichtiger Städter haben könnte. Ich habe das Verdeck nicht angehoben. Ich habe die Fenster nicht hochgekurbelt. Ich habe die Tür nicht verschlossen.

Als wir weitergingen, sah ich den Mann auf einem Fahrrad, der Achter vor einem anderen Auto machte, den Fahrer zum Überholen verspottete, sich dann den Weg versperrte und lachte. Er schrie und lachte zusammenhanglos und machte viel Lärm.

Wir müssen ihn irgendwann passiert haben. Ich passierte die Bay Street, immer noch in westlicher Richtung auf Bloor. Hier wären wir, wenn wir in die Buchhandlung gegangen wären, im wahrsten Sinne des Wortes auf einen anderen Weg gegangen. Das haben wir aber nicht getan. An einem Fußgängerüberweg zwischen Bay und Avenue Road kam ich an eine rote Ampel.

Kurz nach der Kreuzung nahmen Baufahrzeuge die Fahrspuren neben der Mittellinie in beide Richtungen ein. Der Verkehr in westlicher Richtung wurde auf eine Fahrspur in der Nähe des Bordsteins geleitet, ebenso wie der Verkehr in östlicher Richtung auf der anderen Seite.

Wir wurden gegenüber dem Chanel-Laden an der Mink Mile angehalten. Susan plauderte, aber ich hörte nicht zu. Etwas war falsch. Ich hatte keine Ahnung, wohin dieser verrückte Radfahrer gegangen war, aber ich fürchtete seine Rückkehr. Ich spähte an Susan vorbei zu dem Spiegel an ihrer Seite, der Bordsteinkante, wo ich erwartete, dass er auftauchen würde.

Das Licht wurde grün. Ich fing an, vorwärts zu fahren. Links drang etwas in meine periphere Sicht ein.

Der Mann auf dem Fahrrad kam an mir vorbei, drehte sich nach meinem Gesicht um, bog dann vor unserem Auto ab und blieb stehen. Ich trat auf die Bremse. Der alte Saab blieb stehen und blieb stehen.

Der Mann drehte sich um, um mich zu konfrontieren. Er knurrte und funkelte. Bald würde er sein schweres Kryptonite-Fahrradschloss und seine Tasche auf mich werfen (und vermissen).

"Was machst du jetzt?"

Die 28 Sekunden hatten begonnen.

Ich hielt ihn so weit wie möglich im Blickfeld, blickte zum Rückspiegel, war bereit, mich zu retten, wollte um ihn herumfahren und fliehen.

Ich weiß nicht, was ihn zu mir zog, und machte mich zum Blitzableiter für den unberechenbaren Blitz, den er verkörperte. Vielleicht hat mein Verbrechen einfach das Dach offen gelassen und uns zu einem einladenden Ziel gemacht.

Vielleicht war es so, dass ich es versäumt hatte, während seines Starrenowns sitzen zu bleiben. Vielleicht, wenn ich nichts getan hätte, hätte er seine Wut aufgewendet, wäre gelangweilt, weggegangen.

Was auch immer es war, der Mann schien größer zu werden, als er näher kam und sich über Susan und mich erhob, knurrte und gackerte.

Ich habe Susan nicht gefragt, was ich tun soll. Ich habe mich nur selbst entschieden, wie ich diesem Albtraum entkommen kann, um - wie ich es fast immer getan habe - das Ergebnis zu erzielen, das ich wollte, um wegzukommen, um meine lange Siegesserie fortzusetzen und um mein Gefühl der Unbesiegbarkeit aufrechtzuerhalten.

Was Darcy Allan Sheppard in dieser Nacht in die Bloor Street gebracht hatte, war ein Leben voller Unglück und Fehlentscheidungen, von denen ich erst viel später erfahren würde. Was mich an diese Kreuzung gebracht hatte, war ein schwindelerregender Zufall, der bald zu Ende ging.

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