Stylegent

Als ich zum ersten Mal in Hanoi vorgestellt wurde, hat es mir nicht gut gefallen. Der Himmel im Januar ist grau und trübe und das Wetter ist kalt. Hustler säumen die Straßen und warten darauf, zu hüpfen, und Motorräder regieren die Straße (und die Bürgersteige) - sie sind buchstäblich überall - schwärmen, hupen und kommen aus allen Richtungen. Ampeln sind eher ein Vorschlag als etwas, das tatsächlich gesetzlich vorgeschrieben ist, und Fußgängerüberwege könnten genauso gut nicht existieren. Das Überqueren der Straßen in Hanoi ist nicht nur eine Herausforderung, es ist auch eine Kunstform: In beide Richtungen schauen, schnell zwei Schritte laufen, wiederholen. Stehen Sie am Straßenrand und warten Sie darauf, dass der Verkehr nachgibt und Sie den ganzen Tag dort stehen.

An unserem ersten Tag in Hanoi sind wir ungefähr sechs Stunden herumgelaufen… und haben ungefähr acht Blocks zurückgelegt.


 

Am Ende des zweiten Tages begann ich mich in Onkel Hos Heimatland aufzuwärmen. Das Hotel, das wir für 45 Dollar pro Nacht gebucht hatten (Hotel Elegance Elite), war einfach unglaublich. Das Serviceniveau in Vietnam ist wirklich unvergleichlich. Wir wachten mit einem kostenlosen Frühstück auf Bestellung auf, bei dem die Mitarbeiter uns ermutigten, stundenlang zu sitzen und alles auf der Speisekarte zu probieren, während sie uns bei der Planung unserer täglichen Reiserouten halfen. Völlig vollgestopft verließ ich mit Bedacht das Hotel und forderte die unberechenbaren Biker auf, mir auszuweichen, als ich die Straße überquerte. Mit dieser neuen Zuversicht war ich in der Lage, an einem Tag praktisch die gesamte Altstadt zu befahren. Dann bemerkte ich die berauschenden Gerüche der frischen Kräuter aus den Körben, die von den Schultern der vorbeikommenden Damen tropften, und die Suppen und gebratenen Kuchen, die am Straßenrand gekocht wurden, bestaunen die überfüllten Märkte und schätzen das beste Beispiel für organisiertes Chaos Ich je gesehen habe.


An unserem dritten Tag gönnten wir uns 15-Dollar-Massageanwendungen, machten eine Kaffeepause in einem der vielen Pariser Cafés und aßen im KOTO (was für „Know One Teach One“ steht), einem gemeinnützigen Restaurant, das und trainiert beschäftigt benachteiligte Kinder, unterrichtet sie in Englisch und bereitet sie auf Karrieren in der Dienstleistungs- und Gaststättenbranche in Vietnam und im Ausland vor.

Am Ende des Tages saßen wir in der Abenddämmerung auf einer Terrasse mit Blick auf die trüben Tiefen des Hoan-Kiem-Sees (und hielten ein Auge nach der alten Riesenschildkröte offen, die angeblich immer noch dort lebt). Mir wurde klar, dass ich mich wirklich in diesen Ort verliebte. Ein Besuch in Hanoi ist so düster und schön wie eine Zeitreise in die Vergangenheit. Und sobald Sie sich akklimatisiert haben, ist es nicht schwer, Romantik im Chaos zu finden.

Als wir in Honolulu waren, trafen wir einen Mann mittleren Alters und seine Frau aus Arizona an der Bar eines Sushi-Restaurants, während wir auf unseren Tisch warteten. Der Mann, der mindestens seine zweite Flasche Wein getrunken hatte, unterhielt sich mit uns. Das Gespräch kam schließlich zu unserer Reise herum. Als wir erwähnten, dass Vietnam auf unserer Reiseroute war, war seine Antwort: "Warum zum Teufel wolltest du jemals dorthin gehen?" Es stellte sich heraus, dass der Mann im Vietnamkrieg gekämpft hatte, also, fair genug, nehme ich an. Aber es ist bedauerlich, dass noch immer jemand dieses Land mit seinen Nöten gleichsetzt, denn Vietnam ist ein wunderbarer Ort. Das frische, duftende Essen ist ein Traum, die Menschen sind schüchtern, süße Seelen, die darauf bedacht sind, zu helfen, wo immer sie können, und das Land ist überraschend einfach zu bereisen - vorausgesetzt, Sie sind schnell auf den Beinen.

18 Möglichkeiten, Huhn in 60 Minuten oder weniger zu kochen

18 Möglichkeiten, Huhn in 60 Minuten oder weniger zu kochen

10 Möglichkeiten, mehr Vollkornbrot zu essen

10 Möglichkeiten, mehr Vollkornbrot zu essen

12 Möglichkeiten, Kokosmilch in Dosen zu verwenden

12 Möglichkeiten, Kokosmilch in Dosen zu verwenden