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Paar sprechen im Freien Sprechblase, Beziehung und Kommunikation(Foto von Getty Images)

Ich war die letzte Woche in China auf einer unerschrockenen Food-Tour. Es war ein Wirbelsturm: Besuch der Verbotenen Stadt und Essen eines Ochsenfrosches in Peking; Fahrrad fahren auf den alten Mauern von Xi'an; Sehen Sie die entzückenden Panda-Jungen von Chengdu. und jetzt die luxuriöse historische und futuristische Fusion Shanghais in sich aufnehmen.

Ich war schon einmal in China und bin immer wieder erstaunt darüber, wie sehr ich mich nach dem höchst vorhersehbaren Komfort von zu Hause sehne, wenn ich hier bin. Ich schäme mich nicht zuzugeben, dass meine Augen bei einem Starbucks-Schild aufleuchten und die einzige Mahlzeit, die ich bei McDonald's hatte, äußerst vertraut und köstlich war. Das Land ist wunderschön und ärgerlich, und es gibt einen solchen Unterschied, dass ich mich auf die vorhersehbaren Zwischenbisse gedämpfter Knödel einlasse. Aber das, was mich seit meiner Ankunft am meisten frustriert hat, ist ein Trost, an den ich selten gedacht habe: die Fähigkeit zu sagen und zu tun, was ich will.

Seit meiner Ankunft habe ich gehört, dass der Platz des Himmlischen Friedens als „Ort friedlicher Proteste“ und das verheerende Erdbeben in der Provinz Sichuan von 2008 fatalistisch als „Naturproblem“ und nicht als Problem der Korruption bezeichnet wurden, das zu schlampigen Konstruktionen führte Gebäude, die zusammenbrachen, sobald das Zittern einsetzte. Ich würde diese Aussagen anfechten, mit der Ausnahme, dass China ein Ort ist, an dem die Menschen nicht frei sind, eine abweichende Meinung zu äußern. Bevor ich Toronto verließ, hörte ich eine Geschichte über einen chinesischen Musiker, der im kanadischen Fernsehen interviewt wurde, und die dissidenten chinesischen Künstlerin Ai Weiwei. Nach dem Interview rief der Musiker die Produzenten an und bat sie, seine Kommentare zu Ai Weiwei zu streichen, da er darauf bestand, dass die chinesische Regierung sein Leben ruinieren würde, wenn er erwischt würde, dass er Empathie für einen Dissidenten zum Ausdruck bringe.

Ich habe die ganze Zeit hier verbracht, wunderbar und faszinierend wie es ist, leichtes Heimweh nach einer Umgebung, in der ich meine Neugier nicht einschränken muss, weil ich Angst davor habe, jemanden zu verwickeln, und in der ich nicht höflich lächeln muss, wenn Menschen Propaganda betreiben . Es ist nicht ungewöhnlich, dass Sie unterwegs den Komfort Ihres Zuhauses versäumen. Ich vermisse oft meinen Freund, der sich mit dem Hund kuschelt und einfach vor einer offenen Kühlschranktür grasen kann. Nichts geht über dein eigenes Bett. Aber dies ist das erste Mal, dass mir klar wird, dass es ein großer Teil meiner Freude ist, meinen großen Mund öffnen zu können, um auszudrücken, was immer ich will, lesen zu können, ohne dass bestimmte Websites von Regierungszensoren blockiert werden, und in der Lage zu sein, ein offenes, ehrliches Gespräch mit Freunden und Fremden zu führen.

Ich spreche dieses Thema nicht an, um eine nationalistische kanadische Flagge zu schwenken. Schließlich leben wir jetzt in Kanada, wo es Regierungswissenschaftlern untersagt ist, mit den Medien zu sprechen, damit sie nicht etwas preisgeben, das im Widerspruch zur Bundespolitik steht. Ich meine nur, dass mich das Verweilen in China daran erinnert hat, wie wichtig es ist, die demokratischen Werte zu schützen, die für die Art von Gesellschaft, in der wir leben wollen, von grundlegender Bedeutung sind - und wie wichtig es ist, glücklich zu sein.

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