Stylegent

Stylegent

Von Sally Armstrong

Sie ist erst 10 Jahre alt. Ihre riesigen runden Augen, die Farbe von Schokoladenbraunen, sind durchdringend, wenn sie über die Männer spricht, die sie vergewaltigt und im vergangenen Juni für tot im Wald zurückgelassen haben, nachdem sie ihr Dorf im Ostkongo angegriffen hatten. Als sie im Dunkeln auf dem Dreckboden der provisorischen Hütte sitzt, die ihre Mutter im Busch gebaut hat, wird die Geschichte von Siffy * fragmentarisch. "Die Monster sind draußen", sagt sie. „Sie wollen uns töten. Sie haben mich verletzt. Ich möchte nach Hause gehen. Aber wir können jetzt nicht dorthin gehen. "

Ein Schacht Nachmittagssonne an der Tür spaltet die Dunkelheit und fällt auf ihre Mutter Pascasie, die sagt: "Ich habe zwei Tage hektisch gesucht, aber ich konnte sie nicht finden. Es war ein Jäger, der sagte, er hätte die Leiche gesehen und würde mich dorthin führen. "Siffy lag auf ihrem Rücken, so still wie die Luft, ihre Arme ausgebreitet und mit Mückenstichen bedeckt. „Ich nahm an, dass sie tot war, aber dann - ein fast unmerklicher Atemzug. Es war nicht einmal Zeit, sich zu bedanken “, sagt Pascasie. Â »Soldaten streiften immer noch durch das Dickicht. Ich habe Siffy auf meinen Rücken gehievt und sie so schnell wie möglich von dort weggebracht. “


Der Angriff hat Siffy verletzt und traumatisiert zurückgelassen. Wie Zehntausende von Mädchen und Frauen, die die brutalen Vergewaltigungen in der Demokratischen Republik Kongo (DR Kongo) überlebt haben, hat sie die schlimmste Gräueltat in einem Land mit vielen Gesetzeswidrigkeiten miterlebt. Nach allem, was wir wissen, sind es die Frauen selbst, die bereit sind, diesen unbarmherzigen Ort aus seinem fast 15-jährigen Date mit dem Teufel herauszuholen.

Seit 1996, als der Krieg in der Demokratischen Republik Kongo begann, sind mehr als fünf Millionen Menschen - fast alle Zivilisten - gestorben. Das International Rescue Committee schätzte in einer großen Sterblichkeitsstudie von 2007, dass jeden Monat weitere 45.000 Menschen starben. Das Gesundheitssystem ist zusammengebrochen. Die Wirtschaft ist am Boden zerstört. Die Regierung von Präsident Joseph Kabila hat wenig getan, um der Geschichte der Korruption und Unsicherheit entgegenzuwirken, da sie von einer Krise zur nächsten schwankt. Und am schrecklichsten ist, dass Frauen in so grausamen Gewalttaten vergewaltigt werden, dass sie kaum auszusprechen sind: Opfer - von kleinen Kindern bis zu älteren Frauen - werden nackt auf Stadtplätzen vorgeführt, mit zerbrochenen Bierflaschen vaginal angegriffen, mit Macheten verstümmelt und von Banden vergewaltigt wiederholt. Diejenigen, die die Situation vor Ort beobachten, sagen, dies sei ein Zeichen dafür, dass die Zivilisation aus allen Nähten auseinanderbricht. Der kanadische Aktivist Stephen Lewis, Co-Direktor der Organisation AIDS-Free World, beschreibt es als „unerbittliches Muster von Angriffen auf Frauen, gerade weil sie Frauen sind, die so extrem sind, dass sie ihre physische Anatomie zerstören, während sie ihnen ausgesetzt werden - und ihre Familienmitglieder die gezwungen sind zuzuschauen - um Szenen von Vergewaltigung und Verstümmelung zu sehen, die Caligula in seinen schlimmsten Momenten des Wahnsinns würdig sind. “

Die Frauen im Kongo haben einige mächtige Verbündete rekrutiert: Die US-Außenministerin Hillary Clinton besuchte im vergangenen August und sagte: "Angesichts dieses Übels müssen Menschen guten Willens überall reagieren." im Ostkongo zum Schutz der Frauen und zur Bereitstellung von Ärzten, die ihnen helfen. Mit dem Geld sollten auch Polizei- und Rechtsbedienstete geschult werden, um die Gewalt mit Handys und Kameras zu dokumentieren. Die liberianische Präsidentin Ellen Johnson Sirleaf schrieb: „Wir dürfen Vergewaltigung nicht als Waffe und Strategie des Krieges verwenden.“ Und die Dramatikerin und feministische Aktivistin Eve Ensler von Die Vagina-Monologe In Zusammenarbeit mit UNICEF wurde in diesem Monat in Bukavu der Übergangskomplex City of Joy für Überlebende von Vergewaltigungen eröffnet, in dem sie sich erholen und als Gemeindevorsteher ausbilden können. Tatsächlich gibt es überall in der Demokratischen Republik Kongo Anzeichen dafür, dass die Frauen Veränderungen anstiften: „Schweigen ist Gewalt“ -Plakate sind Neuzugänge in Gemeindezentren in den Regionen Nord- und Süd-Kivus und in Gruppen wie Heal Africa, die sich der Stärkung von Frauen widmen , haben Kampagnen zur Aufklärung der Öffentlichkeit über die Rechte von Frauen gestartet.
Die Gewalt gegen Frauen im Kongo hat sich auch auf die Wirtschaft des Landes ausgewirkt. Beispielsweise ist die Nahrungsmittelproduktion im Kongo stark zurückgegangen, zum Teil, weil so viele Frauen vertrieben wurden, aber auch, weil diejenigen, die die Pflanzer sind, vor sexuellen Übergriffen so verwundet sind und Angst vor den Angreifern haben, die im Busch herumtreiben, dass sie nicht mehr hingehen die Felder. Das Welternährungsprogramm schätzt nun, dass 74 Prozent der Bevölkerung unterernährt sind und Lebensmittel aus einem bereits angespannten internationalen Haushalt beziehen müssen. Darüber hinaus sind alle von den Folgen sexueller Verderbtheit betroffen: Wenn die Betreuungspersonen außer Gefecht gesetzt sind, verstärken sich die lähmenden Auswirkungen des Krieges.


Dies ist ein Ort, an dem Mädchen wie Siffy bereits den Unterschied zwischen Gruppenvergewaltigung (eine Frau wird von vielen Männern vergewaltigt), Massenvergewaltigung (alle Frauen im Dorf werden vergewaltigt) und Vergewaltigung (ein Wort, das von den Einheimischen geprägt wurde) kennen wiederholte Angriffe auf dieselbe Frau im Laufe der Zeit zu beschreiben). Siffy kommt ihrer Mutter etwas näher und sagt: „Die Monster haben meine Mutter gefoltert, sie haben unser Essen genommen.Ich habe Angst vor den Monstern. "Plötzlich will sie ihre Buntstifte und wechselt das Thema zum Zeichnen. Es scheint, als könne sie nur kleine Teile ihrer Tortur gleichzeitig nacherzählen. Ihr blendendes Lächeln eines kleinen Mädchens wäscht den Schmerz weg, der ihr Gesicht trübte. Grinsend zieht sie mich auf die andere Seite ihrer Welt, die mit Spielen und Geschichten und Zuckerrohrleckereien.

Neues Herz der Dunkelheit
Die Demokratische Republik Kongo ist ein Land mit üppigem Bergland und Mutterboden, so fruchtbar, dass Sie einen Samen in den Boden werfen und bis zum Ende der Woche eine Pflanze haben können. Der Ansturm des Wachstums ist das botanische Äquivalent des Wahnsinns: Bananenwedel, die groß genug sind, um einen erwachsenen Menschen zu schützen, Vegetation, die so dicht ist, dass sie ihr eigenes Parfüm erzeugt. Blumige Exzesse von Orchideen, Lobelien und Lilien prägen die Landschaft in knalligem Orange, Purpur und zartem Rosa. Es ist so mineralreich, dass die Hänge glitzern, als wären sie mit Glasscherben übersät. Strohdachhütten weichen Wellblechdächern, aber Frauen und Mädchen tragen immer noch Waren auf dem Kopf und sammeln sich, um ihre Kleidung in den Bächen zu waschen, die durch die Dörfer fließen. Die Landschaft ist so bezaubernd, dass es so aussieht, als hätte man Kunst inszenieren können.

Aber hier gibt es eine beunruhigende Realität. Die ersten Auseinandersetzungen zwischen Regierung und Rebellen begannen 1996; 1998 begann ein Krieg in vollem Umfang. In den Jahren 2002 und 2008 wurden Friedensabkommen unterzeichnet, doch das Gemetzel, insbesondere gegen Frauen, schreitet weiter voran. Die Provinzen Nord- und Südkivu in der östlichen Demokratischen Republik Kongo, die an Uganda, Ruanda und Burundi grenzen, verfügen über äußerst reiche Mineralvorkommen, und Milizen und Rebellengruppen - bis an die Zähne bewaffnet - wetteifern darum, sie zu kontrollieren. Es sind diese Männer, die die Frauen und Mädchen angreifen. Jeder Besucher kommt zu dem gleichen Schluss, dass Generalmajor Patrick Cammaert, ehemaliger Befehlshaber der Friedenstruppen in der östlichen Demokratischen Republik Kongo, Folgendes sagte: "Es ist wahrscheinlich gefährlicher geworden, eine Frau zu sein als ein Soldat in einem modernen Konflikt."


Versäumnis zu handeln
Françoise Duroch von der Universität Genf in der Schweiz ist eine geschlechtsspezifische Gewaltforscherin bei Médecins Sans Frontières (MSF), der Nichtregierungsorganisation, die für ihre schnelle Reaktion auf Katastrophen bekannt ist. Sie sagt: „Die Gewalt, die Frauen erleiden, wird oft als Nebeneffekt des Krieges gesehen und nicht als Zeichen dafür, dass dies ungestraft geschehen kann. Vergewaltigung wurde als Vergeltung, als Initiationsritual, als Folter, als Moralverstärker für Truppen, als Mittel zur Demütigung und Terrorisierung der Bevölkerung, als Strategie zur ethnischen Säuberung, als Waffe des biologischen Krieges zur Verbreitung von HIV abgewiesen "Dann fügt sie hinzu:" Es gibt kein Anzeichen dafür, dass es bald aufhören wird. "

Und doch ist die Welt größtenteils still. Erwähnen Sie in der Tat fünf Millionen Tote und Hunderttausende Vergewaltigte und die meisten werden sagen, dass sie es nicht wussten. Keine einzige Anstrengung der Vereinten Nationen hat das Leiden gelindert. nicht die wahnsinnig unzureichenden 19.000 Friedenstruppen, denen vorgeworfen wurde, sie hätten Essen für Sex angeboten. Nicht Resolution 1325, die im Jahr 2000 verabschiedet wurde und eine stärkere Beteiligung von Frauen an allen Friedens- und Sicherheitsbemühungen der Vereinten Nationen fordert. Not Responsibility to Protect, das UN-Sicherheits- und Menschenrechtsdokument, das genau zur Verhinderung der Verbrechen gegen die Menschlichkeit in der heutigen Demokratischen Republik Kongo erstellt wurde. "Wenn es eine Lizenz zur Vergewaltigung gibt, werden diese Männer wütend", sagt Lewis. „Die Bereitschaft der internationalen Gemeinschaft, dies zu tolerieren, ist das andere unerbittliche Stück. Ich hoffe, dass Frauen in Kanada den Vereinten Nationen, einschließlich unserer eigenen Botschafterin, schreiben und sie der Mitschuld beschuldigen. “

Am 19. Juni 2008 hat der UN-Sicherheitsrat den beispiellosen Schritt unternommen, Vergewaltigung zu einer Kriegsstrategie und damit zu einer Frage der internationalen Sicherheit zu erklären. Resolution 1820 besagt, dass sexuelle Gewalt "als Kriegstaktik eingesetzt wird, um zivile Mitglieder einer Gemeinschaft oder ethnischen Gruppe zu demütigen, zu dominieren, Angst zu schüren, zu zerstreuen und / oder gewaltsam umzusiedeln." Der Vorsitzende der Sondersitzung des Sicherheitsrates erklärte: „Wir bekräftigen, dass sexuelle Gewalt nicht nur die Gesundheit und Sicherheit der Frauen, sondern auch die wirtschaftliche und soziale Stabilität ihrer Nationen zutiefst beeinträchtigt.“ Im vergangenen September haben die Vereinten Nationen einen weiteren langsamen Schritt unternommen Vorwärts: Resolution 1888, in der die mangelnden Fortschritte bei der Beendigung der Vergewaltigungen beklagt und die Ernennung eines Sonderbeauftragten für sexuelle Gewalt und Konflikte gefordert wurde. Die frühere Vizepräsidentin der Europäischen Kommission, Margot Wallström, wurde im Februar eingestellt. Ihre erste geplante Reise war in diesem Frühjahr in die Demokratische Republik Kongo.

Überall dort, wo der Status von Frauen niedrig ist, wird die gegen sie begangene Straftat als Kollateralschaden und nicht als vollwertige Straftat abgetan. Die Weltbank hat jedoch betont, dass die wirtschaftliche Stärkung von Frauen eine Schlüsselstrategie ist, um die Entwicklungsländer voranzubringen. Der bekannte Ökonom Jeffrey Sachs, ehemaliger Direktor des Millennium-Projekts der Vereinten Nationen, sagte, es bestehe eine direkte Beziehung zwischen dem Status von Frauen und der Wirtschaft. In einer Rede von 2008 erklärte Sachs dem Publikum: "Alle Gesellschaften, in denen Frauen stark diskriminiert werden, sind auch wirtschaftliche Versager."

Die Frauen wissen, dass ihr Ticket aus diesem Abgrund Empowerment ist, aber zuerst müssen sie heilen. Auch wenn Gruppen wie Ärzte ohne Grenzen auf eigene Gefahr in der Demokratischen Republik Kongo tätig sind, ist der Bedarf enorm.

Körper als Schlachtfeld
Anfang Dezember 2009 gab es eine plötzliche Zunahme von Vergewaltigungen in einem Ort namens Nyanzale, eine vierstündige Autofahrt westlich des Waldes, wo Siffy und ihre Mutter am Stadtrand von Kitchanga Zuflucht fanden. In der MSF-Klinik auf der Spitze des Hügels über dem Dorf versucht Ange Mpala, eine Psychologin, die hier aufgewachsen ist, jetzt aber Teilzeit in der Provinzhauptstadt Goma lebt, mit Überlebenden Wunder zu vollbringen. "Es gibt körperliche Schmerzen im Rücken und im Magen, wenn Sie vergewaltigt wurden", sagt sie. „Die Opfer fühlen sich tief im Inneren schmutzig und verwundet. Sie alle müssen innerhalb von 72 Stunden behandelt werden, um eine Schwangerschaft und sexuell übertragbare Krankheiten zu vermeiden. “Aber Scham hält viele davon ab, und die Angst, von der Familie entdeckt und zurückgewiesen zu werden.

Die schlimmsten Fälle, die Mpala sieht, sind Fisteln, Risse in der Wand zwischen Vagina und Anus oder Blase, die durch besonders heftige Angriffe verursacht werden und das Auslaufen von Urin und Kot ermöglichen. Frauen mit Fisteln werden wegen des Geruchs und des Stigmas der Vergewaltigung geächtet; Mpala schickt diese Patienten zur Operation in Krankenhäuser in Goma.

Die von Ärzte ohne Grenzen angebotene psychiatrische Therapie ist ebenso wertvoll wie die Operation. In ihrem Büro in Goma spricht Banu Altunbas, Missionsleiterin für Ärzte ohne Grenzen in der Demokratischen Republik Kongo, über den außerordentlichen Beratungsbedarf. „Frauen meldeten sich und wir stellten fest, dass viele Vergewaltigte isoliert waren“, sagt sie. „Sie mussten darüber reden. Wir haben Therapeuten hinzugezogen, die zu verarbeiten wussten, was mit ihnen geschehen war. Ohne Hilfe können sie nicht heilen. Und sie werden zu Hause keine Hilfe bekommen. Sogar ein gebildeter Mann, ein Anwalt hier in Goma, sagte zu mir: „Wir können keine vergewaltigte Frau akzeptieren. Sie ist verwöhnt. Wir wollen sie nicht. "

Ana Cristina Henriques, eine in Nord- und Süd-Kivu tätige brasilianisch-portugiesische MSF-Mitarbeiterin für psychische Gesundheit, sagt, dass fast jede Frau, die sie sieht, mindestens einmal vergewaltigt wurde. "Sie haben Angst und werden in der Regel von ihren Männern verlassen, weil sie als beschädigte Waren angesehen werden."

Henriques winziges Büro in Kitchanga sieht aus wie ein Camp Tuck Shop. Hier traf sie Siffy im vergangenen Juni. "Sie war schwer traumatisiert", sagt Henriques. „Das einzige Stück ihrer eigenen Identität, an das sie sich erinnern konnte, war ihr Alter - die Nummer 10. Wenn ich fragte, wie viele Stifte auf dem Tisch waren, wie viele Personen sich im Raum befanden oder wie viele Bonbons sie haben wollte, war die Antwort immer das Gleiche: icumiNach dreieinhalbwöchigen 60-minütigen Sitzungen pro Tag sagte sie endlich ihren Namen. “

Der Angriff auf Siffy war wie jede andere Geschichte - die Milizen kommen, fordern die Männer und Jungen auf, zu gehen und diejenigen zu erschießen, die dies nicht tun. Dann zündeten sie das Dorf an, vergewaltigten die Frauen und Mädchen, stahlen das Vieh und zogen weiter. Nur in diesem Fall hatte Pascasie eine Warnung, dass sie kommen würden. Sie rannte zu der Hütte, die sie im Wald hält, um sich bei Siffy und dem dreijährigen Enkel zu verstecken, den sie auch großzieht, weil sein Vater, ihr ältester Sohn, bei einem früheren Angriff von den umherziehenden Soldaten getötet wurde. Aber die Miliz entdeckte ihr Versteck. Sie erzählten Pascasie, dass sie wusste, dass sie ein Schwein zu Hause hatte und wiesen sie an, mit zwei der Soldaten zu gehen, um es zu holen. Dort angekommen, schlugen die Soldaten sie mit einer Machete auf den Rücken und forderten sie auf, sich hinzulegen. Während ihr verängstigter Enkel zusah, vergewaltigte zuerst einer sie, dann der andere. Als sie zurück in den Wald ging, um Siffy zu holen, war das Mädchen weg.

Pascasie, der mit Siffy zusammen gesessen hat und Henriques zugehört hat, erzählt ihre grausame Geschichte durch einen Übersetzer. "Nachdem ich meine Tochter gefunden und zurück ins Tierheim getragen, sie gewaschen und gefüttert hatte, wurde mir klar, dass sie so traumatisiert war, dass sie nicht sprechen konnte. Sechs Tage später waren wir stark genug, um in ein anderes Dorf zu laufen. Wann immer sie Männer sah, bekam sie Rückblenden und Panikattacken. Ich habe sie zur Behandlung nach Kitchanga gebracht. “

Weg zur Genesung
Henriques ist eine leise, äußerst sympathische Frau, die jede Technik anwendet, die sie kennt, um Siffy aus dem Dunst des Traumas zu bringen. In einer Sitzung gibt sie ihr eine Puppe. Siffy wäscht es immer und immer wieder und teilt dem Therapeuten mit, dass die Puppe schmutzig ist und die Monster die Puppe verletzt haben. Sie sabbert fast ununterbrochen - wahrscheinlich aufgrund eines Hirnschadens, den sie erlitten hat, als die Männer sie schlugen, aber wenn ihre Mutter sie daran erinnert, "Speichel halten", tut sie dies für eine Weile. Ihr rechter Arm wirkt geplagt und wie ein Vogel in ihre Seite gesteckt, aber wenn Sie mit ihr spielen, streckt sie versehentlich ihre rechte Hand nach vorne, nicht weit, und der entzückte Ausdruck auf ihrem Gesicht lässt Sie denken, dass sie es könnte Holen Sie sich doch ihr Leben zurück.

"Die Frauen hier wurden nicht nur vergewaltigt und manchmal wieder vergewaltigt, sie haben auch miterlebt, wie ihre Söhne getötet, ihre Ehemänner verstümmelt und ihre eigenen Körper mit Macheten aufgeschlitzt wurden", sagt Henriques. Eine Frau, die in ihre Klinik kam, musste zusehen, wie ihr Mann und sieben Kinder von der Miliz erschossen wurden. Danach hoffte sie, dass sie sterben würde. Als sie es nicht tat, bat sie ihre Nachbarn, sie zu töten, damit sie bei ihrer Familie begraben werden könne. Eine andere Frau wurde zusammen mit ihrem Dorf zusammengetrieben, während Milizsoldaten ihre Strohdachhütten in Brand steckten. Dann eröffneten die Soldaten das Feuer. Die Frau überlebte einfach, weil sie ganz hinten im Rudel war. Sie lag mit dem Blut ihrer Kinder und ihrer Großfamilie auf dem Boden und rannte über sie hinweg, bis die Soldaten aus dem Dorf prahlten.

Am nächsten Tag treffen sich Henriques 20 Frauen im Alter von 22 bis 75 Jahren, die vergewaltigt und aus ihren brennenden Häusern vertrieben wurden. Sie leben derzeit in einem nahe gelegenen Verschiebungslager. Es ist einer dieser wolkenarmen Tage, an denen die warme Luft des Kongo sanft über Ihre Haut streicht und die ätherischen Düfte der Blumen auf dem Feld, auf dem wir uns versammeln, freigesetzt werden. Jede der Frauen hat eine schreckliche Geschichte zu erzählen, aber heute Morgen wollen sie über ihre Fluchtträume und ihre Pläne für Veränderungen sprechen. Saverina beschreibt eine typische kongolesische Frau wie folgt: „Sie macht das ganze schwere Heben. Sie pflanzt die Ernte, legt sich eine Leine an die Stirn, um eine Ladung Holzkohle und Holz zu transportieren, die sie in der Stadt verkaufen kann. Sie holt das Wasser und Brennholz für ihre Familie. Wir sind den Männern nicht gewachsen, weil wir die Hosen nicht tragen. “

Die Farbenpracht im Kreis - das Gelb und Blau, die Rottöne und das Minzgrün ihres Kleides - widerlegt die Unterwerfung, der sie ihr ganzes Leben lang ausgesetzt waren. Nacheinander sagen sie: „Wir werden als wertlos angesehen.“ Auf die Frage nach ihren Söhnen und Ehemännern sagt eine Frau: „Ein Junge muss seine Mutter respektieren, aber sobald er heiratet, folgt er seinem Vater als Vorbild . Das wollen wir ändern. Aber wir wissen nicht, wie. “Mit Henriques Drängen beginnen sie, ein Thema zu verbalisieren, das im Wesentlichen tabu war. "Niemand sagt" Es tut mir leid ". Niemand entschuldigt sich. Ehemänner vergewaltigen uns, das Militär vergewaltigt uns, jeder kann uns vergewaltigen. Wenn Männer hier zu Soldaten werden, werden sie zu Tieren. Sie wollen uns töten; So denken Männer. "Auf die Frage bieten die Männer eine Reihe von Ausreden an:" Unsere Kommandeure erwarten dies von uns. Wenn wir die Frauen nicht vergewaltigen, werden die anderen Männer denken, dass wir keine echten Männer sind. “Aber heute sind die Frauen bereit zu reden. Und wenn sie sprechen können, können sie beginnen, Veränderungen vorzunehmen.

Gegen Ende der Sitzung beginnt eine Frau zu singen. Ihre kraftvolle Altstimme steigt in die Baumwipfel. Eine andere Frau schließt sich ihr an, dann noch eine. Die Worte von Kinyarwandan bedeuten: „Danke, dass Sie uns zusammengebracht haben.“ Bald singt der gesamte Kreis ein Hootenanny-artiges Lied, das mit einem kraftvollen Beat versehen ist, der die Seele bewegt und gegen die Rippen hallt. Auf der anderen Seite des Kreises steht eine Frau auf, um zu tanzen. Sie macht pünktlich zur Musik gute Laune und zieht mich dann auf die Füße, um sich der Schablone anzuschließen. Wir sind eine Gruppe von Frauen, die miteinander tanzen, singen und sich freuen. Für einen Moment ruhen die Geschichten der Brutalität.

* Name wurde geändert.

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