Stylegent
Carol FinlayRoberto Caruso

Als Carol Finlay zum ersten Mal die Collins Bay Institution, ein Gefängnis in Kingston, Ontario, besuchte, versuchte sie, unauffällig zu sein. Bewaffnet nur mit einer Kopie von Angelas AscheSie war fehl am Platz und es war für alle offensichtlich. Carol sah so aus, wie sie war: Eine 66-jährige ehemalige Highschool-Englischlehrerin ging nervös durch die Hallen eines Bundesgefängnisses. Von Wachen in kugelsicheren Westen flankiert, passierte sie eine Schar von Männern, muskulös, glatzköpfig und stark tätowiert, unter Blue Jeans und weißen T-Shirts.

"Sie gingen nur mit gesenktem Kopf und ohne Sinn für Absicht herum", sagt Carol. "Es gibt viel Elend und eine Atmosphäre der Trauer. Sie können völlig von der Welt verschwinden. “Und hier kommt Carol ins Spiel.„ Ich bin in einer Familie aufgewachsen, in der sozialer Dienst wichtig war. “(Ihre Mutter war anglikanische Priesterin und Carol wurde 1992 zum Priester geweiht.) 2009 war sie es Sie unterrichtete in Toronto und verbrachte den Rest ihrer Zeit in ihrem Landhaus in der Nähe von Kingston. „Da war ich, eine Frau aus der Mittelschicht, die in meinem Gemüsegarten lehrte, predigte und grub. Ich wollte mich mehr mit Menschen am Rande der Gesellschaft beschäftigen. Ich dachte: "Was mag ich, das ich verwenden kann?"

Was sie liebte, waren Bücher. Und im August dieses Jahres saß Carol in einem Kreis von leeren Stühlen und wartete darauf, dass sich 15 verurteilte Kriminelle ihr anschlossen, um eine literarische Diskussion darüber zu führen Angelas Asche. "Ich habe schon in einigen rauen Schulen unterrichtet, aber meine Knie zitterten", sagt sie. Die Männer schlurften hinein, setzten sich und sagten nichts. Aber beim dritten Treffen musste sie nur fragen, wer anfangen wollte: "Es war wundervoll zu sehen, wie sie sich in Bücher verwandelten."


Book Clubs for Inmates ist jetzt eine eingetragene Wohltätigkeitsorganisation und Carol startet ein 10. Kapitel. Es ist jedoch nicht einfach, einen Buchclub im Gefängnis zu halten. Wenn Wachen Mitglieder hereinbringen, kann es eine Stunde dauern, bis alle im selben Raum sind. Dann gibt es einen Ansturm, zu ihren Zellen zurückzukehren. (Verspätung kann Insassen in Schwierigkeiten bringen und möglicherweise zu Rassentrennung führen.) „Als ich zum ersten Mal einen Mann in Rassentrennung sah, war ich entsetzt.“ Auf Händen und Knien sprach sie durch den Essensschlitz unten an der Tür mit ihm. "Diese Dinge bleiben bei mir - ich hoffe, ich werde nicht immun."

Manchmal muss Carol ihre Berufung verteidigen. Viele von uns fühlen sich gegenüber Insassen nicht freundlich, aber sie hat die meisten als im Wesentlichen gute Menschen angesehen, die schreckliche Dinge getan haben. „Es braucht Mut, um im Gefängnis zu überleben.“ Ein Mann hatte zu viel Angst, um im ersten Jahr zu schlafen. Ein anderer verlor sein Haar vor Stress. "Mein Ziel ist es, ihnen Hoffnung und Bestrebungen zu geben, die über ihre Herkunft hinausgehen und die sie überhaupt erst dorthin bringen."

Carol hat Insassen vorgestellt Der Cellist von Sarajevo und Das Buch der Neger. Diskussionen entstehen über Selbstaufopferung und Überwindung von Widrigkeiten. „Wir versuchen nicht moralisch zu sein, aber diese Dinge kommen auf. Die meisten Insassen bekommen von außen nichts, was ihnen helfen könnte. Wir können ihnen keine Abschlüsse geben, aber wir geben ihnen andere Werkzeuge. "Kevin Pinto ist ein ehemaliger Insasse, der sich auf seine Erfahrung im Buchclub stützt, um ihn zu unterstützen, wenn er von vorne anfängt. Er war beigetreten, nur um aus seiner Zelle herauszukommen. "Ich habe als Kind aufgehört zu lesen und dachte nicht, dass es mir Spaß machen würde", sagt er. „Aber Carol gibt jedem eine Chance und ermutigt dich, deine Meinung zu äußern. Diese Art der Bestätigung ist eine große Sache im Gefängnis. “Jetzt wirft Carol oft Bücher an seiner Tür ab - sie tut alles, um zu sehen, dass die Mitglieder nach außen erfolgreich sind. "Es hat mein Leben auf die schönste Weise übernommen", sagt sie. "Ich mache das lieber, als in meinem Pfarramt zu sitzen. Die Männer geben dir die Hand und sagen: "Ich kann nicht glauben, dass du das für uns tust." Mir wurde noch nie so gedankt - das ist die lohnendste Arbeit, die ich jemals geleistet habe. "

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