Stylegent

Drake ist ein weltweiter Superstar und Kanadas derzeit größter Popexport - und selbst er konnte nicht anders, als zu schwärmen, als er Céline Dion traf. Als er sie letzten Monat bei den Billboard Music Awards hinter der Bühne traf und ihr begeistert sagte: "Du bist eine Ikone. … Wir lieben dich “, hätte er für einen Großteil Kanadas sprechen können. Nein, nicht alle von uns mögen hinzufügen, dass wir "wie ein Jahr" davon entfernt sind, ein Céline Dion-Tattoo zu bekommen, wie es Drake getan hat, das auf einen großen Platz auf seinem Brustkorb hinweist - aber es wird immer klarer, dass wir im Geiste bei ihm sind.

Die Sängerin Celine Dion tritt am Montag, 15. September 2008, im Madison Square Garden in New York auf. (AP Photo / Jason DeCrow)Die Sängerin Celine Dion tritt am Montag, 15. September 2008, im Madison Square Garden in New York auf. (AP Photo / Jason DeCrow)

Sechsunddreißig Jahre nach ihrem ersten Album in Québec, als sie 13 Jahre alt war, und zwanzig Jahre nach ihrem Karrierehöhepunkt bei der Titanic Liebesthema "My Heart Will Go On", Dion bleibt die beliebteste kanadische Sängerin des Landes Macleans Kanada-Projektumfrage in Zusammenarbeit mit Abacus Data. Die von 28 Prozent der Befragten benannte Québécoise-Diva lag neun Punkte vor ihrem nächsten Rivalen, dem Nationalsuperstar der 90er Jahre, Shania Twain. Die größere Überraschung könnte sein, dass Dion mit 24 Prozent die Königin ist, selbst unter Drakes Jahrtausendkohorte, die damals noch Kinder waren, als Dions Signature-Power-Balladen im Pop-Radio mit mehroktaven Cartwheels arbeiteten.


Kanada-Projekt
Dieser Beitrag ist Teil des Canada Project, einer repräsentativen Umfrage unter Kanadiern aus dem ganzen Land. Hier erfahren Sie mehr.



    Diese Céline-Liebe ist nicht nur ein kanadisches Phänomen. Hosannahs für Dions Billboard-Auftritt in diesem Frühjahr waren allgegenwärtig. "Celine Dion hat die Billboard Music Awards gerettet", schrieb er Der Atlantik. "Alle verneigten sich vor Céline Dion", berichtete das ultra-angesagte Musikmagazin Der Fader. Tatsächlich ist es für junge Kulturbeobachter zur Routine geworden, Dion als Künstler, Persönlichkeit und Naturgewalt zu würdigen. "Céline Dion ist auf einem anderen Level der Coolness", verkündete ein Essay von MTV News kürzlich.

    Auf dem Höhepunkt von Dions Popkarriere war Cool eine Sache, die sie absolut nicht war. Trotz ihrer rekordverdächtigen Verkäufe und ihres weltweiten Bekanntheitsgrads schlossen kulturelle Torhüter sie aus, als ob sie gleichzeitig taub und peinlich übertrieben wäre. (Eine knifflige Kombination, wenn Sie darüber nachdenken.) Rollender Stein nannte ihre Stimme "Möbelpolitur"; eine andere typische Kritikerin beschrieb ihren Stil als "augenblutend"; “My Heart Will Go On” hat regelmäßig die Umfragen der schlimmsten oder irritierendsten Songs aller Zeiten angeführt. Im Jahr 2002 bezeichnete der angesehene britische Popkritiker und Soziologe Simon Frith Dion als "wahrscheinlich den verabscheuungswürdigsten Superstar, an den ich mich erinnern kann ... nicht nur von Kritikern, sondern sogar von meiner Schwiegermutter". "ABBA-style"), dachte Frith, Dion sei einfach zu kitschig, um sich jemals zu qualifizieren. Es stellte sich heraus, dass er viel zu früh sprach.

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    Und möglicherweise auch ich. Vor einem Jahrzehnt machte ich Dion zur zentralen Figur in meinem Buch. Sprechen wir über die Liebe: Warum andere Menschen so schlecht schmecken, eine Untersuchung der unsichtbaren Funktionsweise des ästhetischen Urteils. Ich wollte untersuchen, wie und warum Menschen oft dramatisch auf Kunstwerke reagieren. Sie schien der Inbegriff eines Künstlers zu sein, der gleichzeitig weithin geliebt und brennend gehasst wurde.


    Doch schon damals begann sich ihr Ruf zu verändern. Im Jahr 2007 waren Stars wie Prince und Produzent Rick Rubin oft auf ihren Shows in Las Vegas zu sehen, und junge R & B-Künstlerproduzenten wie Timbaland und Ne-Yo standen an, um an Dions nächstem Album mitzuarbeiten. "Celine hat eine so schöne, faszinierende Stimme", sagte Timbaland Elle Zeitschrift. "Ich denke, wir könnten etwas schaffen, das ein Klassiker ist, wie sie es bereits ist." Wächter Die Schriftstellerin Caroline Sullivan sah sich gezwungen, mit einem Stück mit dem Titel "Céline Dion ist nicht cool" zu protestieren: "Ich bin gekommen, um mich auf Dion als Goldstandard für mittelmäßigen Müll zu verlassen", schrieb sie. "Ist nichts heilig?"

    Scheinbar nicht. Die Zuneigung hat sich seitdem ausgebreitet. Hasser fanden frischere Ziele wie Nickelback oder Justin Bieber - und als eine Sampling- und Streaming- und Social-Media-Kultur die Art und Weise veränderte, wie wir Pop hören und über Pop sprechen, schien der Musik-Snobismus selbst fast aus der Mode zu geraten: Es wurde cooler, musikalisch alles fressend zu sein. Und während Dions neuere Alben nicht viel kommerziellen Einfluss hatten, hat das wahrscheinlich ihr Image verbessert - es sind immer noch die unausweichlichen Pop-Hitmacher, die die schlimmste Gegenreaktion haben.

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    Um nicht mit den heutigen Taylor Swifts oder Beyoncés mithalten zu müssen, konnte sich Dion auf die Rolle einlassen, die immer für sie bestimmt war: die altmodische Showbiz-Ikone. Ihre Macken, wie ihre berühmten Brustschläge und Faustpumps, sind so vertraut und gewinnend geworden wie die kitschigen Witze Ihrer Lieblingstante. Sie ist nicht länger jemand, dem die Musikindustrie auf den Fersen ist, sondern eine beruhigende Präsenz, die schon immer da war. Und Nostalgie hat eine Möglichkeit, kulturelle Kollisionspunkte auszugleichen. Als Superstar der 90er Jahre verkörpert Dion eine scheinbar unschuldigere Ära, bevor es zu Terrorkriegen oder Trumpismus kam.


    Am eindrucksvollsten erscheint sie jedoch nicht als irrelevant. Da die meisten Pop-Songs jetzt so digital verarbeitet sind, wirkt das, was einst an Dions Musik „überproduziert“ klang, jetzt erfrischend naturalistisch - der gleiche Kontrast, der auch ihrem tausendjährigen Gegenüber, Adele, zugute kommt. Außerdem passt die Kultur heute mehr zu ihrer unverfrorenen Emotionalität als zu ihrer Blütezeit, als Ironie und Coolness im Grunde genommen Synonyme waren. Vielleicht liegt es daran, dass der Zustand der Welt dunkler wird, oder vielleicht war es nur die nächste Welle junger Menschen, die den Zynismus im Gen-X-Stil ablehnten. In jedem Fall können Drake und Weeknd, um sich an kanadische Vorbilder zu halten, über Traurigkeit und Einsamkeit rappen und singen, ohne ihre Alpha-Männlichkeit zu untergraben. Und wir können alle zu einer Dion-Power-Ballade mitsingen und unter Tränen wissentlich lächeln.

    Mit einem absolut kanadischen, bescheidenen Selbstvertrauen ist Dion über die Jahre hinweg sichtbar geblieben, ohne das Scheinwerferlicht wie früher zu verfolgen. Seit 2003 tritt sie immer wieder mit ihrer abendlichen Revue in einem speziell angefertigten Theater im Caesar's Palace in Las Vegas auf. Diese Entscheidung schien zu der Zeit nach einem vorzeitigen Ruhestand zu schmecken, aber die Vegas-Residenz wurde zu einem Karriereschritt, der von allen nachgeahmt wurde, von Elton John über Prince bis hin zu Britney Spears. Es befreit Dion von der Notwendigkeit, zu oft auf Tour zu gehen, aber wenn sie unterwegs ist, setzen ihre Touren immer noch Branchenrekorde.

    Sie hat immer auf ihr öffentliches Image geachtet. Sie veröffentlicht Konzertfilme und ausgewählte Interviews, die ihre Fans mit ihren drei Kindern in das Leben hinter den Kulissen einweihen, aber sie wird nie zum Gegenstand von Klatsch und Tratsch. Und sie hat bewiesen, dass sie es versteht, spaltende Gaffes zu vermeiden: Als sie beispielsweise einen Antrag auf Aufführung bei Donald Trumps Amtseinführung ablehnte, behauptete sie, dies liege an ihrem Engagement in Vegas, obwohl jeder zwischen den Zeilen lesen konnte, der ihren ruhigen Liberalismus als einen kennt Tochter des sozialdemokratischen Québec. Dies wurde im Juni erneut in einem Unterstützungsschreiben der Pride-Season für die LGBTQ-Community unterstrichen, zu der viele ihrer größten Fans und die loyalsten langjährigen Befürworter gehören.

    Diese Entwicklung hat im Laufe des letzten Jahrzehnts stattgefunden. Die entscheidende Veränderung kam jedoch Anfang letzten Jahres, als ihr Ehemann René Angelil, der seit ihrer Jugend auch Dions Manager war, im Januar 2016 starb. (Leider starb auch ihr Bruder Daniel nur zwei Tage nach Angelil.) Seine Beerdigung in der Notre-Dame-Basilika in Montreal war praktisch eine staatliche Angelegenheit, bei der Dion stundenlang heldenhaft in der Kälte stand, um das Mitgefühl von Freunden, Familie und ihrem Gefährten anzunehmen Québécois. Sie zeigte ihre Trauer offen, als sie auf die Bühne zurückkehrte; Videos ihrer tränenreichen Auftritte wurden viral.

    Ohne ihre Trauer zu mindern, muss gesagt werden, dass Angelil als Dions viertel Jahrhundert älterer Svengali einen langen Schatten warf. Jetzt steht sie kurz vor dem 50. Geburtstag und zum ersten Mal ist niemand anders die Chefin von Céline. Sie drückt sich etwas kühner in der Mode aus, in Streetwear wie einem übergroßen Designer-Sweatshirt von Titanic (das ihre Mutter Berichten zufolge wegen ihrer Unverschämtheit beunruhigte) und in ihrem ersten Auftritt bei der Met Gala in diesem Jahr in einem Lederkleid von Versace. (Liebenswürdigerweise krönte sie die Nacht, indem sie einen Hot Dog von einem Straßenkarren herunterschluckte.) Ihre öffentlichen Äußerungen scheinen auch weniger selbstbewusst zu sein. Es ist verlockend, sich zu fragen, ob sie noch ein bisschen freier mit ihrer Musik experimentieren wird, wenn auch nicht bis zum Äußersten - wer würde das wirklich wollen? So spät in Dions Geschichte hat jedoch ein ganz neues Kapitel begonnen.

    Im Jahr 2017 scheint es unmöglich zu sein, sich vorzustellen, dass sie jemals jemand gehasst hat. Wir lieben Céline für ihre Stimme, für ihr Flair, für ihre Dummheit und auch für ihre Verletzlichkeit. Wir lieben sie, weil sie die Gewänder des Glamours annehmen kann, während ihre hausgemachte Essenz durchscheint. Wir lieben sie für alles, was sie schon immer war und für das, wofür sie abgelehnt wurde. Für die Kanadier in Québec, aber auch darüber hinaus, ist sie unsere unprätentiöseste Gesandte. Sie hat möglicherweise nicht die poetische Sensibilität eines Leonard Cohen, Robert Lepage oder Joni Mitchell. Aber sie hat genug Herz, um all unsere weitläufige Geografie und Härte des Klimas, all unsere zersplitterten Identitäten aufzunehmen, sie auf einem bestickten Kissen oder in einem Sandwich mit geräuchertem Fleisch zu servieren - 2012 wurde sie Teilhaberin von Montreals legendärem Schwartz's Deli - und die Welt für einen flüchtigen, fliegenden Moment in eine süßere Harmonie bringen. Möge ihre Brust noch lange klopfen.

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