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Dieser Beitrag wurde ursprünglich von Maclean's veröffentlicht

Vor Fort McMurray in Alta tobt eine Feuerwand. Dienstag, 3. Mai 2016. Wütende Waldbrände, die von wechselnden Winden verursacht wurden, die mitten durch die abgelegene Stadt Fort McMurray gezogen wurden. Zehntausende flohen in beide Richtungen und veranlassten die Evakuierung der gesamten Stadt. DIE KANADISCHE PRESSE / HO-CBC-Terry ReithHandout Terry Reith, CBC / CP.

Jamie Coutts, Feuerwehrchef von Slave Lake, Alta., Ist nur allzu vertraut mit Waldbrandzerstörung. Vor fünf Jahren wurde ein Drittel seiner Stadt durch einen unkontrollierbaren Waldbrand zerstört. Diesen Mittwoch stand er in der Gegend von Thickwood Heights in Fort McMurray und beobachtete "eine Bombershow - Wasserbomben hinter uns", sagte er Maclean's, während er eine kurze Mittagspause machte. Bei dem Brand am Slave Lake 2011 kamen in der Stadt 7.000 Menschen nicht ums Leben (ein Hubschrauberpilot starb bei der Brandbekämpfung). Ab Mittwochnachmittag war dies auch in Fort McMurray der Fall, wo nach der Evakuierung von mehr als 80.000 Einwohnern, darunter 105 Patienten und Klienten des örtlichen Krankenhauses, weder Opfer noch schwere Verletzungen gemeldet worden waren.

Angesichts der apokalyptischen Bilder, die aus der Stadt ausgestrahlt wurden - Türme der Feuerwehrautobahn 63, Autos, die durch eine Wand aus grauem Rauch fuhren und Stoßstange an Stoßstange fuhren -, scheint dies ein Wunder zu sein. Ein solches Ergebnis ist nach Meinung der Einsatzkräfte die Summe der Kräfte - von der Bereitschaft zum Glück. Verwüstung kann Maßnahmen anregen; Nach dem Brand am Slave Lake startete die Alberta Emergency Management Agency eine provinzweite Notfallmanagementübung, die diese Woche dazu beitrug, den Weg für eine Reaktion zu ebnen.


Coutts traf um 13:30 Uhr in Fort McMurray ein. Dienstagnachmittag, nachdem ein freiwilliger Evakuierungsbefehl verpflichtend geworden war, kurz bevor Ministerpräsident Rachel Notley die Provinz ansprach: „Wir konzentrieren uns jetzt ganz und gar darauf, die Sicherheit der Menschen zu gewährleisten und sie aus der Stadt zu bringen“, sagte sie. "Es gab eine voll funktionsfähige Notaufnahme", sagt Coutts. "Sie waren bereit." RCMP patrouillierte die Stadt. 15 von der Stadt abgeschnittene Einwohner wurden von den Luftfahrtdiensten abgeholt.


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Laut Dr. Brian Schwartz, Leiter der Abteilung für übertragbare Krankheiten, Notfallvorsorge und Reaktion bei Public Health Ontario, sind Logistik und Kommunikation die zwei größten Probleme bei der Evakuierung ohne Zwischenfälle. Dies beinhaltet Fortbildungsübungen zwischen Akutpflegediensten, Sanitätern und Vereinbarungen über gegenseitige Hilfe zur gemeinsamen Nutzung von Ressourcen. "Wir haben in den letzten Jahren einen langen Weg zurückgelegt, um vorherzusagen und zu modellieren, was passieren könnte", sagt Schwartz, der auch mit der Bundeszentrale für hervorragende Notfallvorsorge verbunden ist. „Wir sind auch proaktiver bei der Evakuierung. Egal, ob es sich um eine toxische Bedrohung, ein nukleares Ereignis oder ein verheerendes Feuer handelt, es geht darum, eine Risiko-Nutzen-Analyse der Evakuierung im Vergleich zum Schutz vor Ort durchzuführen. In diesem Fall handelt es sich natürlich nicht nur um Rauch, sondern um Feuer, und bei einer nuklearen Bedrohung handelt es sich um einen Unterschlupf. "


In der Stadt sei mit einer Frist von weniger als einer Stunde ein Feuer explodiert, sagt Coutts, der feststellt, dass die Gemeinde seit Tagen vor dem eindringenden Umgebungsfeuer gewarnt wurde. Waldbrände seien vom Umfang her unvorhersehbar. "Wir haben es in Slave Lake nicht erwartet, sie haben es hier nicht erwartet. Es war am Morgen überschaubar; Als wir um halb zwei hier ankamen, war es ziemlich ruhig. Dann änderte der Wind ein paar Mal die Richtung und beschleunigte auf 40 km / h. Plötzlich ist es nicht mehr zu bewältigen. Sie können nicht interpretieren, was Mutter Natur tun wird, nicht einmal das Wetter, das die Menschen können. "

Bei der Pressekonferenz am Mittwoch mit dem Premierminister wurde berichtet, dass sich niemand in Fort McMurray geweigert hat zu gehen: "Das bedeutet nicht, dass sie nicht da sind, aber wir haben diese Berichte nicht erhalten", sagte ein Regierungsbeamter. Coutts berichtet, dass er gestern in der lodernden Gegend von Beacon Hill war, wo es so heiß war, dass er sich hinter das Feuerwehrauto zurückziehen musste. "Feuer hatte die Straße überquert, Häuser brannten, und eine Frau sprang mit ihrem winzigen Baby in ihren Lastwagen und sagte:" Jetzt werde ich evakuieren. "


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Zweifellos spielte auch das Glück eine Rolle. Und ein Teil davon könnte eine Funktion der der Industriestadt zugrunde liegenden Demografie sein: Das Durchschnittsalter der Bevölkerung von 31,7 Jahren (fast ein Jahrzehnt jünger als der nationale Durchschnitt) erleichtert die Mobilität. Es gibt auch die Tatsache, dass Feuer niemals die einzelnen Autobahn-Evakuierten blockierte, die den Weg nach Süden machten. Ungefähr 10.000 Menschen zogen nach Norden. Flammen überquerten die Autobahn, aber nur punktuell, sagt Coutts. „Es gab Glut und heiße Baumstücke, die wegen des Windes und der Hitze hier herüber wehten und sich ausbreiteten, aber es bestand nie die Gefahr einer Flammenwand“, sagt er. "Es ist eine doppelt geteilte Autobahn. Es gibt große Gräben. Es war einfach auszuziehen, diese Leute zogen weiter; Die Gefahr ist, wenn Sie gestoppt werden. Einige große Lastwagen sind kaputt gegangen, was ein Problem war. "Das heißt nicht, dass es keine wirkliche und gegenwärtige Gefahr gab, sagt Coutts und zeigt auf einen Teil der Stadt, in dem ein großes Hotel abgebrannt ist und eine Tankstelle in die Luft gejagt ist. "Diese Bereiche waren heiß", sagt er. "Wir sind durchgefahren und du konntest die Hitze am Fenster spüren, aber du bewegst dich vorwärts."

Das Fehlen einer weitverbreiteten Panik begünstigte den Exodus, obwohl berichtet wurde, dass Menschen auf Bürgersteigen fuhren und in Gräben landeten.Coutts berichtet, ein Busfahrer habe versucht, den Autobahnmeridian entlang zu fahren. "Oft geraten die Leute weniger in Panik und du denkst, sie werden es", sagt Schwartz. "Sie werden absichtlich zusammenarbeiten und sich nicht gegenseitig blockieren und sich anstellen. Die Leute fordern den Mut auf, es einfach zu tun. "Coutts spricht von der 95-Prozent-Regel:" 95 Prozent tun, was sie sollen. Fünf Prozent sind hartnäckig und behindern den Prozess “, sagt er. "Zum Glück siegt die 95." Glücklicherweise waren die Chancen in Fort McMurray höher. Wir können nur hoffen, dass das so bleibt.

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