Stylegent
Es geht nicht wirklich um die Anzahl der Geburtstage, die Sie gefeiert haben, oder um die Falten, die Sie haben. Nein, seltsamerweise geschieht das Verwandeln in einen Erwachsenen oft auf einmal. Der Verlust eines Elternteils - diese Schutzschicht zwischen uns und dem Erwachsenenalter - ist ein häufiger Auslöser. Es ist das erste Mal, dass eine neue Mutter mit kleinen geballten Fäusten und süßem Atem auf ihr schlafendes Kind herabblickt und feststellt, dass sie nie wieder an das Leben in der ersten Person denken wird.

Aber es gibt andere Momente, in denen Sie plötzlich die Verantwortung dafür übernehmen, wer Sie sind. Ob es darum geht, eine Hypothek oder eine Ehe zu unterzeichnen oder eine Hypothek oder eine Ehe zu verlassen, für sich selbst einzustehen oder sich selbst nachzugeben, das Erwachsenwerden kann beängstigend und einsam oder aufregend und belebend sein. Oft ist das alles.

Hier teilen fünf Frauen aus ganz Kanada ihre Schlüsselmomente.

Der Moment: den richtigen Bus nehmen

Es war im Herbst 2000 und Elsje Alblas fuhr mit ihrem Bus von White Rock, BC, nach Vancouver, als einer ihrer Stammgäste sie aufforderte, den Bus zu stoppen, weil sie sich nicht wohl fühlte. Aber der Passagier war nicht wirklich krank. Stattdessen ging sie mit Wein, Pralinen und Kerzen den Gang hinunter - Geschenke, die alle Stammgäste gekauft hatten. In diesem Moment erkannte Alblas, dass sie die richtige Wahl getroffen hatte und brach in dankbare Tränen aus.


Busfahren war immerhin ein langer Weg von ihrer ersten Karriere. Mit nur 19 Jahren war Alblas eine Stripperin geworden. Sie verbrachte sechs Jahre damit, sich in schmuddeligen Clubs auszuziehen, bis sie eines Abends durch Bühnenlicht auf die Männer starrte, die zuschauten und dachten: Ich hasse euch alle. Sie hörte an diesem Abend auf und beschloss bald, wieder zur Schule zu gehen. Klug und ehrgeizig arbeitete sie sich an die Universität von British Columbia, wo sie ein Stipendium für das Studium der Vogelphysiologie erhielt. Aber dann wurde ihr Freund - ein Pilot - bei einem Absturz getötet, ihr geliebter Hund starb und Alblas 'Leben zerfiel. "Ich ging in einen dunklen Ort", sagt sie. „Mir wurde klar, dass ich bitter unglücklich war.“ Sie hatte nicht nur ihren Partner verloren, sondern sie experimentierte auch mit Tieren, obwohl sie sie liebte.

Alblas fand ihr neues Leben und Wohlbefinden erst, nachdem ihr Auto eine Panne hatte. Während sie mit den Fahrern im Bus plauderte, stellte sie fest, dass viele von ihnen ihre Arbeit seit 20 oder sogar 30 Jahren gemacht hatten. Sie gelangte zu dem Schluss, dass Busfahren eine ziemlich unterhaltsame Beschäftigung sein musste, und beschloss, es selbst herauszufinden. Alblas ist 40 Jahre alt und lebt mit zwei Hunden, zwei Katzen und ihrem neuen Partner in Richmond, BC. "Ich könnte nicht glücklicher sein", sagt sie, obwohl sie jeden Wochentag um 3:45 Uhr morgens zur Arbeit aufstehen muss. "Und nein, ich bin kein Morgenmensch, aber ich lasse meine Passagiere das nie wissen."

Der Moment: in den Spiegel schauen und sich erinnern

Sie war zwei Wochen in Kanada und erst 14 Jahre alt. Kein Wunder, dass der aus dem Iran stammende Shohreh Abrouie eifrig mit dem geliehenen Fahrrad in den hügeligen Seitenstraßen in der Nähe von Torontos High Park auf und ab fahren wollte. Als das Fahrrad kippte, wurde sie auf die Straße geworfen. Der Fremde, der sie aufhob und ins Krankenhaus brachte, zerschmetterte seinen Autospiegel, damit sie ihr blutiges, gebrochenes Gesicht nicht sehen konnte.


Aber als sie einmal eingeliefert wurde, schlüpfte sie in den Waschraum des Krankenhauses, um nachzusehen. Ihre Nase war gebrochen, ihr Gesicht geschwollen, ihre Augen blutrot und sie hatte acht Zähne verloren. "Ich sah aus wie ein Monster", sagt sie. Und in diesem Moment erinnerte sie sich.

Es war damals im Iran passiert. Ein Junge in ihrem Alter hatte sie angelächelt. Er hatte keine Zähne und sie hatte sich über ihn lustig gemacht, selbst als sie sah, wie traurig sie ihn gemacht hatte. "[In den Spiegel schauen] Ich dachte, ich würde nie wieder hübsch sein, aber ich war so verärgert darüber, was ich diesem Jungen angetan habe, dass ich an nichts anderes denken konnte", erinnert sie sich.

Im nächsten Jahr wartete Abrouie auf ein paar falsche Zähne und musste die Verspottungen ihrer eigenen Klassenkameraden ertragen. "Ich bekam den gleichen Ausdruck, den ich gegeben hatte." Als sie schrecklich selbstbewusst wurde, weigerte sie sich, in der Schule ein Wort zu sagen, und verbarg oft ihr Gesicht hinter ihren Händen. Aber dann gewann sie den Hauptpreis in ihrer Englischklasse und änderte ihre Einstellung.


Jetzt 19 und an der Universität möchte sie Ärztin werden und anderen helfen, so wie ihr einst geholfen wurde. Dann wird sie in den Iran zurückkehren. "Ich hoffe, ich kann einen Unterschied machen."

Der Moment: die Kontrolle über ihren Körper und ihr Leben zu übernehmen

Paula Montgomery trägt funkelnde Kleidung. Sie hat ein Hemd mit Flammen auf dem Ärmel und das Wort "ungezogen" auf der Vorderseite. Vor zwei Jahren begann sie unter den Symptomen der Multiplen Sklerose zu leiden - einer schwächenden und unvorhersehbaren Krankheit, die das Zentralnervensystem angreift. Montgomery wartet immer noch auf eine Diagnose - der Stress und die Unsicherheit ihrer Krankheit haben diesen Dynamo beinahe gestoppt.

Ihr Moment der Abrechnung kam, als sie für die regionale Schulbehörde von Annapolis Valley arbeitete. Es war der Tag eines wichtigen Treffens. Sie hatte so viel Gewicht verloren, dass eine Sicherheitsnadel ihre Hose hochhielt. Im Badezimmer fielen ihr die Haare zu Büscheln zusammen, als sie mit einem Kamm hindurchfuhr. Am schlimmsten war es, dass sie zu müde war, um die Diskussion des Tages zu begreifen. "Ich konnte es nicht tun", sagt sie. "Ich war für mich selbst verlegen."

Montgomery verabschiedete sich und zog sich in das Bauernhaus zurück, das sie mit ihrem Ehemann teilt. Aber sie wollte nicht leise aus diesem Leben verschwinden. Also kaufte sie eine schwindelerregende Auswahl an Perücken und auffälligen Bandanas."Ich breche mit 60 aus. Wen interessiert es, was ich tue? Es ist mein Körper und mein Leben. "

Montgomery hat sich auch dem Katholizismus verschrieben, einen Buchclub gegründet und sich einem Nähkreis angeschlossen. "Ich nähe nicht wert", sagt sie, "aber das Gespräch ist wunderbar." In letzter Zeit haben sich einige ihrer Freunde alt gefühlt, was sie zum Nachdenken brachte. Jetzt wird ihr Bauchnabel durchbohrt.

Der Moment: Kündigung ihres Traumberufs

Sie war immer die Letzte, die ihr Kind in der Kindertagesstätte abholte - und manchmal brachte sie die dreijährige Kembo nur zurück ins Büro. Er rollte sich oft zusammen, um in einem provisorischen Bett zu schlafen, während sie bis in die Nacht arbeitete. Eines Abends sah Musonda Kidd ihren kleinen Sohn an und dachte, das ist zu viel. Und dann traf sie die schwerste Entscheidung ihres Lebens.

Es war an der Zeit, den Job, den sie liebte, beim Toronto Disaster Relief Committee zu verlassen, einem Anwalt der Basis für bezahlbares Wohnen. Kidd war leidenschaftlich an ihrer Arbeit interessiert, auch weil sie einen persönlichen Bezug zur Sache hatte: Ihre Mutter erlebte ihren eigenen Kampf um die Unterbringung in ihrer Heimat Sambia. Aber letztes Jahr verließ Kidd den Kreuzzug, um einen Regierungsvertrag abzuschließen.

In diesem Sommer schlenderten sie und ihr Sohn von der Tagesstätte nach Hause und spielten an versteckten Orten wie dem Music Garden Park am Wasser in Toronto. Es war Zeit, ihm etwas über die Natur und die Bäume, an denen sie vorbeizogen, beizubringen. "Ich habe wirklich aufgehört und die Rosen riechen", sagt sie. Jetzt, da sie auch eine kleine Tochter hat, schätzt die 34-jährige Kidd, dass es Jahre dauern wird, bis sie in der Lage sein wird, ihrer Arbeit alles zu geben. Eines Tages möchte sie, dass es in Afrika ist - vielleicht in Botswana, wo ihr Vater arbeitet. Bis dahin wird sie die Anliegen unterstützen, die ihr bei Demonstrationen und Kundgebungen am Herzen liegen, und ihre Kinder mitnehmen.

Der Moment: sich zu wehren wagen.

Sein Gesicht ist rot, als der Besitzer der Schule, in der Kimberly Thurston lernte, von seinem Sitz aufsprang, die Tür aufriss und sie anschrie, er solle raus. Sie tat. Und dann wurde sie eben. Noch nie zuvor hatte sie jemand so schlecht behandelt, und im Alter von 35 Jahren entschied Kimberly, dass es niemand mehr tun würde. Sie würde für sich und die anderen Studenten aufstehen, die sich die 11.000-Dollar-Studiengebühren für einen 33-wöchigen Dauerkurs geliehen hatten. Dieses kostspielige Diplom in Computerprogrammierung sollte den Weg für eine bessere Karriere und eine bessere Zukunft ebnen. Es war sicherlich harte Arbeit. Thurston hatte jede Nacht sechs Stunden Hausaufgaben gemacht und war oft an ihrem Computer eingeschlafen.

Aber dann, zur Mitte des Kurses, fing der Lehrer an, den Unterricht wegen einer Familienkrise zu verpassen, und der Besitzer machte sich nicht die Mühe, einen Ersatz zu mieten. Stattdessen forderte er Thurston in diesem umstrittenen Meeting auf, ihr Diplom an einem anderen Ort zu beenden oder zu versuchen, durch eine Prüfung, die sie nicht wirklich bestehen wollte, gleichwertige Zeugnisse zu erlangen. Kimberly entschied sich jedoch für eine dritte Alternative: Sie brachte die Schule wegen Vertragsbruch vor Gericht.

Zwei Jahre später entschied ein Richter, dass die Schule ihre Studiengebühren zurückzahlen müsse. Als sie nur einen Scheck über 500 Dollar und einen Brief erhielt, in dem sie aufgefordert wurde, auf den Rest des Geldes zu warten, handelte Thurston schnell. Sie kehrte vor Gericht zurück und erhielt die volle Zahlung innerhalb von 48 Stunden. Sechs Monate später erklärte das Connect Institute of Technology Insolvenz.

Kimberly bezeichnet die ganze Tortur als ihren "Kampf des Stolzes" und sagt, sie habe viel daraus gelernt. "Wenn Sie keinen Respekt fordern, bekommen Sie ihn nicht", sagt Kimberly, jetzt 40. "Wenn mehr Menschen für sich selbst eintreten würden, hätten wir eine bessere Welt", sagt sie.

Lyme-Borreliose

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