Stylegent
An der Princeton University

Wo bist du aufgewachsen?
In ganz Kanada. Mein Vater arbeitete für die Scotiabank, und jedes Mal, wenn er befördert wurde, zogen wir um. Ich habe mein Abitur in Winnipeg gemacht.

Wie bist du zur Wissenschaft gekommen?

Als ich fünf Jahre alt war, machten mein Vater und ich mentale Mathe-Rätsel, anstatt vor dem Schlafengehen Bücher zu lesen. Ich habe Mathe geliebt. Und es ist bis heute wahr; Ich bin süchtig nach Puzzles.

Was hat Sie zum Unterrichten bewegt?
Meine Kurzantwort? Es war in den 60er Jahren, wir waren jung und idealistisch und wollten die Welt retten. Ich hatte viel Zeit in Chemielabors an der Queen's University in Kingston, Ontario, verbracht und wusste, dass ich nach meinem Schulabschluss eine Laborratte sein würde. Ich hatte zwei Jahre Zeit für mich, also habe ich mich bei CUSO [Canadian University Services Overseas] angemeldet und wurde nach Sierra Leone geschickt, wo ich Chemie, Mathematik und Englisch unterrichtete.

Sie ließen sich scheiden, als Ihre Kinder noch sehr jung waren. Wie haben Sie es geschafft, eine hochkarätige Karriere mit einer alleinerziehenden Mutter zu verbinden?
Mein Mann und ich ließen uns scheiden, als meine Tochter Rebecca zweieinhalb Jahre alt war und mein Sohn Alexander sechs Monate alt war. Ich denke, eine Reihe von Dingen ist wichtig, wenn Sie versuchen, Karriere und Mutterschaft in Einklang zu bringen. Erstens muss man mit seiner Zeit äußerst organisiert und diszipliniert sein. Zweitens muss man der Versuchung widerstehen, sich die ganze Zeit schuldig zu fühlen. Es ist ein chronischer Zustand für viele berufstätige Mütter. Ich glaube, ich hätte mich davon überzeugen können, dass ich eine schreckliche Mutter gewesen wäre, wenn ich zu Hause geblieben wäre. Es gab also keinen Grund, mich danach zu sehnen. Aber ich habe dafür gesorgt, dass ich zu Hause zu 100 Prozent und bei der Arbeit zu 100 Prozent zu Hause war.


Sie gehörten zu dem Team, das das erste Säugetiergen kloniert hat. Wie war das?
Ich habe ein Postdoktorandenstipendium an den National Institutes of Health in Washington erhalten. Ich war so aufgeregt; Es war eine Gelegenheit, mit Philip Leder, einem der besten Wissenschaftler der Welt, zusammenzuarbeiten. Ich redete mich im Grunde in sein Labor ein. Was jeder gute Wissenschaftler sucht, ist die Möglichkeit, Fragen zu stellen, die wirklich wichtig sind und die Ihnen etwas über die natürliche Welt erzählen, das nicht geklärt ist. In Washington entdeckten wir, dass ein Gen völlig anders organisiert war als wir dachten. Es revolutionierte das Gebiet der Genetik und die Technologie führte zur Kartierung des menschlichen Genoms.

Als Präsident von Princeton sind Sie vom Chef zum Galionsfiguren gewechselt. Erinnerst du dich an das erste Mal, als du jemandes Chef warst? War das eine gute Erfahrung?
Ich habe mich nie als Chef gesehen. In einem Labor sind die allermeisten Leute Auszubildende einer Art oder sogar Postdoktoranden, also fühlte ich mich viel mehr wie ein Lehrer. Die erfolgreichsten Wissenschaftler sind sehr gut darin, Kameradschaft zu schaffen und aufgeregt zusammenzuarbeiten. Philip Leder hat mir das beigebracht.

Hat sich Ihr Führungsstil im Laufe der Zeit weiterentwickelt?
Als ich Präsident wurde, war klar, dass viele der Ansätze, die ich im Labor verwendete, noch anwendbar waren. Die menschliche Natur ist die menschliche Natur. Ich musste mehr konventionelle Managementfähigkeiten erlernen, Leistungsbeurteilungen durchführen und gelegentlich wirklich jemandem helfen, dem es nicht gut ging, aber auf eine formalere Weise als ich es im Labor getan hätte. Ich glaube daran, starke Kandidaten zu identifizieren, sie zu delegieren und ihnen den Raum zum Arbeiten zu geben. Das und ein Beispiel setzen.


Wie stellen Sie Leute ein? Was suchst du?
Ich suche nach offensichtlichen Dingen - Intelligenz, Fähigkeit, mit anderen auszukommen, Bereitschaft zuzuhören - aber am Ende des Tages habe ich festgestellt, dass ich mich auf den Instinkt verlasse. Ich habe versucht zu verstehen, warum Ihr Darm so mächtig ist, und ich habe festgestellt, dass Sie jeden Tag Spaß daran haben müssen, mit Menschen zu arbeiten. Wenn Sie sich nicht darauf freuen, jemanden zu sehen, wird es nicht gut gehen.

Sie engagieren sich sehr für die Förderung von Karrieren in der Wissenschaft, insbesondere für Frauen. Wie verkaufen Sie die Idee, in die Wissenschaften zu gehen?
Beginnen Sie mit großen Ideen. Niemand außerhalb der Wissenschaft hat sich jemals für Newtons Apfel begeistert, aber wenn Sie mit einem 18-Jährigen sprechen und sagen können: „Verstehen Sie, dass wir nur 5 Prozent von dem verstehen, woraus das Universum besteht, in dem wir leben? Eine Welt, die wir nicht verstehen? “Sie werden aufgeregt. Ich unterrichte gerade ein Seminar für Neulinge und mein Ansatz ist es nicht, ihnen die Details der Wissenschaft beizubringen, sondern sie zu sagen: "Wow, das ist so interessant!"

Sie sind der zweite kanadische Präsident in einer Reihe der wohl prestigeträchtigsten Universität Amerikas. Warum, glauben Sie, gedeihen die Kanadier in Princeton?
Die Leute bemerken es die ganze Zeit als eine Art Verschwörung, aber es ist ein wilder Zufall. Das kanadische Ethos informiert mich umfassend und hat einen tiefgreifenden Einfluss darauf, wie ich mein Leben führe und weiter verfolge und Kinder großziehe. Eines der faszinierendsten Dinge für einen Expat in den USA und insbesondere für Kanadier ist es, zu versuchen, die relativ tiefen Unterschiede zwischen unseren Psychen zu verstehen. In Kanada haben die Rechte der Gruppe Vorrang vor den Rechten des Einzelnen. Ich habe Respekt vor den Rechten der Gruppe.


Was hoffen Sie zu ändern und zu erreichen, während Sie Präsident von Princeton sind?
Den Platz der kreativen und darstellenden Künste an der Universität aufwerten.Princeton ist eine sehr akademisch und intellektuell ausgerichtete Universität, und es hat der Kunst nicht den gleichen Status verliehen, den das Kunststudium immer erhalten hat. Außerdem haben wir gerade ein neues Zentrum in der Ingenieurschule für die Erforschung von Energie- und Umweltfragen eingerichtet. Und wir haben ein brandneues Institut für Neurowissenschaften in Arbeit. So wie Molekularbiologie und Physik die großen Wissenschaften des 20. Jahrhunderts waren, wird es im 21. Jahrhundert um die Neurowissenschaften gehen. Wir fangen gerade erst an, die Verdrahtung des Gehirns zu verstehen.

In Ihrem Lebenslauf steht, dass Sie ein Director von Google sind. Wie bist du dazu gekommen?
Es war einfach! Eric Schmidt, Vorstandsvorsitzender und Chief Executive Officer von Google, ist ein Princeton-Absolvent in Elektrotechnik. Kurz nachdem ich Präsident geworden war, lernte ich Eric kennen. Er suchte Menschen mit einem wissenschaftlichen Hintergrund, einer breiten Perspektive und einem Einblick in die junge Generation und fragte, ob ich dem Vorstand beitreten würde. Es war eine spektakuläre Aufgabe. Ich glaube nicht, dass zu diesem Zeitpunkt jemand wusste, wie schnell es wachsen und wie einflussreich es werden würde.

Wie entspannst du dich?
Nun, ich denke, mein größtes Vergnügen ist es, mit meinen Kindern zusammen zu sein. Ich hätte nie gedacht, wie schön es ist, erwachsene Kinder zu haben. Meine Tochter ist Kunsthistorikerin und arbeitet am Metropolitan Museum of Art in New York. Mein Sohn ist Tontechniker. Er ist mir auch nicht in die Wissenschaft gefolgt. Wie sie sagen, bist du nur so glücklich wie dein am wenigsten glückliches Kind.

Wenn ich kein Molekularbiologe wäre, wäre ich ein ________.
Neurowissenschaftler.

Was war der beste Karriere-Rat, den Sie jemals erhalten haben?
Ich hatte einen fantastischen Chemieprofessor, den ich sehr gut kennengelernt hatte. Königin ist so wunderbar. Er sagte: "Shirley, du wirst niemals eine gute Chemikerin werden, es liegt dir nicht im Blut, aber du hast die Fähigkeit zur Wissenschaft."

Welchen Rat würden Sie geben?
Finde was du liebst. Sie sind das, was Sie jeden Tag tun. Wenn Sie es nicht genießen, wird Ihnen ein erheblicher Teil Ihres Lebens kein Vergnügen bereiten.

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