Stylegent

Ich habe Liz Jones noch nie getroffen, aber ich fühle mich, als hätte ich eine kleine Hängematte in ihrem Gehirn aufgebaut, von wo aus ich jeden ihrer Gedanken beobachte, während sie vorbeiziehen, jeder heftiger und schrecklicher als der letzte. Und so weiß ich, dass sie eine lebenslange Magersüchtige ist, die "Frauen, die fett sind ... als irgendwie faul" ansieht. Ich weiß, dass sie so schwer an Zwangsstörungen leidet, dass sie ihren Garten gesaugt hat. Ich weiß, dass ihr (jetzt Ex-) Ehemann, 14 Jahre jünger als sie, ein fornicator außerhalb des Lehrplans war und auch nachts nach Taxifahren roch.

All dies ergibt sich aus Jones 'Schreiben, nicht aus der Telefonbuchdatei ihres (hypothetischen) Therapeuten. Seit Jahren hat Jones jede ihrer persönlichsten Erfahrungen und Gedanken auf Dauer festgehalten, selbst die, die die meisten von uns als beschämend oder flüchtig bezeichnen. Sie ist eine ehemalige Redakteurin von British Marie Claire und ein Kolumnist für die Post am Sonntag. Ihr Lebenswerk ist ihr Leben. Im Jahr 2005 veröffentlichte sie Liz Jones 'Tagebuch: Wie ein einziges Mädchen heiratete. Die Fortsetzung wurde untertitelt Wie ich einen Ehemann verlor und ländliche Glückseligkeit fand; Soviel zu dieser Sache mit der Beständigkeit des geschriebenen Wortes.

Mit dem Erscheinen des letztgenannten Buches in diesem Jahr wurde in der britischen Presse ein Anti-Liz-Sturm gebraut, der dann in die Blogosphäre gesprüht wurde. Ein Profil von Jones in der Wächter begann mit „Ist Liz Jones verrückt? Ich bin mir nicht sicher. Sie sieht auf jeden Fall ein bisschen verrückt aus. “


Der popfeministische Blog Jezebel gab zu, krankhafte Faszinationen zu zeigen, und begann regelmäßig, ihre Kolumnen auseinanderzunehmen, wie die, in denen sie drei Wochen lang versuchte, wie ein „normaler“ Mensch zu essen, oder wie Jezebel es ausdrückte: „Liz Jones dons Burka, versteht alles. “Noch weniger CosmoIn letzter Zeit wurden mehr Schriftsteller wegen Narzissmus bestraft, wie Ayelet Waldman (Geständnisse der Mutterschaft) und Daphne Merkin (Geständnisse der Depression). In der Zwischenzeit verteidigte eine Autorin von Salon.com den „weiblichen Beichtjournalismus“, diese Formel aus der ersten Person für Zeugnis und Katharsis, bei der es oft um die Unzulänglichkeit einer Person geht. Aber lautere Kritiker beklagten, dass all diese Selbstdarstellung schlecht für Frauen sein müsse - eine Form von Porno und ein professionelles Ghetto.

Absolut, Jones macht mich mulmig. Und dennoch mag ich das Geständnis, wenn das Geständnis intim und furchtlos ist und den emotionalen Kern des Selbst erforscht. (Auch männliche Schriftsteller nehmen daran teil; es wird Memoiren genannt, wenn Hemingway es tut.) Hier bin ich also: eine Frau, die ein Stück konfessionellen Journalismus aus der ersten Person über Frauen und konfessionellen Journalismus aus der ersten Person schreibt. Versuchen Sie, sich in diesem Spiegelsaal nicht zu verletzen.

Vor Jahren war ich eine junge Kunstreporterin in einer Zeitung, in der junge Kolumnistinnen im Trend lagen. Ich erinnere mich, wie ich in einem Aufzug auf einen Redakteur gestoßen bin, und in einem Moment schillernder Unterhaltung habe ich über meine kleinen Missgeschicke berichtet, als ich am Wochenende eine Matratze gekauft habe. "Du solltest darüber schreiben", sagte er. Ich war die ganze Woche wütend und betete, dass er es vergessen würde. Ich war damals davon überzeugt, dass männliche Redakteure junge Frauen dazu ermutigten, über die Trivia ihres Lebens zu schreiben, weil ein Großteil der weiblichen Schreibkräfte die Redakteure davon überzeugt hat, dass es amüsante Dinge gibt, die ihre Hunde gegessen haben keine drohung von unten. Wenn Schriftstellerinnen damit beschäftigt wären, im Dreck ihrer eigenen Kleinigkeiten zu schuften, würden sie die „echten“ Journalisten niemals vom Masturbationskopf abbringen.


Und jetzt bin ich selbst im Dreck. In meinen zwei Jahren, in denen ich diesen Raum besetzte, habe ich von Zeit zu Zeit aus meinem eigenen Leben gelernt, die Räume zwischen einem abstrakten Argument über Mutterschaftsurlaub oder Umweltgerechtigkeit mit konkreten Bildern der täglichen Existenz zu kolorieren. Aber ich kämpfe jeden Monat mit der Frage, wie viel ich verschenken soll. Es wäre einfach, diesen gefürchteten weißen Raum mit der Verrücktheit meiner Kinder oder meinen eigenen Neurosen zu füllen. Mein Mann allein ist ein Buch (und er weigert sich, mich über ihn schreiben zu lassen; er wird nicht einmal so, dass ich seine Ablehnung erwähnte). Ein Teil meines Privatlebens sickert sowieso ein, aber die eigentliche Arbeit liegt in der Zurückhaltung. Merkin nennt das beste konfessionelle Schreiben „kunstvolles Wahrheitserzählen“, das zwischen Ehrlichkeit und dem Wissen, was genau weggelassen werden muss, ausgewogen ist.

Aber in diesen Tagen wird nicht viel ausgelassen. Die Redaktion von Webster's New World Dictionary erklärte das Wort des Jahres 2008 zum überschreiben: übermäßige persönliche Informationen preiszugeben. In Kanada nutzen 12 Millionen Menschen Facebook, ein Drittel der Bevölkerung. Facebook und Twitter haben die Grenzen der Intimität, die wir nie zuvor überschritten haben, gelockert. Die Leute aktualisieren ihre Stimmung alle paar Stunden: "Sue ist verblüfft, dass die Bachelorette sich nicht für Reid entschieden hat!" Im Reality-TV und auf YouTube ist Geständnis Währung. Tori und Candy Spelling verzichteten auf einen Anruf oder einen Vermittler, um gleichzeitig Bücher zu veröffentlichen, die ihre privaten Kämpfe völlig öffentlich machten, in Flaschen abfüllten und verkauften.

Der Reiz des Geständnisses - jenseits aller Bestimmtheit - besteht darin, dass es behauptet, wahr zu sein. Ein inszenierter Film über eine Katze, die von einer Theke fällt, ist nicht interessant, aber wenn es wirklich passiert - Heiterkeit. Doch was ist wahr? Beim Schreiben verschönert und fiktionalisiert man immer wieder; Nur ein realer Moment auf Papier zu bringen, macht ihn unwirklich, so wie ein Foto von etwas nicht wirklich ist.


Wenn die Journalistin über sich selbst schreibt, ist dieser Moment ein Moment der Schöpfung; der Schreiber wird auch ein Charakter. Sie kann vielleicht damit leben, aber was ist mit den Menschen, die ihr am nächsten stehen? Jones 'Ex-Ehemann sagte: "Ich hasste es, darüber geschrieben zu werden. Es verursachte große Spannungen zwischen uns und erfüllte mich mit Bitterkeit. “

Selbst mit einer Abneigung gegen Selbstexposition weiß ich, dass ich in dieser Kolumne einige Fehler gemacht habe. Ich war mindestens einmal zu lässig und habe die perfekte Illustration für einen Punkt gefunden, indem ich mich träge auf die Torheit eines Freundes berief. (Naja, Torheit habe ich gesehen.) Die Person, deren Identität ich schwach zu maskieren versucht habe, hat mir nicht vergeben - eine bleibende Erinnerung an das inhärente Machtungleichgewicht im Geständnis: Der Schreiber bekommt immer das letzte Wort.

Wenn ich wackelig bin, kehre ich zu Anna Quindlen zurück, die seit Jahrzehnten in der New York Timesbenutzte Teile ihres Privatlebens, um das Politische aufzuklären. (Und ihre 800 Worte über Anita Hill, geschrieben 1991, bleiben die endgültige Einstellung zu sexueller Belästigung.) Jones ärgert sich, weil sie mit dem Selbst beginnt und endet; Das Persönliche ist nicht das Politische, sondern nur das Persönliche.

Schrieb Quindlen über Kolumnenbildung: „Die Standardarbeitsweise bestand darin, den Verstand, aber nicht das Herz, an den Tisch des öffentlichen Diskurses zu bringen. Ich musste mich fragen warum. Ist Denken immer aussagekräftiger als Emotionen? Ist das Territorium des Herzens immer dem des Verstandes untergeordnet? “Die beste konfessionelle Schrift ist die Verschmelzung dieser Territorien, eine an zwei Stellen gepflanzte Flagge, die Selbsterkenntnis über Nachsicht erklärt.

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