Stylegent

Oh, die eingebaute Tyrannei der Neujahrsvorsätze, diese Selbstverbesserungsversprechen verschwammen um 23:50 Uhr. am 31. Dezember: Zehn Pfund! Weniger zickig! Mehr Wohltätigkeitsarbeit! Als der Mund irgendwann am 1. Januar vom Kissen geschält wird, fühlen sich viele von uns bereits wie fett, weinerlich, egoistisch gescheitert.

Der Transformationsdruck geht aber nicht mehr nur auf den Januar zurück. Vielleicht haben Sie gehört: 2008 drehte sich alles um "Veränderung". Es ist ein positives Wort - ein Obama-Drang nach Fortschritt. Aber zumindest was unser Aussehen angeht, kann sich eine Veränderung wie eine Bürde anfühlen, ein Rennen in Richtung einer Trick-Ziellinie, die sich immer weiter entfernt, je näher wir dem Ziel kommen.

Einer neuen Umfrage in der Daily Mail zufolge werden 56 Prozent der britischen Frauen wahrscheinlich alle zwei Jahre ihr Aussehen ändern, um „mit den Trends Schritt zu halten und ihre Arbeit, ihr Leben und ihre Beziehungen zu verbessern“. Im Laufe ihres Lebens wird eine Frau dies tun 26 verschiedene "Looks", heißt es in der Umfrage.


Es gibt eine bemerkenswerte Verschmelzung von erwachsener Nüchternheit und jugendlichem Selbstbewusstsein in dieser Idee, als würden wir die Marke "me" strategisch neu positionieren, um unsere Popularität zu maximieren. Es ist wahr, dass ich in der High School die Sommermonate als Narzissmus-Bootcamp betrachtete und einen persönlichen Relaunch plante, der nach dem Labor Day oder, wie ich es betrachtete, der Fashion Week ausgerollt werden sollte. (Der traurigste Teil ist die schiere Lahmheit meiner völlig unbemerkten Bemühungen: Keine rosa Daniel Hechter-Sweatshirts mehr; 1985 dreht sich alles um schwarze Daniel Hechter-Sweatshirts!)

Die körperliche Veränderung im Erwachsenenalter erscheint gewöhnlich subtiler: Die gelegentliche Hinzufügung eines coolen neuen Gegenstands zur Garderobe; ein Haarschnitt, dann ein Auswachsen. Niemand möchte sich einer Veränderung insgesamt widersetzen - suchen Sie hier nicht nach einer Verteidigung des Midriff-Shirt-Jazzercise-Schuh-Ensembles - sondern erinnern Sie mich: Was genau wollen wir? Einem US-amerikanischen Bericht zufolge geben amerikanische Frauen jährlich fast 7 Milliarden US-Dollar für Schönheitsbehandlungen aus. Die Canadian Cosmetic, Toiletry and Fragrance Association sagt, dass kanadische Frauen und Männer beinahe ebenso viel husten: 5,4 Milliarden US-Dollar. Wenn Sie viel Geld ausgeben, um fabelhaft auszusehen, war dies früher meistens die Domäne der Reichen, aber plötzlich ist es das Kreuz jeder Frau, das Sie tragen müssen. An jeder Straßenecke entstehen Spas. Botox wird an den Wänden der U-Bahn beworben. Seit Botox in den frühen 90ern auf den Markt kam, sind kosmetische Eingriffe in den USA um 500 Prozent gestiegen. Die beliebte Reality-Show Was man nicht tragen darf bittet Frauen mit durchschnittlichen Mitteln, dem Aussehen eine fanatische Hingabe zu widmen, indem sie eine Checkliste mit Regeln für die Garderobe erstellen (tausend Variationen von „immer Hemden an den kleinsten Körperteilen und Hosen an den größten“). Die Show ist ein süchtig machender Triumph, weil sie einen klaren emotionalen Bogen zwischen der äußeren und der inneren Transformation zieht, der von Tränen und schließlich von Euphorie geprägt ist.

"Ich fühle mich so viel besser über mich", sagt der Was man nicht tragen darf Frau, die unter der Hitze der Kameralichter gezupft und poliert und in einem hüftschmeichelnden A-Linienrock herumgewirbelt war und der Frau aus der Woche davor und danach sehr ähnlich sah.


Gutes Aussehen kann natürlich Freude bereiten, aber die Vorstellung einer Ursache-Wirkungs-Beziehung zwischen einem perfekten Äußeren und einem perfekten Inneren ist eine jener unbestrittenen Binsenweisheiten, die falsch klingen. Selbst die tadelloseste Modefanatikerin strahlt nicht immer Ruhe aus.

Neuerfindung mag das Fundament der Neuen Welt sein, aber macht uns all diese Schönheitskompetenz glücklicher, wenn der Ansturm der großen Enthüllung nachlässt? Eine Studie aus dem Jahr 2004 zeigt, dass nur zwei Prozent der befragten Frauen in 10 Ländern sich für schön halten und die meisten Frauen ständig mit körperlichem Selbsthass zu kämpfen haben.

Die neueste Inkarnation der fortwährenden Besessenheit der Frau von der Schönheit ist eindeutig mit der Verehrung von Prominenten verbunden. Madonna und Victoria Beckham sind in ständiger Metamorphose, so sollten wir auch sein. Natürlich sind Schönheitsmerkmale immer von den Berühmten gekommen, aber Grace Kelly hatte einen Blick - den Grace Kelly-Blick - und trug ihn bis zum Grab. Madonna muss mit den Anforderungen einer unersättlichen, plattformübergreifenden Branche Schritt halten, die alle sechs Minuten nach etwas Neuem Ausschau hält. Auf diese Weise und nur auf diese Weise haben wir tatsächlich etwas mit Madge gemeinsam: Wir sind heutzutage alle öffentlichen Personen. Unsere eigenen Bilder werden täglich auf den Fotos übertragen, die zwischen unseren Handys oder über Facebook übertragen werden. Social-Networking-Sites und das Internet verändern die Art und Weise, wie wir interagieren, lesen und arbeiten. Aber verändern sie auch unsere Wahrnehmung? Immer mehr sehen wir unsere Blicke durch die Augen der Besucher unserer Seiten. Es ist eine neue und seltsame Art der Selbstobjektivierung, wie jeder weiß, der sich mit den Urlaubsfotos herumgeschlagen hat: Ja, die Kinder sehen süß aus, aber warum bin ich in einer perversen Windkanal-Pose gefangen, die meine Fotos mit Muffins überhäuft Bikini? Das einzig schlimmere Gefühl ist, wenn Sie das besagte Bild von sich ohne Ihre Zustimmung auf der Facebook-Seite eines Freundes sehen. (Zumindest hat Madonna Anwälte, die sich um diese Angelegenheiten kümmern.)

Und es ist nicht nur unser Privatleben, das für die Welt überprüft wird, sondern auch unser Berufsleben. Nehmen Sie an der allgegenwärtigen Videokonferenz teil, bei der das Visuelle genauso wichtig ist wie die Botschaft.Einer Freundin von mir, die an einer Privatschule unterrichtet, wurde kürzlich mitgeteilt, dass sie damit beginnen muss, ihre Klassen auf einer Website für Schüler, die den Unterricht verpasst haben, aufzuzeichnen. Plötzlich ist die Privatsphäre ihres Klassenzimmers - ein Ort der Debatte und der Unvollkommenheit - zu einer öffentlichen Bühne geworden, so oder so nicht. Wir fühlen uns nicht nur ständig auf dem Prüfstand, sondern auch.

Natürlich ist unsere Fixierung auf das "Aussehen" ein Privileg des wohlhabenden letzten Jahrzehnts; die Globalisierung von Sex and the City Die Fabelhaftigkeit könnte ein Ende haben. Da die Wirtschaft im Sturzflug ist, werden wir keine 5,4 Milliarden US-Dollar für unser Äußeres ausgeben müssen. Aber hier ist ein Vorteil: Anstatt uns selbst zu verbessern, werden wir vielleicht dazu gezwungen, uns selbst zu akzeptieren, ob es uns gefällt oder nicht.

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