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Zwei Leute, die Hände halten. Foto, Getty.Foto, Getty Images.

In den letzten drei Jahren haben mich 50 Leute angerufen, um zu sagen: "Ich denke darüber nach, zu sterben."

Sie sind normalerweise verlegen, weil ihre Freunde und Familie nicht darüber sprechen wollen, aber deshalb rufen sie mich an - sie wissen, dass ich es verstehe. Ich bin Mitte 70 und war 20 Jahre lang Krankenschwester. Ich habe mich also mit vielen Menschen befasst, die in schwierigen, unangenehmen und oft sehr schmerzhaften Positionen waren.

Vor vier Jahren erzählte mir ein Freund von der Unitarian Church von dem Dying With Dignity Network, bei dem Freiwillige geschult wurden, um mit Menschen zu sprechen, die nach Informationen über den medizinisch unterstützten Tod suchen. Es hat mich überzeugt, mich als Freiwilligen zu melden, wenn ich erzähle, warum sie an Dying with Dignity interessiert waren. Darin waren viele Geschichten von ihren eigenen Familienmitgliedern und Freunden mit schmerzhaften Todesfällen enthalten.



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Während es meine Aufgabe ist, Informationen über die verschiedenen Möglichkeiten zu liefern, die Menschen haben, wenn sie über den Tod nachdenken, sind die meisten, die anrufen, nur erleichtert, jemanden zu finden, mit dem sie über das Sterben sprechen können, jemanden, der nur zuhört.

Ich war ziemlich nervös, als ich 2013 meinen ersten Anruf bei einem Mann mittleren Alters mit ALS entgegennahm. Er befürchtete, zu Tode zu ersticken, was mit seiner Erkrankung verbunden sein könnte, da bei Patienten mit ALS ein Muskelversagen auftritt, das zu Atem- und Schluckbeschwerden führt. Obwohl er und seine Frau erleichtert waren, darüber zu sprechen, wollten sie wissen, ob es für ihn eine Möglichkeit gab, leicht zu sterben, da es zu diesem Zeitpunkt in Kanada keine legalen Möglichkeiten gab.


Wir haben darüber gesprochen, wie sie auch in die Schweiz gehen könnten, aber das war ein sehr teurer Vorschlag. Wir haben darüber gesprochen, die medizinische Behandlung als Option abzulehnen. Wenn Sie jedoch nicht sehr gebrechlich sind und am Ende Ihres Lebens stehen, kann dies ein sehr langer Prozess sein, bei dem das Risiko besteht, im Koma oder in einem schlechteren Zustand als zuvor zu enden. Es ist kein bequemer Weg.


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Es gab einfach keine einfache Lösung für ihn. Ich gab seiner Frau die Gelegenheit, mich erneut anzurufen, wenn sie sprechen wollte (er hatte zu diesem Zeitpunkt Schwierigkeiten mit dem Sprechen), aber ich hörte nie etwas zurück. Ich weiß nicht, was mit ihm passiert ist.


Seitdem wurde 2016 in Kanada eine gesetzliche Option für den medizinisch unterstützten Tod eingeführt, die es Ärzten ermöglicht, jemandem beim Sterben zu helfen, wenn sie eine Enddiagnose haben, die dauerhaftes und unerträgliches Leiden verursacht. Trotz dieses Fortschritts ist es für mich immer noch unglaublich frustrierend, zu realisieren, dass so viele Menschen, mit denen ich spreche, nicht von der Gesetzgebung erfasst sind - Demenzkranke oder solche, die nicht unheilbar krank sind, aber chronisches und schwächendes Leiden haben.

Ich muss akzeptieren, dass für manche Menschen nichts getan werden kann. Aber diese Leute brauchen jemanden, mit dem sie reden können. Selbst wenn ich ihre Schwierigkeiten nicht lösen kann, kann ich zuhören, anstatt abweisend zu sagen: "Wenn Sie so viele Schmerzen haben, nehmen Sie mehr Schmerzmittel."


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Als ich diesen Juli aus den Ferien zurückkam, hatte ich einen Anruf von einer Frau verpasst, mit der ich im Mai gesprochen hatte. Sie war in den 90ern und hatte Lungenfibrose, so dass sie große Atembeschwerden hatte. Sie war ständig mit Sauerstoff versorgt und bettlägerig und konnte die wenigen Schritte zum Badezimmer nicht machen, weil sie so außer Atem war. Als ich sie zurückrief, sagte sie mir, dass sie um 19 Uhr einen Termin zum Sterben hatte. nächster Tag.

"Kann ich sagen, dass das wunderbar ist?", Fragte ich sie.

"Ja, es ist wunderbar", antwortete sie. Sie war müde. Und fertig. Das hat es zu einer erfreulichen Nachricht gemacht.

All diese Geschichten bleiben bei mir. Der Tod ist etwas, was den Menschen unangenehm ist. Aber ich habe gelernt, offener mit dem Gespräch umzugehen. Ich habe viel über das Leiden der Menschen gelernt und darüber, wie ich offener und mitfühlender sein kann. Am Ende hat es mich mit meiner eigenen Sterblichkeit wohler gemacht.

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