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Die Einsamkeit der Primzahlen, Paolo Giordano, Stylegent-Buchclub,Die Einsamkeit der Primzahlen

Q: Die Einsamkeit der Primzahlen wurde in eine Reihe von Sprachen übersetzt. Wie stark waren Sie am Übersetzungsprozess beteiligt? Wie verändert sich der Geist Ihrer Arbeit von Sprache zu Sprache?

A: Natürlich gibt es nur wenige Sprachen, für die mein Beitrag von Bedeutung sein könnte - Englisch, Französisch, Spanisch. Ich las so viel ich konnte von der Übersetzung, nur um zu prüfen, ob der Geschmack der Prosa, ihre Musikalität und ihr Rhythmus erhalten blieben. Für andere Sprachen wie Niederländisch, Deutsch oder Chinesisch kann ich nicht einmal lesen, was geschrieben steht. In den Fällen, in denen ich "schmecken" konnte, waren die Übersetzungen sehr gut, obwohl die Übersetzung das Gesamtgefühl des Buches immer geringfügig veränderte - zum Beispiel so, dass es wörtlicher oder einfacher klang. Ich musste nur sehr wenige Änderungen vornehmen. Im Übrigen vertraue ich normalerweise den Übersetzern sehr, da ich oft ins Italienische übersetzte ausländische Autoren lese (auch englischsprachige, da ich ziemlich faul bin) und - zumindest in Italien - die Übersetzungen die meiste Zeit ausgezeichnet sind.

Frage: Ihr Roman hat den Strega-Preis in Italien gewonnen, eine Leistung für jeden Autor, insbesondere aber für einen erstmaligen Schriftsteller. Wie fühlt es sich an, als jüngster Autor, der den Preis gewonnen hat, mit so vielen italienischen Literaturriesen mitzumachen? Gibt es andere Gewinner, deren Arbeit für Sie von Bedeutung ist, sei es als Schriftsteller oder als Leser?


A: Anfangs hatte ich große Angst, als ich den Strega-Preis gewann. Ich sagte mir: Nun, was soll ich jetzt tun? Ich erreichte das höchstmögliche Ergebnis, das mein Verstand mit meinem ersten Roman erzielen konnte, und war mir sicher, dass in Zukunft alles nur noch weniger sein könnte. Deshalb habe ich den Preis irgendwie vergessen. Es war eine Art Entfernungsmechanismus, ähnlich wie bei Traumata. Jedes Mal, wenn ich jetzt an den Preis denke, sieht es so aus, als wäre es vor vielen Jahren passiert, vielleicht für eine andere Person. Auf der anderen Seite gab mir der Preis ein gewisses Selbstvertrauen, das mir völlig gefehlt hat, und ich hoffe, ein gewisses Verdienst vieler Leser, auf die ich mich in Zukunft verlassen werde. Solche großen Namen haben den Strega-Preis gewonnen und viele davon sind wichtige Einflüsse für mich, manche sogar aus der Zeit der High School. Um das für mich Bedeutsamste zu nennen: Cesare Pavese, Alberto Moravia, Dino Buzzati, Primo Levi, Giuseppe Pontiggia und Niccoló Ammaniti. Ich kann jedem von ihnen einen wichtigen Teil meines Lebens als Leser zuordnen.

Frage: Sehen Sie den Missbrauch, den Mattia und Alice ihrem Körper zufügen, als Versuch, ein gewisses Maß an Kontrolle über ihr Leben zu erlangen, oder sind ihre Handlungen eher ein Mittel zur Selbstbestrafung?

A: Ich versuche immer, meine Charaktere nicht zu stark zu analysieren. Die Dinge, die sie tun und die Art, wie sie sich verhalten, folgen niemals einer strengen psychologischen Analyse, da dies einen Teil der Menschlichkeit und einen Teil der Wahrheit aus ihnen herausreißen würde. Dies sind die beiden Dinge, die mir am wichtigsten sind. Trotzdem ist es gerade für Mattia offensichtlich, seine Narben als eine Möglichkeit zu sehen, sich selbst zu bestrafen. Aber es ist nicht nur das. Sowohl für ihn als auch für Alice ist das Abtöten des Körpers eine Möglichkeit, den Fokus der Aufmerksamkeit zu verändern, von einigen Schmerzen, die den Geist betreffen, zu einigen Schmerzen, die das Fleisch betreffen. Es ist eine Möglichkeit, schmerzhafte, kreisförmige Gedanken zu stoppen und etwas Kontrolle über die Dinge zu erlangen. Schließlich ist unser Körper eines der wenigen Dinge, die wir wirklich benennen können unsere.


F: Was waren Ihre Überlegungen bei der Wahl von Magersucht und Selbstverstümmelung als Missbrauchsmethode der Charaktere? Wie spielen Geschlecht und Klasse bei Ihren Entscheidungen eine Rolle?

A: Ich muss zugeben, dass ich Magersucht und Selbstverstümmelung nicht wirklich gewählt habe. Wenn ich damals gewusst hätte, dass ich an solchen „sozialen Krankheiten“ leide, wäre ich ihnen sofort entkommen. Sie gingen langsam aus der Geschichte hervor, insbesondere aus einigen kleinen Gesten, die Alice und Mattia machten (sie versteckte Essen in der Serviette, er steckte seine Hände in den Boden und fand ein schneidendes Stück Glas). Ich hatte nicht an diese Gesten gedacht, bis sie geschahen. Dann habe ich für den Rest der Geschichte versucht, ihnen ein wenig auszuweichen. Deshalb wird beispielsweise das Wort "Magersucht" nie verwendet. Andererseits spielen Geschlecht und Klasse definitiv eine Rolle. Betrachten wir zum Beispiel Magersucht. In den 1990er Jahren, in der die Pubertät von Alice stattfindet, war Magersucht spezifischer für die Oberschicht, zu der sie gehört, und betraf fast ausschließlich Frauen. Die Situation hat sich bereits geändert. Jetzt wissen wir, dass Magersucht sowohl für die Klasse als auch für das Geschlecht zu einem übergreifenden Problem wird (die Zahl der an Magersucht leidenden Männer nimmt sehr schnell zu, wie ich kürzlich in einem Zeitungsartikel gelesen habe).

F: Einige Leser behaupten, Ihre Darstellung der Adoleszenz schockierend zu finden, während andere sie als schmerzlich vertraut empfinden. Inwiefern repräsentieren Alice und Mattia die zeitgenössische Jugend? Gibt es irgendwelche eigenen Erfahrungen in einem Charakter?


A: Ich denke, dass jede ehrliche Beschreibung der Jugend irgendwie mit Angst zu tun hat. Ich denke zum Beispiel an einige meiner Lieblingsfilme über Teenager: Elefant und Paranoid Park von Gus Van Sant, Donnie Darko von Richard Kelly und den jüngsten Lass den Richtigen rein von Thomas Alfredson. Die Jugend ist schockierend. Es ist voller Schrecken und Geister und berauschender Freude. Ich denke, es war schon immer so. Und in dieser Hinsicht spricht mein Roman nicht von einer bestimmten Jugend - weder von meiner noch von der Gegenwart.Nur die Elemente, der Kontext und die Szenografie deuten auf die Atmosphäre von Mitte der 1990er Jahre hin, die Zeit von Nirvana und Smashing Pumpkins, meinen Schuljahren.

F: Paare - oder genauer gesagt Zwillinge - tauchen im Roman mehrmals auf: Mattia und Michela; Mattia und Alice; zwei Primzahlen. Was sind Doppelprimzahlen und wie trifft dies auf die beiden Freunde zu? Welche Bedeutung hat die Verwendung von Paaren im Roman?

A: Doppelprimzahlen sind Paare von Primzahlen wie 11 und 13 oder 17 und 19; nämlich zwei durch eine gerade Zahl getrennte Primzahlen. Primzahlen sind Zahlen, die durch keine andere Zahl als 1 und sich selbst teilbar sind. Mattia und Alice sind genau so: Sie scheinen sich mit keiner anderen Person zu verbinden, Isolation scheint ein grundlegender Aspekt ihres Lebens zu sein. Das liegt an schmerzhaften Ereignissen in ihrer Kindheit, aber auch an ihrer eigenen Persönlichkeit. Mattia ist eine Art Genie, introvertiert und unverständlich; Alice ist arrogant, aber zutiefst unsicher. Wenn sie sich treffen, erkennen sie etwas Ähnliches in dem anderen. Für den Rest der Geschichte versuchen sie verzweifelt, näher und näher zu kommen, aber es gelingt ihnen nie wirklich. Es ist immer etwas im Weg - diese einzelne gerade Zahl zwischen ihnen. Sie sind nicht das einzige Paar im Buch: Mattia hat einen Zwilling, Michela, und er verliert sie, wenn sie Kinder sind. Alice sucht ständig nach jemandem, mit dem sie ihr Leben teilen kann, aber sie hat die falsche Wahl getroffen. Die Suche nach unserem Zwilling ist schließlich die Suche nach unserem Leben, zumindest für viele von uns.

F: Mattia und Alice finden Trost, so gut sie können, indem sie sich miteinander verbinden, während sie von der Welt um sie herum getrennt sind. Welche Art von Erleichterung bietet diese Verbindung? Was wäre aus ihnen ohne einander geworden?

A: Ich denke, es gibt einige besondere Beziehungen im Leben, die so stark und intensiv sind, dass sie den Rest der Welt ablehnen. In gewisser Weise basieren sie auf der Idee, die Welt abzulehnen. Zumindest ist mir das ein paar Mal passiert. Es können Freundschaften oder Liebesbeziehungen sein, aber in beiden Fällen ist das, was geteilt wird, so besonders, dass wir glauben, dass es niemand außerhalb verstehen kann. Die Freundschaft zwischen Alice und Mattia ist gleichzeitig magisch, verrückt und stark. Es ist eine Quelle der Erleichterung, weil es sie vor der Außenwelt schützt, die sie zu hassen scheint, aber es ist auch die Quelle eines neuen brennenden Schmerzes: die Schwierigkeit - fast die Unmöglichkeit - wirklich ein Teil von jemand anderem zu werden. Was mir in meinem Leben aufgefallen ist, ist, dass solche besonderen Beziehungen nur so lange bestehen, wie der Schmerz darunter besteht. Sobald sich die Dinge ändern oder dieser Schmerz nachlässt, verschwinden sie auch, da sie nicht in der Lage sind, eine neue Definition in einem „normaleren“ Kontext zu finden.

F: Sex dient im Roman vielen Zwecken - als Initiation, als leere Erfahrung, als Maß für Isolation - und selten als Vergnügen. Warum widersetzen sich Alice und Mattia einem körperlichen Ausdruck ihrer Gefühle?

A: Sex ist eine der Situationen, in denen alles, was in unser Unterbewusstsein eingetaucht ist, herauskommt, alle Ängste, alle Wünsche, alle Gewalt und alle Bedürfnisse. Deshalb ist Sex meiner Meinung nach nie so einfach wie Fernsehshows oder Witze. Uns wird oft gesagt, dass es etwas Natürliches ist, sich am Sex zu erfreuen und sich ihm hinzugeben - Gesten, die kostenlos sind. Ich finde es schwieriger zu lernen, wie man sich ergibt, als zu lernen, wie man sich widersetzt. Genau darunter leiden meine Charaktere: Die Schwierigkeit, die Distanz zwischen Wünschen und deren Erfüllung zu überbrücken, die Schwierigkeit, „leichte“ Dinge zu tun, wie ein Mädchen zu küssen oder mit ihr im Bett zu liegen, Schwierigkeiten, die nicht nur auf äußere Ursachen zurückzuführen sind , aber auch oft zu internen.

F: Warum haben Sie beschlossen, den Roman in Etappen zu strukturieren und nicht als zusammenhängendes Ganzes? Was sagen uns die Lücken zwischen den Jahren?

A: Ich finde, dass Zeitlücken einer Geschichte eine tiefere Breite verleihen. Jahre und Situationen, die der Autor nicht erzählt, geben dem Leser einen Raum, in dem er / sie frei sein kann, die Geschichte zu seiner / ihrer eigenen Geschichte zu machen. In meinem Roman habe ich auch einige Teile übersprungen, die als wichtig angesehen werden könnten, aber ich bin sicher, dass es immer genügend Elemente gibt, damit jeder die Lücken mit seinen eigenen Erinnerungen und Emotionen füllen kann. Und auch eine Liebesgeschichte - das ist eine Liebesgeschichte - muss immer über die Jahre reisen, sogar über ein ganzes Leben.

F: Was war der Impuls hinter der Hauptmetapher des Romans? Waren Sie schon immer von Zahlen fasziniert?

A: Die Metapher kam zufällig. Ich war schon immer von Primzahlen fasziniert, weil sie sehr einfach zu definieren sind - sie erfordern nur Arithmetik. Auch ein achtjähriger Junge weiß, was sie sind, aber das mit ihnen verbundene Rätsel ist immer noch ungelöst, obwohl sich alle Mathematiker seit der Zeit von Archimedes irgendwie damit befasst haben. Niemand kann vorhersagen, welche Primzahl als nächstes entdeckt wird. So war es für mich selbstverständlich, dass Mattia, der Mathematiker wird, von Primzahlen fasziniert war. Deshalb habe ich angefangen, die Metapher zu erstellen. Dann erfuhr ich von der Existenz von Doppelprimzahlen: Es war genau das, was ich brauchte.

F: Ihren Lesern ist möglicherweise nicht klar, dass Sie sowohl Physiker als auch Autor sind. Können Sie uns etwas mehr über diese Seite Ihres Lebens erzählen?

A: Nach dem Abitur befand ich mich in einem tiefen Dilemma: Ich war hauptsächlich von Literaturwissenschaft (vor allem Philosophie) fasziniert, aber mir war bewusst, dass ein wissenschaftlicher Hintergrund mir helfen würde, die heutige Welt besser zu verstehen. Dann habe ich mich für das naturwissenschaftliche Fach entschieden, das meiner Meinung nach eher der Philosophie ähnelt, und bin an die Universität für Physik gegangen.Ich denke immer noch, dass es die richtige Wahl war. Während der Universitätsjahre war ich völlig in die Physik eingebettet und je weiter ich in das Lernen einstieg, desto größer wurde meine Faszination, insbesondere für die mikroskopische Welt der Elementarteilchen und der Quantenphysik. Nach dem Abschluss habe ich eine Promotion begonnen. Programm in Teilchenphysik, das ich gerade beende.

F: Wie verschmelzen Sie Ihre wissenschaftliche und künstlerische Arbeit? Was hat Sie dazu veranlasst, einen Roman zu schreiben?

A: Ich habe den Roman in einer der geschäftigsten Zeiten meines Lebens geschrieben, als ich meine Doktorarbeit schrieb und mich dann auf die Aufnahmeprüfung zum Ph.D. vorbereitete. Programm. Aber es war schon immer meine Besonderheit, besser zu arbeiten, wenn ich unter Druck stehe. Ich habe tagsüber Physik gemacht, oft bis 19 oder 20 Uhr. Dann schrieb ich nach dem Abendessen bis spät in die Nacht den Roman (nur ein paar Tage die Woche, sonst wäre das Selbstmord gewesen). Der Grund, warum ich mit dem Schreiben anfing, war, dass ich mich nach fünf Jahren begeisterten Studiums ein bisschen gelangweilt fühlte mit der Physik. Ich brauchte etwas anderes. Als ich jünger war, wollte ich ein Rockstar werden, aber ich stellte fest, dass ich nicht das Talent dafür hatte. Ich wusste, dass das Schreiben die einzige Möglichkeit war, etwas anderes zu tun, aber ich musste auf diese bestimmte Zeit warten, um den Mut zu finden, anzufangen. Nachdem das Buch so großen Erfolg hatte, haben sich die Dinge umgekehrt: Ich schreibe den größten Teil des Tages und mache mit meiner Forschungstätigkeit weiter, wenn ich Zeit habe.

Nachdruck mit Genehmigung von Penguin Group Inc. Alle Rechte vorbehalten.

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