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Party Cocktail Getränke UnterhaltungGetty Images

Ich unterhielt mich lebhaft und winkte in der Bar auf dem Dach eines schicken Hotels in Toronto um mein viertes Glas überteuerten Weins. Das hört sich vielleicht nicht zu rücksichtslos an, aber es war ein Montagabend, ich war vor kurzem mit der Grippe im Bett gewesen und mein Trinkkumpel war jemand, den ich nur einmal getroffen hatte, beruflich. Hinzu kamen die beiden am nächsten Morgen anstehenden Arbeitsfristen, deren Einhaltung ich zunehmend erschwerte.

Als ich nach Hause kam, war ich fünf Stunden unterwegs und habe jeden Cent auf meinem Bankkonto ausgegeben. Ich wachte um 6 Uhr morgens mit einem schraubstockartigen Griff um meine Brust auf: Schuldgefühle, etwas, mit dem ich seit dem Ende meiner dreijährigen Beziehung ziemlich vertraut war, und ich traf die Flasche härter als gewöhnlich. Dies war jedoch ein neuer Tiefpunkt, und da ich in Tränenfluten auf meinem Bett lag und meine neue Wohnung immer noch mit Umzugskartons gefüllt war, schwor ich mir, einen Monat ohne Alkohol zu beginnen.

Ich hatte eine Weile mit dem Gedanken gespielt, aufzuhören. Als jemand, der oft das doppelte empfohlene Gesundheitslimit einräumt, und als Tochter eines Alkoholikers war mir bewusst, wie schnell sich Trinkgewohnheiten durchsetzen können. Aber der Grund, warum ich es aufgeben wollte, war nicht die Angst, Alkoholiker zu werden. Ich wollte sehen, wie das Leben ohne Alkohol aussehen würde, wenn ich noch Spaß haben könnte, vielleicht sogar mehr Spaß haben könnte, nüchtern.


Anscheinend war ich nicht alleine. Mit Phrasen wie "soberista" und "teetotal twentysomethings", die sich in unser Bewusstsein einschleichen, taucht es als neuer sozialer Trend auf. Die Verantwortlichen sind jung: Blake Lively, Peaches Geldof und in jüngerer Zeit Harry Potter selbst, Daniel Radcliffe. Und es sind nicht nur junge Promis, die sich für Limonaden entscheiden - die Universitäten bieten jetzt trockene Studentenheime an. Aber wie wäre es für mich, einen 30-jährigen Sozialtrinker?

Ich wollte sehen, wie es sich anfühlte, all die Dinge zu tun, die ich normalerweise tun würde, nur nüchtern. Also habe ich mich für alles angemeldet. Ich ging zum Abendessen, zu einer Filmvorführung, zu einer Tanzparty, zu einer Hochzeit oder sogar zu einer Singleparty mit hässlichen Pullovern - alles ohne holländischen Mut. Die ersten Tage waren ein Kinderspiel - der Adrenalinschub durch etwas anderes fühlte sich gut an. Offensichtlich war ich am Anfang mit Widerständen von Menschen konfrontiert. Sie fragten, ob ich schwanger sei und scherzten, dass ihre Kalender für den Monat voll seien. Aber am Ende haben die meisten Leute vergessen, dass ich nicht getrunken habe. Tatsächlich war das "soziale Experiment" die meiste Zeit einfacher als ich erwartet hatte.

Es gab jedoch einige Erfahrungen, die echte Augenöffner waren. Gegen Ende der Nacht auf der Hochzeit eines Freundes bat mich ein süßer Typ, den ich angelächelt hatte, langsam zu tanzen. Er war süß genug, aber meine Nüchternheit teilte uns sofort. Wie jeder im Raum schlürfte er und stank nach Alkohol (es stinkt wirklich!). Ich versuchte mein Gesicht abzuwinkeln, so dass sein Atem nicht direkt in meine Nasenflügel floss, aber seine verkümmerten Gespräche und wandernden Hände waren zu viel. Das Lied endete und ich sagte ihm, dass meine Füße weh taten und gingen. Wäre ich unter dem Einfluss gewesen, hätte die Situation zu einem Missverhältnis führen können.

Abgesehen von den Möglichkeiten zum Schminken war mein Leben für den Monat, in dem ich nicht trank, zweifellos besser. Ich habe mehr trainiert, war weniger müde und dank des Geldes, das ich nicht für Cocktails ausgegeben habe, konnte ich fantastische Einkäufe tätigen (einschließlich einer Pony-Skin-Handtasche und gebrauchter Jimmy Choos). Ich ging fast mühelos von einer halben Packung Zigaretten pro Tag auf zwei oder drei und verlor fünf Pfund, obwohl ich die Weinflasche, die ich auf der Küchentheke aufbewahrte, durch eine Keksdose ersetzte.

Seit dem Experiment bin ich gelegentlich zum Trinken zurückgekehrt, hatte aber viel mehr Erfolg, nach ein oder zwei Gläsern aufzuhören. Wenn ich nüchtern war, wurde mir klar, mit wem ich Zeit verbringen wollte, und ich vertraute darauf, dass ich Spaß mache und engagiert bin. Endlich habe ich mein Haus ausgepackt und sehe das Leben als halbvolles Glas, unabhängig davon, ob Alkohol drin ist!

Lyme-Borreliose

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