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Sarah Shourd Iran zu Unrecht inhaftiertSarah Shourd

Im Jahr 2008 beschlossen Sarah Shourd und ihr heutiger Ehemann Shane Bauer, für Lehrjobs nach Syrien zu ziehen. Was während eines Urlaubs mit Freund Josh Fattal im Nordirak folgte, kann nur als Albtraum bezeichnet werden: Die drei wurden gefangen genommen, als sie versehentlich über die Grenze zum benachbarten Iran traten und über ein Jahr festgehalten wurden. Shourd, Bauer und Fattal erzählen ihre Geschichte in einem neuen Buch. Ein Hauch von Licht: Drei Amerikaner im Iran inhaftiert. Hier erklärt Shourd, wie ihre geistige Gesundheit durch Einzelhaft bedroht war.

Ich war während der von den USA angeführten Invasion im Irak und in Afghanistan Teil der Antikriegsbewegung im College und fühlte mich sehr frustriert. Ich wollte mehr tun Ich fand eine Stelle in Syrien, wo ich irakische Flüchtlinge unterrichtete, deren Hochschulen entweder bombardiert oder geschlossen worden waren. Shane und ich gingen zusammen und hatten eines der besten Jahre unseres Lebens; wir unterrichteten und machten etwas Schreiben und lernten Arabisch. Viele Menschen in Syrien machen Urlaub im nordirakischen Kurdistan - das gerne unabhängig vom Rest des Irak wäre und nach Israel wahrscheinlich der proamerikanische Ort im Nahen Osten ist. Und so gingen wir eine Woche lang mit unserem Freund Josh dorthin.

Wir sahen immer wieder Plakate für diese wunderschönen grünen Berge, und die Leute sagten uns immer wieder, wir sollten uns einen bestimmten Wasserfall ansehen. Wir fuhren mit dem Taxi dorthin und fanden Hunderte von Familien, die Picknicks machten und Musik spielten. Wir beschlossen, am Wasserfall zu campen und fragten an einem Teestand nach einem guten Weg für eine Wanderung. Ich glaube nicht, dass sie jemals damit gerechnet haben, dass wir so weit wandern wie wir, aber als wir anfingen, wollten wir nach oben und wanderten stundenlang. Als wir oben ankamen, sahen wir einen Soldaten und er bedeutete uns, zu ihm zu kommen. Er zeigte auf den Boden und sagte: "Iran". Und es war der erste Moment, in dem wir eine Idee hatten, dass wir im Iran waren. Wir fanden später heraus, dass der Weg, auf dem wir gingen, die nicht markierte Grenze zwischen den beiden Ländern war.


Und dann wurde es unheimlich. Wir wurden in einen Jeep gezwungen und nach Teheran gefahren. Wir mussten uns die Augen verbinden und wurden in das berüchtigtste Gefängnis des Iran gebracht - ein Ort, an dem Menschen wegen politischer Verbrechen gefoltert und hingerichtet werden. Wir wurden in Einzelzellen gebracht - und ich blieb die ganzen 410 Tage in Einzelhaft. Ich durfte mich nie mit einem Anwalt treffen oder meine Rechte erklären. Ich wurde zwei Monate lang verhört. Ich durfte erst nach sechs Monaten nach Hause telefonieren. Ich wurde illegal und willkürlich als politische Geisel festgehalten, in der Hoffnung, dass der Iran uns irgendwann gegen eine Art Konzession eintauschen könnte.

Einzelhaft war bei weitem das Schwierigste. Du bist wirklich auf einen beinahe tierischen Zustand reduziert. Ich versuchte, meine Gedanken zu beruhigen, indem ich durch Multiplikationstabellen fuhr. Ich hatte sehr schlimme Schlaflosigkeit und ich ging einfach in meiner Zelle auf und ab und rang meine Hände. An manchen Tagen war ich zu depressiv, um aus dem Bett zu kommen. Und es gab Zeiten, in denen ich an den Rand der Vernunft gedrängt wurde. Als ich herausfand, dass Shane und Josh zusammengehalten werden würden und ich möglicherweise jahrelang allein sein würde, war es das Schwierigste, das zu verarbeiten. Ich kauerte in der Ecke meiner Zelle und hörte plötzlich Schreie. Ich wollte nur, dass es aufhört und ich fing an zu beten, weil es das einzige war, was ich tun konnte. Die Wache stürmte in meine Zelle und begann mich zu schütteln, und mir wurde klar, dass die Frau, die geschrien hatte, ich war.

Mir wurde klar, dass ich einen Weg finden musste, um zu widerstehen, was mit mir geschah, oder dass ich nicht gesund aus dem Gefängnis herauskam. Ich fing an, meine Situation auf meine eigene Art zu akzeptieren und mich anzupassen. Eine meiner großen Bewältigungsmethoden war es, kreative Möglichkeiten zu finden, um die Zeit zu füllen. Ich würde tanzen und singen. Ich würde Geschichten schreiben und sie für unsichtbares Publikum aufführen. Mir wurde klar, dass ich die Wände der anderen Gefangenen durchschlagen konnte. Ich entwickelte ein Spiel mit einer anderen Gefangenen, in dem ich klopfte und sie zurückschlug und klopfte, und dann wiederholte sie meins und klopfte noch einmal. Es war, als würden wir zusammen Musik komponieren. Nach Monaten hat sich ein anderer Gefangener an mich gewandt, und wir haben eine geheime Briefkorrespondenz begonnen. Die anderen Frauen, zu denen Menschenrechtsanwältinnen und studentische politische Aktivistinnen gehörten, entwickelten sich zu einem riesigen Unterstützungssystem. Sie schrien, dass sie mich liebten, als ich den Flur entlangging, und sangen mir Lieder auf Englisch vor.

Nach 410 Tagen wurde ich plötzlich ohne Vorwarnung freigelassen. Der Richter sagte, dass ich vorzeitig freigelassen wurde, weil ich in Einzelhaft war, was eine harte Strafe ist. Zuerst weigerte ich mich, ohne Shane und Josh zu gehen. Aber dann wurde mir klar, dass ich mich besser für ihre Freilassung nach außen einsetzen könnte. In der ersten Woche nach meiner Freilassung ging ich zu Oprah und traf mich mit Präsident Obama, Präsident Ahmadinedschad und Sekretär Clinton. Ich war mehrere Monate lang frustriert darüber, dass die US-Regierung sich geweigert hatte, für die Freilassung von Shane und Josh auch nur Plattitüden anzubieten. Wir haben alle erreicht, einschließlich der venezolanischen, irakischen und türkischen Regierung. Sogar Noam Chomsky, Muhammad Ali und Cat Stevens. Viele sprachen sich aus und schließlich entschied die iranische Regierung, dass es nicht mehr zu ihrem Vorteil sei, Shane und Josh zu halten. Sie wurden ein Jahr nach mir freigelassen und wir wurden wieder vereint.

Das Ende der Geschichte und der Zweck, der sich aus meiner Erfahrung ergibt, ist meine Arbeit um die Einzelhaft mit Solitary Watch. In den USA halten wir mehr Menschen in Einzelhaft als in jedem anderen Land der Welt. Es sind oft Menschen, die krank oder psychisch krank sind. Es sind die Menschen, die sich ihren Bedingungen widersetzen, so wie ich. Als ich ausstieg, dachte ich, dass alles vorbei sein würde. Ich würde nie wieder alleine sein müssen, wenn ich nicht wollte. Ich könnte mich wieder mit meinen Lieben verbinden. Aber es war tatsächlich sehr schwierig. Lange Zeit war es schwierig, Augenkontakt herzustellen, und wenn mich jemand anfassen würde, würde ich springen. Ich hatte die beste verfügbare Therapie und litt immer noch unter Wutanfällen. Ich fühlte mich sehr gehärtet und abgestumpft. Jetzt ist es dreieinhalb Jahre her, dass ich entlassen wurde, und ich bin größtenteils normal. Aber das Einzige, was schwieriger ist, als aus dem Gefängnis herauszukommen, ist, aus Ihnen herauszukommen.

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