Stylegent

Mein Sohn betritt im September den Kindergarten. „Kann ich jetzt gehen?“, Fragt er, als ich auf die Traumschule hinweise, einen süß schäbigen Ort mit einem großen Park (für ihn) und einem angesehenen Kunstprogramm (für mich). Ich halte seinen Handschuh fester und rufe: „Mit Gott als meinem Zeugen wirst du in diese Schule gehen! Es ist mir egal, ob ich mich wie diese Schmetterlingsfrau in den Redwoods in das Klettergerüst einpflanzen muss! "

Er findet es lustig, aber ich lache nicht. Die Schule, die er besuchen soll, ist vier Blocks nördlich, aber laut Stadtgrenzen ist die Schule, die wir besuchen sollen, eine große rote, drei Blocks östlich. "Warum gehen wir nicht dorthin, Mama?", Fragt er. "Weil Mama ein Ball des Widerspruchs ist."

Big Red ist 75 Prozent ESL, mit einer überwiegend chinesischen Bevölkerung. Die Dream School ist rassistisch gemischt, aber die ESL-Bevölkerung beträgt nur 33 Prozent. Eine meiner coolen Mom-Haltungen war es, mich über die Flash-Karte mit den Yuppies zu lustig zu machen, die in der Innenstadt leben und ihre Kinder auf mehrere Prius-Fahrten zu Privatschulen schicken. Warum hier leben, schnüffle ich, um die Gemeinschaft nicht zu umarmen?


Unsere Nachbarschaft ist eine urbane Mischung aus Kulturen, aber mit dem Immobilienwahnsinn wird es plötzlich zu einem teuren Wohnort, und diejenigen, die Geld haben, geben es für ihre Kinder aus. Die staubigen Textilgeschäfte werden geschlossen und durch Baby-Yoga-Zentren und Drop-In-Zentren ersetzt, die Kurse zum Umgang mit Wut bei Kindern anbieten. Meistens versuche ich, die mechanische Drohne von Kindern auszuschalten, die eher konstruiert als angehoben werden. Dieser Klang scheint das Thema meiner Generation zu sein.

Ich habe langwierige, hitzige Auseinandersetzungen (zugegebenermaßen mit mir selbst), in denen ich zu Recht den Verrätern der öffentlichen Schule nachgehe. Und ist öffentliche Bildung nicht die Grundlage unserer Sozialdemokratie, dieses großartige Land, das wir Kanada nennen? Ich bin sehr überzeugend.

Aber in gewisser Weise verwandeln wir die öffentliche Schule in eine Privatschule. In Ontario kann sich eine Schule für nicht im Distrikt lebende Familien als „geschlossen“ erklären, wenn im Distrikt lebende Kinder die Plätze ausfüllen. Aber wenn ein Kind die mit der Schule verbundene Kindertagesstätte besucht, ist ihm die Akzeptanz so gut wie garantiert. In meiner Nachbarschaft wählen die Eltern vor der Geburt des Kindes eine Tagesbetreuung aus, basierend auf der Schule, die ihr hypothetisches Kind besuchen soll. Dies klingt wie ein Drang nach Perfektionismus, der für die Eltern zum Wahnsinn wird, und dennoch hatte ich J. zwei Jahre lang auf der Warteliste in der Kindertagesstätte der Traumschule.


In Vancouver hat eine Freundin in einem Parallelviertel - früher italienisch, jetzt kulturell geprägt - ihre eigene Strategie: Sie schreibt ihren Kindergärtner für ein französisches Immersionsprogramm ein. "Es ist wie eine private Ausbildung im öffentlichen System", sagte sie mir.

Die Eltern haben schon immer Entscheidungen über die Unterbringung von Kindern auf der Grundlage von Schulen getroffen, aber jetzt veröffentlichen Immobilienmakler Anzeigen, die die Schulen genauso stark in den Vordergrund rücken wie das Eigentum: vier Schlafzimmer, Garage, warmes Mittagessen, strenge Anti-Mobbing-Richtlinien. Selbst wenn Eigentumswohnungen die Gegend mit Bürgern überschwemmen, bleiben viele Schulen in ehemaligen Arbeitervierteln zu 70 bis 80 Prozent ausgelastet. Wohin schicken dann diese Tausenden Eltern ihre Kinder? Die "heißen" Schulen außerhalb des Distrikts, vermutlich mit allen anderen Yuppies.

Jetzt geht das Gerücht um, dass meine örtliche rote Schule so unterbevölkert ist, dass sie möglicherweise geschlossen wird. Ich frage mich über diese unbekannten Kinder, was der Verlust der ESL-Programme für ihre Zukunft bedeuten wird und was meine eigenen Kinder vielleicht neben ihnen gelernt haben. Ich frage mich, was verloren ist.

Die Erziehung der Eltern wirft also wieder einmal Erleichterungen für meine eigenen Grenzen auf: Ich bin nicht bereit, mein Kind diesmal zum Wohle der Allgemeinheit zu opfern, wie es vielleicht auch die Eltern der Privatschule Prius empfinden. Ich möchte, dass J. akademisch herausgefordert wird, und vielleicht mache ich mir an einem tieferen Ort, den nur weiße Menschen nicht besuchen dürfen, Sorgen um ihn, einen blonden Jungen in einer Klasse chinesischer Studenten, gegen die Einsamkeit der Unterschiede. Bildung ist unsere erste große Entscheidung als Eltern und jetzt unser erster großer Kompromiss.

„Wann fangen wir an?“, Fragt J., als wir an der Schule vorbeigehen. Und für mich selbst sage ich: Wir haben es schon.

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