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Gehirnerschütterungsfrau, die auf Couch liegtStammdatei

Es war ein Donnerstagabend im März 2009 und ich war wie immer spät dran. Mit einem Fuß aus der Tür bemerkte ich, dass die Jalousien in meinem Wohnzimmer geöffnet waren. Als Typ-A-Neurotiker und abergläubischer Überdenker (offene Blinds sind schlechtes Feng-Shui) hatte ich keine andere Wahl, als zurückzugehen und sie zu schließen. Aber als ich sie zusammenzog, prallte die gesamte fünf Fuß lange Plastikschürze auf mein Gesicht. Ich stolperte zum Spiegel und stellte fest, dass Blut aus einem Schnitt zwischen meinen Augen tropfte. Ich hatte mir auch die Nase gebrochen.

Ein Freund brachte mich ins Krankenhaus, wo ich sensorisch überlastet wurde. Die fluoreszierenden Lichter schienen blendend hell zu sein, und das Geräusch von Sanitätern, die Rollbahren den Flur entlangstießen, durchbohrte meine Ohren. Mein Freak-Unfall führte zur Diagnose einer "leichten Gehirnerschütterung". Dies passiert, wenn ein Schlag gegen den Kopf Ihr Gehirn hin und her gegen die Innenseite Ihres Schädels schüttelt und eine Gehirnverletzung verursacht. Tausende Kanadier leiden jedes Jahr an ihnen und bis zu 80 Prozent leiden an anhaltenden Symptomen, zu denen Kopfschmerzen und Probleme mit Konzentration, Gedächtnis, Urteilsvermögen, Gleichgewicht und Koordination gehören können. Aber die meisten Menschen erholten sich ziemlich schnell, und mir wurde gesagt, ich solle ein paar Tage ruhen, und alles würde wieder normal werden.

Leider wurden die Tage für mich schnell zu Monaten. Ich war in der Notaufnahme mit schwächender Migräne, nächtlicher Schlaflosigkeit und Müdigkeit. Mein Kalender war vollgepackt mit Terminen bei Neurologen, Psychologen, Psychiatern, Selbsthilfegruppen und schließlich der Reha. Von CAT-Scans bis hin zu MRT-Untersuchungen waren alle Tests wieder normal. Obwohl jeder Arzt, den ich sah, eine Gehirnerschütterung diagnostizierte, konnte kein medizinischer Test dies beweisen. Es ist wie ein Beinbruch, aber alle Röntgenbilder werden normal wiedergegeben, obwohl Sie nicht laufen können. Dies ist eine häufige und frustrierende Tatsache im Leben der meisten Patienten mit Hirnverletzungen, sagt der Torontoer Neurochirurg Dr. Michael Cusimano. "Die meisten Routinetests wie MRT können keine mikroskopischen Faser- oder Blutgefäßrisse im Gehirn identifizieren, die durch Schläge auf den Kopf verursacht wurden", sagt er. "Eine Gehirnerschütterung richtig zu diagnostizieren und zu behandeln, bedeutet, langfristig auf die Symptome eines Patienten zu hören."


Da keine zwei Gehirne gleich sind, variieren diese Symptome häufig. "Das genetische Make-up einer Person erklärt, wie sich die Verletzung manifestiert", sagt Cusimano. "Es ist nicht anders als jemand, der sein ganzes Leben lang raucht und eine saubere Gesundheitsrechnung hat, während andere, die einen gesunden Lebensstil pflegen, an Krebs im Endstadium erkranken. Manche Menschen sind einfach anfälliger für bestimmte Verletzungen und Krankheiten. “Ein Beispiel ist die Schauspielerin Natasha Richardson, die 2009 auf einer Anfängerpiste am Mont Tremblant an einer Gehirnverletzung gestorben ist. In ihrem Fall verursachte ein epidurales Hämatom Blutungen unter ihrem Schädel, der Druck auf ihr Gehirn ausübte. Sie klagte über Kopfschmerzen und war zwei Tage später tot. Es ist ein scharfer Kontrast zu NHL-Star Sidney Crosby, der mehrfach unter Schlaganfällen gelitten hat, aber wieder auf dem Eis ist.

Von der Beule bis zum Zusammenbruch
Nach meinem eigenen Schlag auf den Kopf war nichts mehr wie vorher. Ich habe mich von einem erfolgreichen Fernsehproduzenten und Yogalehrer zu einem Einsiedler entwickelt, der sich in meiner 550 Quadratmeter großen Wohnung versteckt hat. Ich nahm 15 Pfund zu und als ich die Sicherheit meines Hauses für mehr als eine Stunde verließ, litt ich unter schwächenden Panikattacken. Wenn ich mehr als 10 Minuten am Stück ging, war ich eine Woche lang bettlägerig. Je mehr ich tat, desto schlimmer fühlte ich mich und desto länger dauerte es, bis ich mich erholt hatte.

Die Ärzte sagten mir, ich solle einfach zu Hause bleiben und nichts tun. "Der beste Weg, eine Gehirnerschütterung zu behandeln, ist in der Regel Ruhe, Beratung und eine sehr sanfte Rückkehr zu normalen täglichen Aktivitäten", sagt Cusimano. Es war langweilig und deprimierend, aber ich hatte keine andere Wahl. Helle Farben im Supermarkt überwältigten mich. Vorbeifahrende Autos ließen mich schwindelig werden. Geräusche eines geschäftigen Restaurants waren unerträglich. Jeder Sinn wurde verstärkt. Für ungefähr fünf Monate war ein guter Tag das Baden und hatte genug Energie, um meine Yogahosen auszuziehen. Die meisten meiner Mahlzeiten bestanden hauptsächlich aus Gummibärchen und Bananen. Ich konnte mir nicht vorstellen, einzukaufen, zu kochen oder irgendetwas zu tun. Aber erst als ich darüber nachdachte, mir das Leben zu nehmen, ging ich zu meinem Hausarzt, um Hilfe zu holen. Er verschrieb Antidepressiva, aber ich füllte das Drehbuch nicht aus, weil ich nicht von Medikamenten abhängig werden wollte.


Ich konnte auch nicht glauben, dass ein einfacher Schlag auf den Kopf meine geistigen und körperlichen Folgen haben könnte. Aber seitdem habe ich erfahren, dass rund 30 Prozent der Gehirnerschütterungspatienten an Depressionen leiden. "Stellen Sie sich das Gehirn wie eine Schneekugel vor", sagt der Torontoer Psychiater Dr. Shree Bhalereo, der sich auf traumatische Hirnverletzungen spezialisiert hat. "Wenn Sie ein Gehirn schütteln, ist nicht alles gleich. Der Serotoninspiegel ist gestört, was das Nervensystem aus dem Gleichgewicht bringt. “Auch Monate oder Jahre später können Gehirnerschütterungspatienten unter einer Vielzahl von Problemen leiden: Überempfindlichkeit gegen Licht und Geräusche, Müdigkeit, Persönlichkeitsveränderungen, mangelnde Motivation, mangelnder Sexualtrieb Schlafprobleme und Gedächtnisverlust. „Viele Patienten schließen sich ein und sagen einfach‚ Vergiss es '“, sagt Bhalereo. „Sie fühlen sich wie eine andere Person und konzentrieren sich auf ihr vergangenes, voll funktionsfähiges Leben. Es bildet die Grundlage für Depressionen und sogar Selbstmord. “

Tatsächlich haben sich vor kurzem zwei NFL-Stars nach langen Kämpfen mit Depressionen infolge einer chronischen traumatischen Enzephalopathie, einer degenerativen Krankheit, die durch wiederholte Erschütterungen verursacht wurde, selbst getötet. Die Forscher untersuchen derzeit, ob die Selbstmorde bei amerikanischen Kriegsveteranen, die aus dem Irak und Afghanistan zurückkehren, teilweise auf Hirnverletzungen zurückzuführen sind. Die US-Regierung untersucht, ob die Schockwellen von Bomben ähnliche Folgen haben wie die lebensverändernden Schläge auf den Kopf, die die Menschen im Profisport erleiden.

Tiefpunkt erreichen
Eine Nahtoderfahrung ließ mich erkennen, dass ich mich auf einem gefährlichen Weg befand. Ein Freund aus Montreal kam für ein paar Tage zu mir. Sie erwartete ein lustiges Mädchenwochenende voller Einkäufe, Tanz und großartigem Essen. stattdessen wurde sie in mein Elend hineingezogen. Ich zwang sie, drinnen zu bleiben und deprimierende Filme anzusehen, während ich Nutella direkt aus dem Glas leckte. Eines Tages kam sie herein und fand mich zusammengerollt und schluchzend auf dem Boden. Am nächsten Morgen bestand ich darauf, sie zum Flughafen zu fahren. Ich musste beweisen, dass ich immer noch in der Lage war, ein normales Leben zu führen - und ich hätte uns beide beinahe umgebracht. Schon zu schnell gefahren, wurde ich plötzlich von einer blonden Frau auf dem Bürgersteig abgelenkt. Ich fragte mich, wohin sie so eilig unterwegs war und erst als ich meine Freundin schreien hörte, wurde mir klar, dass wir in den Gegenverkehr gerieten. Ich drehte aus und schaffte es gerade noch rechtzeitig, die Kontrolle über das Auto zurückzugewinnen. Am nächsten Tag fuhr ich mit dem Taxi in die Arztpraxis. Er widerrief meine Lizenz für ein Jahr und ich füllte mein Rezept für das Antidepressivum Wellbutrin. Innerhalb eines Monats fühlte ich mich wieder gesund und gesund. Ich schlief normal, traf eine bessere Auswahl beim Essen und verspürte zum ersten Mal seit Monaten Hoffnung.


Schließlich fand ich die Kraft, wieder in meine Läufer zu rutschen. Ich ging draußen spazieren und stellte vorsichtig einen Fuß vor den anderen. Ich war zum ersten Mal seit dem Unfall glücklich - und ich war so dankbar, eine weitere Chance auf Leben zu bekommen. Ich fing wieder an Yoga zu machen und kehrte nach acht Monaten wieder mit gemischten Gefühlen zur Arbeit zurück. Ich wusste nicht, wie sich die neue Alana an einen stressigen Fernsehjob anpassen würde. In meinen 15 Jahren im Rundfunk lebte ich von Stress, Terminen und aktuellen Nachrichten. Die hirnverletzte Version von mir hatte immer noch mit Angstzuständen, Spannungskopfschmerzen, Lichtempfindlichkeit und Schwindel zu kämpfen.

Obwohl mein Arbeitsplatz sehr entgegenkommend war und mir half, mich an meine täglichen Aufgaben anzupassen, bestand die größte Herausforderung darin, dass ich gleich aussah, mich aber völlig anders fühlte. Manchmal schämte ich mich zuzugeben, dass ich nicht mehr auf dem gleichen Niveau auftreten konnte. Ich fühlte mich ständig gestresst - als ich durch die Nachrichtenredaktion ging, machte ich mir so große Sorgen, dass ich einfrieren und nicht mehr arbeiten konnte.

Gehirnverletzungen wie Gehirnerschütterungen werden oft als "stille Epidemie" bezeichnet, sagt Dr. Kevin Gordon, ein Pädiatrie-Neurologe an der Dalhousie-Universität in Halifax. "In den 50er Jahren haben wir die Köpfe der Menschen verbunden, aber das tun wir nicht mehr. Daher kämpfen Menschen mit Hirnverletzungen, weil sie normal aussehen, sich aber schrecklich fühlen. Niemand weiß, dass es ihnen nicht gut geht. Es ist so, als würden Sie Ihren Computer fallen lassen. Sie bemerken die Störungen in der Software erst, wenn Sie versuchen, sie zu verwenden. “Glücklicherweise verstand mein Arbeitgeber und brachte mich mit minimalem Stress in eine Position für die langfristige Netzwerkplanung. Aber ich kämpfte weiterhin mit Kopfschmerzen, mangelnder Konzentration und dem hektischen Arbeitsumfeld. Nachdem ich mich ungefähr ein Jahr lang wie ein Quadrat in einem runden Loch gefühlt hatte, wusste ich, dass ich etwas ändern musste.

Ein Leben wieder aufbauen
2011 verließ ich die relative Sicherheit meiner Medienkarriere, um mein eigenes Gesundheits- und Fitnessunternehmen zu gründen. Ich versuche mich gesund zu ernähren (keine Gummibärchen mehr) und praktiziere täglich Yoga. Ich habe immer noch Probleme mit Symptomen: Schwerhörigkeit in lauten Umgebungen, Schwindel, Gedächtnisverlust, Vergessen von Namen und Gesichtern und Angst. Die Symptome können im Laufe der Zeit verschwinden oder für immer anhalten. Es gibt keine wirkliche Behandlung, außer im Moment positiv und präsent zu bleiben, aber ich verstehe jetzt, dass Gesundheit ein Geschenk ist, das jederzeit weggenommen werden kann. Das Universum zwang mich, mich fast ein Jahr lang hinzusetzen. Jetzt ist es Zeit für mich, mich wieder in Bewegung zu setzen. Mein neues Unternehmen war erfolgreich und ich habe jetzt 100 Mitarbeiter in meinem Team. Es hat viel Mut und endlose Stunden Arbeit gekostet, um hierher zu kommen, aber ich bin so erleichtert, dass ich irgendwann meinem Herzen gefolgt bin, nachdem ich meinen Kopf getroffen hatte und nicht zuließ, dass meine Hirnverletzung mich überwältigte.

Lesen Sie weiter, wenn Sie Anzeichen einer Gehirnerschütterung haben.

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