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In einem Satz zusammengefasst, die Handlung von Elizabeth Strouts neuem Roman, Mein Name ist Lucy Barton, klingt wie ein Nickerchen: Zwei Frauen sitzen mehrere Wochen zusammen in einem Krankenzimmer, holen alte Nachbarn auf und erfinden Spitznamen für Krankenschwestern. Aber die beiden Frauen sind Mutter und Tochter, die selbst die langweiligste Einstellung mit Drama durchdringen. Genauer gesagt handelt es sich um Lucy, eine aufgeweckte, verängstigte Schriftstellerin, die vor Jahren aus ihrer armen, ländlichen Familie geflohen ist, um ein Hochschulstipendium zu erhalten und dann in New York City zu arbeiten. In diesem Krankenzimmer wird sehr wenig gesagt, aber alles ist zu spüren. Unausgesprochene Ressentiments und Sehnsüchte wirken sich auf das Geschwätz und den Klatsch des Paares aus.

Dies ist die besondere Brillanz des Bestsellers, des mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneten Strout (Olive Kitteridge und Die Burgess Boys), der mit verblüffender Präzision und Lebendigkeit über unruhige Familien und das Auf und Ab blinder Liebe und alter Wunden schreibt. Auf weniger als 200 Seiten liefert Strout gerade genug Details zu Lucys Erziehung, um ihre erwachsene Scheußlichkeit zu erklären: die schmerzhafte Kälte des ungeheizten Hauses ihrer Familie, die schöpferischen Grausamkeiten ihres kriegstraumatisierten Vaters, die Unfähigkeit ihrer besiegten Mutter, die zu beschwören schützende Liebe, die als Puffer gegen diese Entbehrungen gedient haben könnte. "Lonely war der erste Geschmack, den ich im Leben probiert hatte", erinnert sich Lucy.


Nachdem Lucy ihrer Familie entkommen war, machte sie sich ein gutes Leben, lernte einen anständigen Mann kennen, der sie liebt und erfolgreicher Schriftsteller wird. Aber es ist ein Leben, in dem sie nur teilweise leben kann. Ihre Familie sieht ihren Aufstieg als Aufgabe an, und Lucy fühlt sich in ihrer glänzenden neuen Existenz wie eine Außerirdische. Selbst die Standhaftigkeit ihres Mannes kann nicht bewirken, dass sie sich wie zu Hause fühlt. "Dies muss der Weg sein, den die meisten von uns durch die Welt gehen, halb wissend, halb nicht, besucht von Erinnerungen, die möglicherweise nicht wahr sein können", sagt Lucy über die Dunkelheit, die sie plötzlich einhüllen kann. "Aber wenn ich sehe, wie andere mit Zuversicht den Bürgersteig entlang gehen, als wären sie völlig frei von Terror. Mir ist klar, dass ich nicht weiß, wie es anderen geht." So viel Leben scheint Spekulation zu sein. “

Der größte Teil des Buches ist als Rückblende vom heutigen Tag bis Mitte der 1980er Jahre gedacht, als Lucy in den Zwanzigern ist und wegen einer mysteriösen Infektion nach einer Blinddarmentfernung neun Wochen im Krankenhaus liegt. Ihr Mann sitzt zu Hause fest und kümmert sich um die beiden jungen Töchter. Deshalb lädt er Lucys Mutter ein, sich um sie zu kümmern. Die Nachtwache ihrer Mutter wird wie ein Fiebertraum oder ein Besuch eines Geistes erlebt. Ihre Zurückhaltung bringt Spannung in ihre Momente der Zuneigung und alles ist durch die Offenbarung gekennzeichnet, dass Lucy später ihren Ehemann verlässt, eine Entscheidung, die ihre erwachsenen Kinder nicht vergeben können. Dies ist der verrottende Stamm des Stammbaums: zwei Generationen von Müttern und Töchtern, die sich mit gleicher Kraft sehnen und abstoßen.

Ein nahezu perfekter, herzzerreißender Roman, Mein Name ist Lucy Barton räumt ein, dass manchmal das Beste, auf das wir hoffen können, Akzeptanz und nicht Versöhnung ist. Lucy ist vielleicht nicht in der Lage, ihre Vergangenheit zu schütteln, aber sie kann sich weiter vorwärts bewegen.

Mein Name ist Lucy Barton, Elizabeth Strout, 34 US-Dollar.

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