Stylegent

VickyMochama

Vor Samantha, Carrie, Miranda und Charlotte habe ich mich immer für eine Lydia gehalten. Lydia Bennett aus Stolz und Vorurteil, das ist. In ihr konnte ich meine eigenwillige Haltung und meine schamlosen Mätzchen sehen. Jane Austens Welt war voll von Frauen verschiedenster Art und Persönlichkeit, und da so viele der in der Schule zugeteilten Bücher Jungen und ihre Abenteuer zum Thema hatten, nutzte ich jede Gelegenheit, um Austens Romane zu lesen und Schulaufgaben zu erledigen.

Die Bücher, die ich am meisten liebte, stammten jedoch nicht von Austen. So sehr es mir Spaß machte, über verschwenderische Bälle und Erbschaften nachzudenken, konnte ich mich nur mit den Teilen über verrückte Mütter identifizieren. Die Geschichten, die mein Leben widerspiegelten, Romane, von denen ich wusste, dass ich in der Schule nie davonkommen konnte, wurden mir gebracht, indem ich Verwandte in Koffern voller Stoffe und Kisten mit scharfen Tees besuchte oder auswanderte.


Sie kamen mit einfachen formelhaften Titeln: Truphena Student Nurse, Truphena City Krankenschwester, Anna die Stewardess, Pamela die Bewährungshelferin. Ich habe diese Bücher geliebt. Ihre Prämisse war oft einfach: Ein junger Afrikaner - in meinen Büchern oft Kenianer - begann eine Karriere.

Zum Beispiel in Truphena Student Nurse, von Cynthia Hunter, unsere Heldin ist auf einer Tour durch die Dörfer, um grundlegende Medikamente zu liefern, wenn ein kleiner Junge zu ihr gebracht wird, der dringend Hilfe benötigt. Truphena ist zwar unerfahren, sieht aber sofort, dass der Junge in das weit entfernte Krankenhaus gebracht werden muss. Die hektische Reise, um dem Jungen die Pflege zukommen zu lassen, die er braucht, inspiriert Truphena, Krankenschwester zu werden.

Kanadas indigene Gemeinschaften brauchen jetzt Frauenhäuser - Stylegent

Es ist eine einfache Handlung, aber Mann, ich war süchtig. Ich habe diese Bücher viel gelesen. Viele sind mit mir in die Städte gezogen, so wie sie zu mir gekommen sind: in Koffern, die von Kericho-Goldtee und Stoffen mit Suaheli umgeben sind.


Das Lesen von Geschichten, bei denen die Figur so aussieht wie Sie, und noch besser, Ihr Essen isst, hat Kraft. Niemals in ihrer gewaltigen Leistung gab ein Austener Charakter seinen Gästen etwas Chai na Mandazi [Tee und gebratenes süßes Brot], Was ich persönlich sehr viel köstlicher finde als Tee und Fladenbrot. Das komplexe Innenleben von Frauen, das mich zu Austens Werk hingezogen hat, war in diesen Büchern noch stärker. Diese Frauen hatten Berufe; Sie haben ein herausforderndes modernes Leben geführt und Ziele verfolgt, die über die Sicherung eines Ehemannes hinausgehen. Ich könnte mich in der Welt von Pamelas und Truphenas eher vorstellen als Elizabeths und Elinors. Im 19. Jahrhundert eine Kutsche durch den Regent Park zu fahren, war meine Fantasie, aber einen neuen Job in der Großstadt zu haben, war meine Realität.

Der Grund, warum ich diese Welten auf eigene Faust suchte, war, dass der kanadische Lehrplan, den ich unterrichtete, selten Literatur enthielt, auf die ich mich beziehen konnte. Science Fiction zu lesen war George Orwell, nicht Octavia Butler. Die großen Dramatiker zu studieren bedeutete, Shakespeare zu lesen, nicht Lorraine Hansberry. Sich in die Poesie zu verlieben, hieß, von Robert Frost zu träumen, nicht von Amiri Baraka.

Das offizielle Schulsystem teilt schwarzen Schülern mit, dass ihre Geschichten keinen Wert haben. Außerhalb des Black History Month ist es selten, dass schwarze Schriftsteller und Künstler im Klassenzimmer unterrichtet werden. Die reichen Tiefen der Schwärze - als Kultur, als Politik, als Geschichte, als Zukunft -, die in der schwarzen Literatur zu finden sind, können nicht als ein kurzer Stopp auf dem akademischen Kalender angesehen werden.


Schwarzen Kindern muss beigebracht werden, dass ihr Leben Aufmerksamkeit und Studium verdient, weil auch sie es wert sind, gesehen zu werden. Ich sah mich als Lydia, aber am Ende war ich Truphena.

Vicky Mochama ist eine nationale Kolumnistin mit Metro Nachrichten und war auch Mitautor von Der Canadaland Reiseführer für Kanada.

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