Stylegent

eine Familie ernähren

"Ich gebe ihr nur alles, was sie essen möchte, und wir werden uns nicht dagegen wehren."

Mein Mann gibt diese vollendete Tatsache heraus, während er in den Schlund des Kühlschranks greift, um den Rest von Mac und Käse zu holen. Er klingt bereits besiegt von unserem unvermeidlichen Showdown in der Abendessenszeit mit unserem Vorschulkind und es hat noch nicht einmal begonnen.


Es war ein langer, stressiger Tag und es gibt ein unausgesprochenes Verständnis dafür, dass wir heute Abend unsere Kämpfe ausfechten werden. Und das bedeutet, diese Woche zum dritten Mal Schachtelnudeln auszuteilen. Ich weiß, dass mein Vierjähriger das gesunde, hausgemachte Abendessen, das ich für den Rest der Familie gemacht habe, nicht berührt. Ich werde es nicht einmal versuchen.

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Meine Familie zu ernähren ist zweifellos die Erziehungsaufgabe, die ich am meisten hasse. Egal, wie viel Voraussicht ich auf die individuellen Vorlieben der einzelnen Personen verwendet habe, das Essen, das ich zubereitet habe, wird jemanden beleidigen. Wenn es vegetarisch ist, wird mein Mann fragen, wo der "Rest" ist. Mein Kleinkind würde lieber Kohlenhydrate in ihr Haar mahlen, als sie zu essen. Und dann ist da noch mein Vorschulkind ...

Sie ist temperamentvoll und selbstbewusst, mutig und offen. Sie ist auch eine wählerische Esserin. Und ihre Einstellung, keine Gefangenen zu machen, und ihre Verachtung für alles andere als Veggie-Strohhalme und gefrorene Waffeln machen sie zu einem Albtraum.


Wir alle fürchten uns vor dem Esstisch. Die Erwachsenen fürchten es, denn egal was wir vorbereiten, wir werden mit einer Kernschmelze konfrontiert sein. Unser Vierjähriger fürchtet es, weil das Essen, das wir servieren, normalerweise a) abstoßend, b) vergiftet oder c) zu salzig / scharf / knusprig / süß / scharf (ja, scharf) ist. Unser jüngeres Kleinkind fürchtet es, denke ich, wegen des Schreiens.


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Ich habe alles ausprobiert: logisch denken, bedrohen, trösten und belohnen. Beteiligung an der Zubereitung von Mahlzeiten, dem Einkauf von Lebensmitteln und der Gartenernte.


Ich habe sogar versucht, ihr Essen entzückend aussehen zu lassen. Vor zwei Wochen habe ich ihr einen Snack gemacht, der Pinterest würdig ist: eine Schnecke aus Sellerie, Nussbutter, Brezeln und Rosinen. Alles Essen, das sie genießt. Und sie war begeistert, als ich ihr den Teller überreichte. Aber 20 Minuten später brachte sie mir den Snack ungegessen zurück. "Ich mag diese Dinge nicht", informierte sie mich. "Ich bin hungrig nach etwas anderem."

Wenn jede Mahlzeit ein Kampf ist - egal was Sie servieren -, fängt es an, Sie mit Angst zu füllen. Ich trinke gerne ein Glas Wein, während ich koche, nur um die Kante abzunehmen. Dies ist keine Übertreibung. Das ist mein Leben. Dreimal pro Tag. Jeden Tag. (Der Wein ist nur abends, falls Sie eine Augenbraue hochgezogen haben.)

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Also höhlen wir aus. Wir lassen sie boxed und gefrorenes Abendessen machen, das zunehmend beige wird. Wir gehen auf die zufälligen Ernährungsgewohnheiten des Vorschulkindes ein, weil das Eingeständnis so viel einfacher ist als das Kämpfen.

Ich hasse es, dass Essen zu etwas geworden ist, das unsere Familie trennt, und nicht zu etwas, das wir gemeinsam genießen können. Ich hasse es, dass ich mit den besten Absichten dazu gekommen bin und dass ich niedergeschlagen werde. Und ich hasse es, wie mich das mit tiefer Schuld erfüllt.

Mein Facebook-Feed ist mit Geschichten über das Versagen unserer Kinder überschwemmt, indem wir Diäten erleichtern, die mit Salz, Zucker, leeren Kohlenhydraten und Konservierungsstoffen gefüllt sind. Hydriertes Öl, gelber Farbstoff Nummer 5 und Maissirup töten unsere Kinder. Sie wird ADHS bekommen. Sie wird Hohlräume bekommen. Sie wird Skorbut bekommen.

Die Mittagessen, die wir an die Schule schicken, werden immer genauer unter die Lupe genommen, und Notizen werden mit Listen verbotener und erforderlicher Lebensmittel nach Hause geschickt.

Making-Dinner-Kopie

Ich weiß, dass ich nicht die einzige Mutter bin, die sich unter Druck gesetzt fühlt, jeden Abend eine Rockwell-Szene im Speisesaal zu kreieren, und dennoch immer wieder versagt, dieses Ideal zu erreichen.

Ich weiß auch, dass ich Glück habe: Ich habe gut sortierte Lebensmittelgeschäfte in der Nähe, die Ressourcen, um dort einzukaufen, die Zeit, um hausgemachte Mahlzeiten zuzubereiten, und eine Küche mit den dafür notwendigen Vorräten.

Aber für Eltern, die zwei Jobs haben oder mit denen sie keine Ehepartner haben, mit denen sie die Verantwortung teilen können, oder deren Budget es schwierig macht, gesunde Lebensmittel zu kaufen, die meine Tochter nicht essen möchte, können die Hindernisse für die Bereitstellung nahrhafter hausgemachter Mahlzeiten unüberwindbar sein.

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Der Beweis liegt sozusagen im Pudding. Eine von drei Soziologen der North Carolina State University durchgeführte Studie mit dem Titel The Joy of Cooking? Aus dem Jahr 2014 ergab, dass die Last, gesunde hausgemachte Mahlzeiten anzubieten, überproportional bei Müttern liegt, die häufig das Gefühl haben, dass sich die Mühe nicht einmal lohnt (welche) Ich bekomme so).

Die Forscher befragten 150 Mütter mit unterschiedlichem sozioökonomischem Hintergrund und verbrachten 250 Stunden mit der Beobachtung von 12 Familien. Dabei stellten sie fest, dass hausgemachte Mahlzeiten ein Kennzeichen guter Mütterlichkeit sind. Und dennoch machen Armut, der schlechte Zugang zu Lebensmittelgeschäften und der Mangel an Zeit zum Einkaufen und Kochen es vielen Frauen fast unmöglich, diesen Idealen gerecht zu werden.

Frauen in der Studie klagen darüber, dass sie nach der Arbeit nur wenig Zeit damit verbringen, Mahlzeiten zuzubereiten, die bei Kindern und Ehepartnern auf Beschwerden oder Desinteresse stoßen.Dann gibt es die unsichtbare Arbeit, die in das Planen, Einkaufen und Koordinieren von Familienessen investiert wird, und die dazu neigt, auf Mütter zu fallen, was die Aufgabe des Kochens noch entmutigender macht. "Wir haben selten eine Mahlzeit beobachtet, bei der sich mindestens ein Familienmitglied nicht über das Essen beschwert hat, das ihnen serviert wurde", stellten die Autoren fest.

"Die Betonung der Hausmannskost ignoriert den Zeitdruck, die finanziellen Engpässe und die Herausforderungen beim Füttern, die das Familienessen prägen", fuhren sie fort. „Dies ist jedoch der weit verbreitete Standard, an dem alle Mütter festhalten. Absichtlich oder absichtlich belastet es die Frauen mit einer gesunden, hausgemachten Mahlzeit. “

Und es ist eine Last. In meiner Familie und in so vielen anderen.

Wäre es so schlimm, zu den Tiefkühlgerichten meiner Kindheit in den 1980er Jahren zurückzukehren? Obst-Rollups und Wagenräder in der Pause? Würden meine Kinder immer noch ihr volles Potenzial entfalten? Würde das überhaupt jemand bemerken? Bis ich diese schwer fassbare perfekte Balance gefunden habe: eine gesunde Mahlzeit, die wir alle vier verschlingen wollen, beinhaltet die Essenszeit in meiner Familie weiterhin Wein (für die Erwachsenen), Tränen (von den Kindern) und endloses Verhandeln .

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