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Eleni Pinnow mit ihrer Schwester.Foto, Eleni Pinnow.

Das Einzigste, was ich je gefühlt habe, war, an einem kühlen Februarabend auf meiner Veranda zu stehen. Meine Schwester hatte eine Notiz an die Haustür geklebt, in der stand: "Eleni, wenn du der erste hier bist, geh nicht in den Keller. Rufen Sie einfach 911 an. Ich möchte nicht, dass Sie mich so sehen. Ich liebe dich! Alles Liebe, Aletha. "

Sie legte ein identisches Schild an die Hintertür. Aletha versuchte, mich vor dem vollen Schrecken ihres Selbstmords zu beschützen, selbst während sie Depressionen verzehrte.

Ich stand zitternd vor Kälte und Entsetzen auf der Veranda. Ich habe mich nicht nur allein gefühlt. Ich fühlte mich wie in einem luftleeren Raum mit allem, was ich wusste, von mir weggezogen. Das Universum war plötzlich ein sehr großer Ort und ich war sehr, sehr, sehr allein.


Nach einer scheinbaren Ewigkeit sagten mir die Polizeibeamten deutlich: „Aletha ist tot.“ Was auf diese scharfe Aussage folgte, war ein plötzlicher Moment der Klarheit, in dem nur eines zählte: die Wahrheit.

Ich musste ehrlich sein Ich musste die Wahrheit sagen.

Als ich mich hinsetzte, um den Nachruf auf meine Schwester zu schreiben, wusste ich, dass die Eröffnungsrede nur eines sein konnte: „Aletha Meyer Pinnow, 31, aus Duluth (ehemals aus Oswego und Chicago, IL) starb am 20. Februar an Depression und Selbstmord. 2016. "



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Ich erzählte dann allen - Freunden, Familienmitgliedern, Studenten und Arbeitskollegen - von der Todesursache meiner Schwester: Depression und Selbstmord. Ich sagte ihnen, dass meine lustige, freundliche, großzügige, hilfsbereite, dumme und liebevolle Schwester nichts davon in sich sehen konnte und es sie umbrachte. Ich sagte ihnen, dass ihre Depression eine undurchdringliche Festung geschaffen habe, die das Licht blockiert und verhindert habe, dass die Liebe ihrer Freunde, ihrer Familie und jegliches Gefühl von Trost und Selbstvertrauen sie erreichte.

Meine Einsamkeit und mein Entsetzen auf der Veranda waren nichts im Vergleich zu der absoluten Isolation, die die Depression meiner Schwester auferlegt hatte. Ich musste die Wahrheit sagen.


Die Depression hat meine Schwester belogen und ihr gesagt, dass sie wertlos ist. Eine Bürde. Unliebsam. Das Leben zu wenig verdient. Ich stelle mir vor, diese Lügen waren wie eine Art permanentes weißes Rauschen in ihrem Leben - eine fortlaufende Schilderung, wie unwürdig sie war. Nach Jahren der Lügen und der Qual glaubte meine Schwester, dass Depression ihr die Wahrheit sagte. In den Notizen, die sie für meine Eltern und mich hinterlassen hat, schrieb Aletha: "Sei nicht traurig, ich bin es nicht wert."

Sie hat sich so geirrt. Die Depression lügt. Ich muss die Wahrheit sagen.
Hier ist die Wahrheit: Meine Schwester war unglaublich. Sie strahlte das Leben aus und machte mein Leben millionenfach besser, nur indem sie existierte. Wann immer ich Hilfe brauchte, wann immer ich Probleme hatte, wann immer Depressionen und Angstzustände mich überwältigten, war Aletha da. Jedes Mal, wenn ich einen guten Tag hatte, musste ich ihn mit ihr teilen. Sie war mein Anker. Aletha und ich hatten eine Beziehung und eine Nähe, die ich nie wieder haben werde.


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Die Depression hat Jahrzehnte unseres Zusammenlebens gestohlen. Die Depression lügt. Ich muss die Wahrheit sagen.

Die Depressionen meiner Schwester beruhten auf ihrem Wunsch, sie geheim zu halten und vor allen Menschen zu verbergen. Ich konnte meine Schwester nicht retten. Ich konnte meine Schwester durch ihre Depression nicht erreichen. Aletha rutschte aus meinem Griff und ich kann sie nicht zurückbringen. Ich kann andere nur auffordern, der Stimme der Depression zu misstrauen. Ich kann Menschen bitten, Hilfe und Behandlung zu suchen. Ich kann über Depressionen sprechen und andere zum Gespräch einladen. Ich kann jedem, der zuhören wird, sagen, dass die Depression lügt. Ich kann die Wahrheit sagen.

Die Lügen der Depression können nur isoliert existieren. Offengelegt werden Lügen als das, was sie sind.

Hier ist die Wahrheit: Sie haben Wert. Du hast es wert. Du wirst geliebt. Vertraue den Stimmen derer, die dich lieben. Vertrauen Sie dem enormen Chor von Stimmen, die nur eins sagen: Sie sind wichtig. Die Depression lügt. Wir müssen die Wahrheit sagen.

Es gibt eine dicke schwarze Linie, die die Vor und der nach meines Lebens: Ich bin immer noch neu im Jenseits. Es fühlt sich unsicher und verwirrend an - wie ein Spaziergang durch ein Karnevals-Funhouse, in dem der Boden uneben, drehbar, schräg und gebogen ist.

Ich weiß mit Sicherheit nur zwei Dinge: Die Depression lügt. Ich werde die Wahrheit sagen. Begleite mich.

Eleni Pinnow hat im Namen ihrer Schwester einen Stipendienfonds eingerichtet.

Dieses Stück ist Teil einer neuen Serie, die sich mit den realen Entscheidungen von Frauen befasst - ob groß oder klein, gut oder schlecht - und wie sie sich auf ihr Leben auswirken. Es wurde ursprünglich von der Washington Post veröffentlicht. Um Ihr eigenes Stück für die Serie beizusteuern, lesen Sie bitte unsere Richtlinien für die Einreichung hier.

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