Stylegent
Foto, Jean Buie.Foto, Jean Buie.

Mit 20 Jahren fand ich mich als Schulabbrecherin und alleinerziehende Mutter eines kleinen Mädchens wieder, das in Sozialwohnungen lebte. Die Wohnung befand sich im selben Gebäude, in dem ich mit meiner Familie lebte, bis ich neun Jahre alt war. Es war eines von mehreren Hochhäusern in St. Jamestown, einem klischeehaften Betondschungel mit wenig Grün in der Innenstadt von Toronto, aber nicht Teil davon. Ursprünglich für schwingende Singles konzipiert, beherbergte es jetzt diejenigen, die ihre Miete subventioniert benötigten. Viele von uns waren auf Sozialhilfe angewiesen, andere auf Niedriglohnjobs oder auf Zeit.

Ich bin im Januar in die Wohnung gezogen, meine Tochter erst Monate alt. Es war, als würde man einen alten, bequemen Pullover anziehen. Alles daran war bekannt - der Grundriss war derselbe, die gelb gewachsten Parkettböden waren der gleiche, die Fahrt im Aufzug und der Geruch in den Gängen sorgten für ein ständiges Gefühl von Deja Vu. Es war in vielerlei Hinsicht wie nach Hause zu kommen.

Da es Winter war und meine Tochter ein Kind war, verbrachte ich mehr Zeit drinnen als draußen. Ich habe keine Tour gemacht, um die Nachbarschaft kennenzulernen. Ich musste nicht - ich wusste es bereits. Aber als es wärmer wurde, öffnete ich die Fenster und trat auf den Balkon. Ich erinnerte mich an meine Mutter, die mich vom Balkon meiner Kindheitswohnung anrief. Ihre Stimme dröhnte von den Gebäuden und sagte mir, dass das Abendessen fertig sei.


In diesem Moment hörte ich eine vertraute Stimme. Ich schaute nach unten und sah sie - meine beste Freundin, als ich das letzte Mal dort gelebt hatte. Und da war sie, immer noch da, immer noch erkennbar und, wie ich sah, rief sie nach ihrem eigenen Kind.

In diesem Moment wurde mir klar, dass ich in einem Zyklus steckte, den ich brechen musste. Ich wollte nicht, dass die Zukunft meines Kindes subventioniertes Wohnen, Sozialhilfe oder eine Sackgasse umfasst. Ich wollte, dass sie mehr wollte, nach mehr griff und wusste, dass mehr für sie möglich war.

In dieser Woche ging ich zur Universität von Toronto und sprach mit jemandem am Woodsworth College, dem College, das Praktika für erwachsene Studenten anbot. Ich habe mich für einen voruniversitären Studiengang angemeldet und eine Note erreicht, die ausreicht, um im Herbst in Vollzeit angenommen zu werden.


Die Vereinbarkeit von Kinderbetreuung und Schule als Alleinerziehende war jedoch nicht immer einfach. Nicht jeder war verständnisvoll und entgegenkommend - zumindest zunächst nicht. Ich erinnere mich an einen Kurs in meinem zweiten Jahr, der später am Tag angeboten wurde und um 18 Uhr endet. Die Kindertagesstätte meiner Tochter war zu diesem Zeitpunkt geschlossen, und die Eltern erhielten eine zusätzliche Gebühr für Verspätung. Ich wandte mich an meinen Professor und riet ihm, etwa 10 Minuten vor Ende des Unterrichts abzureisen. Ich erzählte ihm den Grund. Er sagte mir, ich solle erwägen, den Kurs abzubrechen, da es andere Studenten gäbe, die gerne meinen Platz einnehmen und die ganzen zwei Stunden teilnehmen würden. Ich war verblüfft. Ich dachte tatsächlich darüber nach, den Kurs fallen zu lassen. Aber in der nächsten Stunde nahm mich der Professor zur Seite und entschuldigte sich. Er sagte, er habe das Gespräch an seine Frau weitergeleitet und sie habe ihn gerade gestellt. Sie war alleinerziehend, bis sie sich trafen.

Ich habe meinen vierjährigen BA in sechs Jahren abgeschlossen und mit 27 Jahren als alleinerziehender Elternteil mit dem Studium der Rechtswissenschaften begonnen. Ich wurde in Toronto und Umgebung nicht zugelassen. Meine Tochter und ich zogen nach Halifax, wo ich Dalhousie, a Tolle Schule und ich würde wieder die gleiche Wahl treffen. Aber wir waren allein, weit weg von zu Hause, der Familie und dem Unterstützungsnetzwerk, das ich für uns aufgebaut hatte. Und es gab keine Möglichkeit, Teilzeit teilzunehmen. juristische Fakultät war nur Vollzeit. Die Änderung der Kursbelastung und des Drucks war signifikant. Aber meine Tochter war Soldat und wir haben das erste Jahr überstanden - trotz Prüfungen, Scharlach und Läusen.

Es ist 27 Jahre her, seit ich diese Entscheidung getroffen habe, und meine Tochter ist jetzt 28 Jahre alt und ist seit kurzem selbst Mutter. Ich glaube, meine Entscheidung hat ihr den Glauben vermittelt, dass sie alles kann, was sie sich vorgenommen hat, dass es immer einen Weg gibt und dass Sie nie zu alt sind. Sie hat sich entschlossen, in die Schule zurückzukehren und selbst einen Abschluss zu machen, während sie mit der Elternschaft jongliert. Und ich bin in der Lage, ihr dabei zu helfen. Und während ich 10 Jahre gebraucht habe, um meine Ausbildung abzuschließen, hat diese Entscheidung alles verändert, nicht zuletzt die Richtung meines und meines Tochterlebens. Es war eine Entscheidung, die, obwohl meine Tochter manchmal wusste, dass es ein Kampf war, ich hoffe, dass sie auch zeigte, dass es so etwas wie Feststecken nicht gibt.

Dieser Artikel wurde ursprünglich im Jahr 2016 veröffentlicht.

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