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Stoppschild mit InuktitutStoppschild in der Innenstadt von Iqaluit mit Englisch, Französisch und Inuktitut

Die Volkszählung 2016 wurde Ende Oktober veröffentlicht. Zahlen deuten darauf hin, dass sich die Gesundheit indigener Sprachen in den letzten 10 Jahren verbessert hat. In den Nachrichten ging es vor allem um die Tatsache, dass die Zahl der Menschen, die eine der 70 indigenen Sprachen in Kanada sprechen, seit 2006 um 3,1 Prozent gestiegen ist, und Schlagzeilen gaben an, dass indigene Sprachen "unermüdlich" oder "beständig" sind.

Tatsächlich wird jedoch keine indigene Sprache in Kanada als sicher angesehen, und drei Viertel dieser Sprachen sind gefährdet. Die Volkszählung unterscheidet zwischen der Fähigkeit, eine Sprache zu sprechen und sich darin zu unterhalten, und berichtet, dass der Anteil der Personen, die sich in einer indigenen Sprache unterhalten können, seit 2006 um 5,8 Prozent gesunken ist. Dieser Rückgang ist schwerwiegend genug, aber die Zahlen sind wahrscheinlich noch schlimmer, weil "Unterhalten" so viele Dinge bedeuten kann. Wie jeder Reisende weiß, ist die Möglichkeit, in einer Sprache nach dem Weg zur Toilette zu fragen, nicht gleichbedeutend mit der Möglichkeit, in dieser Sprache über globale Politik zu sprechen. Wir wissen wirklich nicht, wie fließend Menschen sind.

Noch alarmierender ist die Tatsache, dass die Zahl der Menschen, deren Muttersprache eine indigene Sprache ist, seit 1996 um 52 Prozent zurückgegangen ist. Die UNESCO nennt neun Faktoren, um die Gesundheit einer Sprache zu messen, und einer davon ist einer Das Verhältnis von von Muttersprachlern zu Zweitsprachlern. Ein signifikanter Rückgang der Zahl der Muttersprachler beeinträchtigt die Übertragung zwischen den Generationen, was ein wichtiger Indikator für die Gesundheit der Sprache ist.


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Alles davon sieht für mich wie ein schwerer Sprachverlust aus, keine Art von "Anstieg". 

Es ist wichtig, dass wir uns daran erinnern, dass diese Sprachen nirgendwo sonst auf der Welt existieren. Wenn sie hier sterben, sterben sie für immer. Indigene Völker von unseren Sprachen zu befreien, war eine bewusste Politik des Schulsystems in Wohngebieten, und trotz einer Wahrheits- und Versöhnungskommission, die dies anerkennt, gibt es noch keine konkreten Maßnahmen, um diesen Schaden umzukehren.

Für die beiden Amtssprachen Kanadas gibt es Verfassungsschutz und Milliardengelder, aber welche der Sprachen der Ureinwohner in diesen Ländern? Ich schlage nicht vor, dass alle 70 indigenen Sprachen obligatorisch sind und in jedem Winkel dieses Landes angeboten werden. Stattdessen müssen wir versuchen, diese Sprachen dort zu unterstützen, wo sie existieren, in den Ländern, aus denen sie stammen. In Iqaluit wäre das Inuktitut, während es in Halifax Mi’kmaq wäre. Jede Provinz und jedes Territorium sollte ein Gesetz über offizielle Sprachen verabschieden, das die indigenen Sprachen, die aus diesen Gebieten stammen, anerkennt, und diese Anerkennung mit Finanzmitteln unterstützen, um sicherzustellen, dass die Sprachübertragung in Schulen, am Arbeitsplatz und auf staatlicher Ebene fortgesetzt wird. Anreize für das Erlernen der zweiten Sprache in einer indigenen Sprache könnten durch die Einstellung von Sprechern in Tagesstätten, Schulen und im öffentlichen Dienst geschaffen werden.



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Es fühlt sich oft so an, als würden wir gebeten, einem kanadischen Publikum, das sie möglicherweise nicht schätzt, das Weiterbestehen unserer Sprachen zu rechtfertigen. Ich glaube, wir müssen Kanada daran erinnern, dass indigene Sprachen ein Recht der Aborigines sind, das in Abschnitt 35 der Verfassung verankert ist, sowie ein inhärentes Recht, unsere Sprachen zu sprechen und weiterzugeben, das in der Erklärung der Vereinten Nationen über indigene Völker international anerkannt ist (UNDRIP), die Kanada offiziell angenommen hat. Was wir jetzt brauchen, ist eine Umsetzung dieser Rechte, die mit angemessenen Mitteln unterstützt wird.

Jeder kann gewinnen. Eingebettet in unsere Sprachen sind kulturelle Konzepte, die das Potenzial haben, allen Kanadiern ein tieferes Verständnis für unseren Platz in Bezug auf die Welt um uns herum zu vermitteln. Unsere Sprachen werden seit Generationen systematisch abgewertet, weil sie sich ihrer Minderwertigkeit nicht bewusst sind. Viele der Konzepte, die derzeit in der westlichen Medizin, im Umweltschutz und in den Geisteswissenschaften untersucht werden, sind jedoch in den indigenen Kulturen und Sprachen grundlegend. Ganzheitliche Gesundheit und Lehren, das Verständnis der Vernetzung mit Menschen und Nicht-Menschen und die Art und Weise, in gutem Verhältnis zueinander zu stehen, werden in unseren verschiedenen indigenen Sprachen beschrieben.

Die öffentliche Wahrnehmung hat einen starken Einfluss auf die Politik, und wenn den Kanadiern gesagt wird, dass indigene Sprachen auf dem Vormarsch sind, verdeckt dies die verzweifelte Lage. Vierundzwanzig der indigenen Sprachen, die in der Volkszählung aufgeführt sind, haben jeweils weniger als 200 Sprecher, und wenn wir wirklich sehr fließende Sprecher brauchen, sind selbst diese Zahlen wahrscheinlich überhöht. Selbst bei den sogenannten robusten Sprachen - Cree, Inuktitut und Ojibway - beschleunigt sich der Sprachverlust.

Wir können und müssen planen, diese Sprachen neben Englisch und Französisch im ganzen Land anzubieten. Lassen Sie sich nicht von einer rosigen Lektüre der Statistiken in ein falsches Sicherheitsgefühl wiegen. In 10 Jahren werden wir erneut die Anzahl der Sprecher indigener Sprachen in Kanada zählen. Ohne sofortige, entschlossene und von Herzen kommende Intervention kann der Sprachverfall nicht rückgängig gemacht werden.Als jemand, der hart dafür gekämpft hat, auf ihre eigene Cree-Sprache zuzugreifen und sie zurückzugewinnen, bitte ich die Kanadier zu erkennen, dass wir uns an einem Wendepunkt befinden. Bitte unterstützen Sie uns und lernen Sie mit uns.

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