Stylegent
Journalistin Rebecca TraisterFoto, Landon Speers.

Das Wort Jungfer mag wie eine metaphorische Müllhalde für alle unverheirateten Frauen erscheinen, aber in der Kolonialzeit bezog sie sich auf eine ganz bestimmte Gruppe: alleinstehende Frauen zwischen 23 und 26 Jahren. Wenn Sie dieses Alter ohne Ring überschritten haben, wurden Sie zu einem „stacheligen Dornenrücken“ - einem am Boden lebenden Fisch, der zufällig das einzige Mitglied seiner Gattung ist. Es stellt sich heraus, dass wir zum Entsetzen des Ölmessstabs, der den Begriff geprägt hat, jetzt eine Nation von stacheligen Dornen sind. Im Jahr 1994 heiratete die durchschnittliche kanadische Frau im Alter von 26,26 Jahren; Im selben Jahr lag das Heiratsalter zum ersten Mal über dem Durchschnittsalter Ihres ersten Kindes (mit 26,2 Jahren), was eine sehr alte Vorstellung von der Ordnung der Dinge aufwirft. Seitdem sind wir nicht mehr zurückgekehrt - Frauen bekommen später Kinder und heiraten noch später, wenn wir überhaupt heiraten.

Im Alle Single Ladies, Rebecca Traister, Schriftstellerin für New York Zeitschrift, untersucht das weibliche Leben zu einer Zeit, in der die Ehe nicht mehr der Startschuss für das Erwachsenenalter oder der Maßstab für unseren Wert ist. Alleinerziehende Frauen verdienen in mehr Bereichen als je zuvor mehr Geld, verändern unsere Definition von Familie und beeinflussen die Wahlen maßgeblich (in den USA stimmen sie überwiegend für Demokraten; bei unseren letzten Wahlen waren unverheiratete Frauen pleite) für die Liberalen). Hier bespricht Traister, was Frauen tun, wenn sie nicht mit ihren Pflichten als Ehefrau beschäftigt sind.


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Warum wolltest du dieses Buch schreiben?

Ich habe in den Wochen vor meiner Heirat über dieses Buch nachgedacht, als ich 35 Jahre alt war. Es war kein Schwanengesang für meine einzelnen Jahre - es war eher eine Meditation über das, was ich tun wollte. Meine unverheirateten Freunde und ich hatten ein so erfülltes Erwachsenenleben, voller Arbeit, Freunde, Geld, Verpflichtungen, Verantwortlichkeiten, Vergnügen, Enttäuschungen. Während für meine Mutter und viele ihrer Zeitgenossen das Erwachsenenalter offiziell mit der Heirat begann. Die Absicht war es also, über dieses radikale Umdenken zu schreiben, wie das Leben erwachsener Frauen geplant wird. Nachdem ich ungefähr fünf Minuten lang recherchiert hatte, stellte ich jedoch fest, dass es nicht so beispiellos war, wie ich gedacht hatte.

Warum nicht?


Das Verhältnis zwischen der Unabhängigkeit von der Ehe und der sozialen, politischen und wirtschaftlichen Unabhängigkeit hat eine wirklich lange Geschichte. Im 19. Jahrhundert, als so viele amerikanische Männer nach Westen zogen oder im Bürgerkrieg ihr Leben ließen, blieben Frauen - insbesondere weiße Frauen der Mittelklasse an der Ostküste - ohne Männer, um zu heiraten. Und wenn das Leben von Frauen nicht von Wifeliness und Mutterschaft verzehrt wurde, gingen ihre Energien dahin, die Nation buchstäblich zu verändern.

So viele einzelne Suffragetten!

Und Abolitionisten. Es waren unverheiratete berufstätige Frauen, die als Teil der Arbeiterbewegung die ersten Streiks inszenierten. Frauen gründeten zusammen Siedlungshäuser, die Brutstätten für Wirtschaftsreformen waren. Es waren oft alleinstehende Frauen, die Colleges gründeten und die Ausbildung für Frauen ausweiteten.


Warum denkst du, ist ihre Geschichte nicht besser bekannt?

Die Antwort darauf weiß ich nicht. Aber es gibt diese unglaubliche Zeit, in der Frauen allein leben, und sie erreicht um die Wende des 20. Jahrhunderts ihren Höhepunkt. Nachdem Frauen 1920 das Wahlrecht erhalten haben, gibt es diesen massiven Mehrfach-Tentakel-Vorstoß von Frauen zurück in ein Frühverheiratungsmodell. Sie haben Teddy Roosevelt im Gespräch darüber, wie Frauen als patriotische Pflicht reproduzieren müssen. Bei Ihnen werden sowohl Singleness als auch Lesbianismus als Perversionen diagnostiziert. Dies ist, wenn Dating erfunden wird! Plötzlich besteht der Verdacht auf zu enge weibliche Bindungen, weshalb junge Männer und Frauen ermutigt werden, romantisch, sozial und sexuell Zeit miteinander zu verbringen.

Aber es waren nicht nur verstopfte Psychoanalytiker, die waren gegenüber alleinstehenden Frauen misstrauisch. Habe ich nicht erkennen, wie wenig Raum Betty Friedan ihnen im Second-Wave-Feminismus gelassen hat.

Es ist schwer zu betonen, wie sehr eine frühere heterosexuelle Ehe Mitte des 20. Jahrhunderts zur Norm geworden war. Es war erstickend. Die Art und Weise, wie Betty Friedan es darstellte, war, das Leben außerhalb der Ehe für Frauen zu erweitern. Welches war radikal! Und bleibt radikal! Aber es war keine grundlegende Kritik an der Ehe. Friedan war gegenüber alleinstehenden Frauen sehr unfreundlich. Sie macht Susan B. Anthony ein Kompliment, indem sie sagt: "Oh, sie ist nicht mit einer Katze zu einer bitteren Jungfrau geworden." Das war ihre Version einer unverheirateten Frau.

Das ist immer noch die Version eines unverheiratete Frau.

Dies gilt insbesondere für Frauen, die nicht in Städten, sondern in ländlichen, religiösen oder Einwanderergemeinschaften leben, in denen eine frühe Heirat noch immer die Norm ist. Unabhängig davon, ob ihnen gesagt wird, dass sie Jungfrauen mit einer Katze sind oder nicht, wird ihnen sozialer Druck auferlegt - „Was ist los mit dir?“ Ich schreibe in meinem Buch über eine Frau, die in Bismarck, North Dakota, lebt, und wann sie es erzählt Menschen, mit denen sie nicht verheiratet ist, sagen: „Es tut mir leid.“ Als wäre es eine Krankheit.

„Es fühlt sich gut an, sagen zu können, dass unsere Freundschaften unsere Romanzen sein können, dass sie unsere Familien sein können.“ - Rebecca Traister

Ich werde sagen, dass es auch viele andere Arten von Nachrichten gibt, die vor 20 Jahren noch nicht gesendet wurden. Es ist schrecklich, sich darauf zu verlassen Sex and the City, Aber wenn man sich die Populärkultur ansieht, dann ist sie jetzt voller verzauberter alleinstehender Frauen. Die Shows von Shonda Rhimes sind voll davon. Wie auf Greys Anatomy, wo Meredith und Cristina sich "meine Person" nennen. Da ist eine Romanze. Und es fühlt sich gut an, sagen zu können, dass unsere Freundschaften unsere Romanzen sein können, dass sie unsere Familien sein können.

Sie sagen, es gibt keinen Weg, dies zu erkennen die entscheidende Rolle, die Frauen für jeden spielen Sonstiges - Keine Möglichkeit, Freunden oder nicht-traditionellen Partnern die Verantwortlichkeiten von zuzuweisen Angehörige zum Beispiel. Siehst du das Irgendwann bald ändern?

Ja, ich habe, vor allem als Frauen, weiterhin klassenübergreifend Kinder mit höheren Raten außerhalb der Ehe. Ich denke, wir werden mehr und mehr gemeinsame Kindererziehungssituationen erleben. Wir sehen bereits gemeinsame Lebenssituationen - Erwachsene gehen zusammen in Häuser. Da dies immer häufiger vorkommt, werden wir eine Bevölkerung haben, deren Bedürfnisse berücksichtigt werden müssen. Ich denke, wir sind auf dem Weg, diese Beziehungen sozial und kulturell zu normalisieren.

Wie groß kann die Verzögerung in der Ehe sein bis zu Bargeld gekreidet?

In Gemeinden mit enormer Arbeitslosigkeit und Armut, mit hohen Depressions-, Inhaftierungs- und Suchtquoten ist die Ehe ein sehr riskantes Geschäft. Es ist schwierig, stabile Partnerschaften zu bilden, die zu einer Verbesserung des Lebens führen. Die Programme, die nachweislich die Heiratsraten und die Scheidungsraten erhöhen, sind alle diejenigen, die das Wohlergehen fördern und den Menschen wirtschaftliche Sicherheit bringen. Natürlich behindert die Ehe in privilegierten Bereichen - und das wissen wir aus der Erfahrung, der Geschichte und den Bajillion-Studien - die Geschwindigkeit, mit der Frauen in ihrer Karriere Fortschritte machen, und es gibt Lohnstrafen für jedes Kind, das sie haben.

Nicht wahr für Männer!

Männer bekommen das Gegenteil. Je früher Männer heiraten, desto schneller bewegen sie sich in ihrer Karriere und verdienen tatsächlich mehr Geld, wenn sie Kinder haben. Für Frauen besteht ein tief verwurzeltes Verständnis, dass die Ehe sie beruflich verzögern und wirtschaftlich behindern wird. Ich hörte von so vielen jungen Frauen: „Ich will nicht heiraten - Männer werden mich einfach runterziehen.“ Sie sagten es nicht unbedingt als feministische Aussage - eher wie „Es braucht zu viel Arbeit, um zu sein in einer Beziehung und ich möchte mich wirklich in meiner Karriere etablieren. “


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Aber sobald Frauen sich niederlassen Für sie kann es schwierig sein, eine Karriere zu machen Schritt weg, es sei denn, es handelt sich um einen Flitterwochen- oder Mutterschaftsurlaub. Was können wir tun, um das zu ändern, damit alleinstehende Frauen nicht ausbrennen?

Wir haben im Moment eine 24-Stunden-Arbeitskultur und sind wirklich an einem Burnout-Punkt. Wir fangen an zu erkennen, dass dies für Eltern zutrifft, aber wir erkennen nicht an, dass einzelne Personen - das war sehr zutreffend, als ich eine einzelne Person war - oft aufgefordert werden, zu spät zu bleiben, wenn andere Personen nach Hause müssen, weil sie machen Work-Life-Balance. Und gut! Ich will das nicht kritisieren. Aber einzelne Menschen haben ein ebenso erfülltes und anspruchsvolles Leben - um ein Vielfaches mehr, weil Sie alles selbst tun. Sie bezahlen Ihre Rechnungen, Sie kümmern sich um Ihre Familie und Ihre Freunde, Sie reparieren Ihre Bücherregale, Sie machen Ihre Wäsche. Es gibt kein "Kannst du dir auf dem Heimweg Milch holen?" Oder "Kannst du mir den Rücken reiben?"

Sie können Ihre Work-Life-Balance nicht mit einer anderen Person in Einklang bringen.

Ich finde es verrückt, dass einzelne Leute, die eine solch enorme Belastung für das Zeug tragen, als weniger reif abgeschrieben werden. Eine gute Partnerschaft ist für mich eine unreife Lebensweise, da sich eine andere Person um mich kümmert.

Warum hast du geheiratet?

Der institutionelle Teil? Vor allem, weil es eine Chance war, mitten in unserem Leben eine Party zu veranstalten. Wir waren älter, unsere Eltern waren am Leben, es fühlte sich nach einer guten Idee an.

Hat sich Ihre Vorstellung von einer Ehe überhaupt geändert? seit damals?

Nein, ich bin hetero, habe zwei Kinder und lebe in Brooklyn: Ich könnte nicht langweiliger sein, bürgerlich verheiratet. Für mich bestand der massive Perspektivwechsel darin, meinen Mann zu treffen und sich in ihn zu verlieben. Ich war sehr, sehr ledig, bis ich ihn Anfang 30 traf. Ich hatte Jahre ohne Freund und hatte keine aufregenden Gefühle. Ich bin ausgegangen. Aber ich hatte noch nie eine gute Beziehung, die mein Leben verbessert hat.

Du hast letztes Jahr ein Stück für geschrieben New York darüber, wie einvernehmlich Sex immer noch schrecklich sein kann, aber wir gehen nicht wirklich darauf ein. Warum ist es wichtig, dass wir darüber sprechen? schlechter Sex?

Ich weiß nicht, dass ich jemals mehr Post von Leuten bekommen habe, als nachdem ich diesen Artikel geschrieben habe: „Oh mein Gott, ich habe mein ganzes Leben mit ziemlich mittelmäßigem Sex verbracht und ich konnte nie darüber sprechen So viel davon kommt von der Verteidigung. Wir haben Anti-Vergewaltigungs-Kultur-Aktivismus, was großartig ist. Aber in dem Bestreben, keine Schelte zu sein, wenn wir sagen, dass wir es vorziehen würden, wenn Männer besser darin sind, Frauen nicht zu vergewaltigen, machen wir das wieder wett, indem wir sagen: „Aber das ist kein Anti-Sex! Frauen lieben Sex! “Und wenn Sie keinen Sex haben oder wenn Sie keinen Sex haben, der Sie begeistert, fühlen Sie sich nicht sexuell - immer noch eines der schlimmsten Dinge, die Sie über eine Frau sagen können - und nicht sexuell gute Feministin. Es ist dieser Sumpf an Schwierigkeiten, wie man über diese Dinge spricht.

Was vermisst du an deinem Single-Leben?

Oh Gott, das ist einfach: Ich vermisse meine Freunde! Das heißt nicht, dass ich sie nicht sehe, aber die Intimitäten ändern sich, auch weil wir nicht mehr die ganze Nahrung des anderen sind. Vor kurzem habe ich mich mit einem meiner besten Freunde zum Mittagessen verabschiedet. Wir waren lange Zeit Single zusammen; Wir aßen drei- oder viermal pro Woche zusammen, gingen zu Ballspielen und Konzerten und in den Urlaub. Jetzt haben wir uns seit mehr als sechs Wochen nicht mehr ohne unsere Ehemänner und Kinder gesehen. Sobald wir anfingen zu reden, spürte ich diese Wäsche der Entspannung. Und wir fingen an zu trinken. Und ich wollte nicht, dass das Vergnügen, zusammen zu sein, aufhört. Wir waren also unglaublich verantwortungslos und aßen und tranken und redeten einfach weiter. Und es war wundervoll! Aber es gibt echte Kosten. Ich war spät dran mit einer Geschichte; Sie übersprang eine Besprechung. Die Zeit von Orten stehlen zu müssen, die wir uns nicht leisten können, ist ein Zeichen dafür, dass wir uns vermissen.

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