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SelbstmordStammdatei

Ein großer Teil davon, in einer für beide Seiten glücklichen Beziehung zu sein, besteht darin, die Wünsche einer anderen Person zu respektieren. Aber was passiert, wenn die Person, die Sie lieben, krank wird und Hilfe benötigt, um ihr Leben zu beenden? Zoe FitzGerald Carter, Autor von Unvollkommene Enden: Die Geschichte einer Tochter von Liebe, Verlust und Loslassenbeantwortet Fragen über das Dilemma, den Wunsch ihrer Mutter zu erfüllen und wie sie mit ihren Entscheidungen Frieden geschlossen hat.

Frage: "Warst du überrascht, als deine Mutter dich bat, ihr Leben zu beenden?"

A: Ja! Obwohl mir bewusst war, dass meine Mutter einige langjährige Gesundheitsprobleme hatte, war ich schockiert, als sie zum ersten Mal davon sprach, ihr Leben zu beenden. Obwohl ich immer geglaubt hatte, Selbstmord sei eine gute Wahl für jemanden, der leidet oder Schmerzen hat, wollte ich nicht, dass meine Mutter auf diese Weise stirbt. Seit Monaten hatten wir beide lange, schwierige Gespräche darüber. Ich war oft wütend und verärgert. Tatsache ist, ich habe meine Mutter geliebt und wollte sie nicht verlieren.

Ich war besorgt über die rechtlichen Probleme, als sie sich umgebracht hat. In den USA gibt es nur drei Bundesstaaten, in denen assistierter Selbstmord legal ist und in denen sie nicht gelebt hat. Ich glaubte auch, dass ihr Leben immer noch Freude und Sinn hatte und ich konnte nicht verstehen, warum sie bereit sein würde, diese Erde so schnell wie nötig zu verlassen. Sie lebte immer noch in ihrem eigenen Haus, hatte eine ausgezeichnete Betreuung und gute Freunde. Ganz zu schweigen von drei Töchtern, die sie bei sich haben wollten!


Tatsache ist jedoch, dass sie seit über zwanzig Jahren mit der Parkinson-Krankheit zu kämpfen hatte und es für sie immer schwieriger wurde, viele der Dinge zu tun, die sie liebte. Sie war immer sehr aktiv und unabhängig gewesen, was schrecklich demoralisierend war. Aber ich denke, der Hauptgrund, warum sie über Selbstmord nachdachte, war, dass sie befürchtete, was vor ihr lag. Sie war in einer Selbsthilfegruppe für Menschen mit Parkinson gewesen und hatte gesehen, wie schwer es am Ende werden kann. Sie war eine sehr stolze und würdevolle Frau und hasste die Vorstellung, dass sie die Kontrolle über ihren Körper verlieren würde - und vielleicht auch über ihren Verstand.

Ungefähr zu dieser Zeit trat sie der Hemlock Society, einer nationalen Organisation für das Recht auf Selbstmord, bei und begann aktiv, Methoden des Selbstmords zu erforschen. Dazu gehörten die Einnahme einer Überdosis Drogen, das Absetzen des Essens und Trinkens sowie das Einatmen von Helium. Obwohl sie nicht genau wusste, wie oder wann sie es tun würde, war ihr klar, dass sie meine beiden älteren Schwestern bei sich haben wollte.

F: Was für eine Beziehung hattest du mit deiner Mutter?


A: Wir standen uns sehr nahe. Von ihren drei Töchtern ähnelte ich ihr in Bezug auf Interessen und Ansichten am meisten. Ich bin wie sie Schriftstellerin und wir teilten dieses intensive Interesse an Wörtern und Sprache. Sie verbrachte einen Großteil ihres Lebens damit, an einem autobiografischen Roman mit dem Titel zu arbeiten Der Himmel ist das Limitund fast zwei Jahre nach dem Tod meines Vaters half ich ihr, das Buch zu bearbeiten. Sie würde von ihrem Zuhause in Washington DC nach New York kommen und alle paar Wochen bei mir bleiben, und wir würden zusammenarbeiten. Dies sind einige meiner glücklichsten Erinnerungen an sie. Wir beide lagen auf meiner Couch, tauschten Seiten und unterhielten uns. Weil das Buch im Wesentlichen ihre Lebensgeschichte war, gab es mir dieses unglaubliche Fenster in ihr Leben. Sie hatte auch eine wunderbare Art, mit meinen beiden Töchtern, die damals noch jung waren, umzugehen, und beide verehrten sie.

Das heißt, sie war eine unglaublich eigensinnige, eigensinnige Person, und wir haben gelegentlich Köpfe gestoßen. Es fehlte ihr an jeglicher Sentimentalität und sie verstand nie, warum ich so verärgert war, dass sie „Dinge beenden“ wollte. Sie rief mich immer an, wenn ich mit meinen Kindern kochte oder spielte und fragte mich ganz beiläufig, ob ich ein Date oder ein anderes habe Es wäre „bequem“, wenn ich zu ihr nach Hause käme, damit sie sich umbringen könnte. Daran habe ich mich nie gewöhnt!

F: Können Sie einige der inneren Konflikte erklären, die Sie hatten, als es darum ging, den Wünschen Ihrer Mutter nachzukommen?


A: Wie gesagt, ich wollte nicht, dass meine Mutter stirbt und machte mir Sorgen um die rechtlichen Risiken. Aber ich hatte auch das Gefühl, dass das, was sie von mir verlangte, eine enorme emotionale und psychische Belastung für mich darstellte. Wenn wir über das „Recht zu sterben“ sprechen, sprechen wir immer aus der Perspektive des Sterbenden darüber. Aber als Tochter einer Frau, die diese Entscheidung tatsächlich getroffen hat, ist es mir wichtig, über die Auswirkungen zu sprechen, die eine solche Entscheidung auf nahe Verwandte und Freunde hat. Jemandem zu helfen, zu sterben, mag in vielen Fällen das Mitleidige und sogar das Moralische sein, aber ich denke nicht, dass es jemals einfach ist. In meinem Fall habe ich mich wirklich gestritten, was es heißt, eine „gute Tochter“ zu sein. Meiner Mutter helfen oder ihr davon abraten?

F: Hatten Sie ein Gefühl der Verantwortung, Ihrer Mutter ein letztes Glück zu bereiten?

A: Ja! Ich fühlte mich sehr dafür verantwortlich, ihr zu helfen, den „Tod mit Würde“ zu erreichen, den sie wollte. Dies bedeutete in erster Linie, ihre Entscheidung zu akzeptieren und zu unterstützen. Es bedeutete auch, da zu sein, wenn sie es tat. Und ich war mir nicht sicher, ob ich eines dieser Dinge tun könnte. Interessanterweise erinnere ich mich, ihr eine Kopie von gekauft zu haben Die Kunst des Glücks, vom Dalai Lama, auf einer meiner letzten Heimreisen zum Flughafen, um sie zu sehen. Ich tat es, weil ich immer noch darauf hoffte, sie dazu zu überreden, das Beste aus ihrer Krankheit zu machen und die Natur einfach ihren Lauf nehmen zu lassen.Aber als ich es ihr gab, wurde mir klar, wie absurd es war. Ich bat sie, am Leben zu bleiben - und sogar glücklich zu sein -, weil ich das von ihr wollte. Es war ein echter Wendepunkt und der Beginn meiner Akzeptanz mit ihrer Wahl.

F: Wie haben Sie letztendlich mit der Entscheidung Frieden geschlossen?

A: Wie ich bereits sagte, wurde mir klar, dass es nicht nur um mich ging. Ich hatte mich auf das konzentriert, was ich verlieren würde und auf die Risiken, die ich einging, und hatte aufgehört, über ihre Bedürfnisse nachzudenken. Ich denke, dass wir als Frauen in der Regel sehr verstrickt sind mit unseren Müttern, und deshalb fiel es mir schwer zu akzeptieren, dass es ihr Körper und ihre Wahl war, nicht meine. Sie hatte das Recht, diese sehr persönliche und fundierte Entscheidung zu treffen, und es war arrogant für mich, von ihr zu erwarten, dass sie es „aushält“, weil ich sie dort haben wollte.

Plötzlich wurde alles sehr klar. Mir wurde klar, dass sie darauf gewartet hatte, dass ich ihr die "Erlaubnis" gab, ihr Leben zu beenden, und so tat ich es - endlich -. Ich ließ sie wissen, dass ich da sein würde, wann immer sie bereit war zu gehen und so lange zu bleiben, wie es dauerte. Sobald ich das getan hatte, ging sie mit ihren Plänen voran. Nachdem sie ein Jahr lang darüber gesprochen, Termine und Pläne festgelegt und geändert hatte, begann sie schließlich ihre letzte Reise. Am Ende starb sie inmitten ihrer Töchter und Enkelkinder und es war ein wunderschöner, friedlicher Tod.

F: Wie beurteilen Sie die Entscheidung jetzt?

A: Ich bin stolz darauf, dass ich ihr geholfen habe, ihr Leben zu ihren eigenen Bedingungen zu beenden. Obwohl es enorm schwierig war - und ich möchte diesen Teil nicht beschönigen -, bin ich dankbar, mit ihr dort gewesen zu sein. Meine Mutter war in den letzten Tagen ihres Lebens überraschend fröhlich und es gab viel Zärtlichkeit und sogar Freude zwischen uns. Ich denke, sie war erleichtert, dass der Tod endlich geschah und glücklich und dankbar, dass wir bei ihr waren.

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