Stylegent
Fania Fainer in ihrem Wohnzimmer in TorontoPeter Power / Eigentum von The Globe and Mail

Ich habe eine Nummer auf meinem linken Arm tätowiert. Ich bekam es, als ich im Alter von 18 Jahren im Konzentrationslager Auschwitz ankam. Schon bald würde ich aus erster Hand erfahren, dass Menschen zu schrecklicher Grausamkeit fähig sind. Aber ich habe auch entdeckt, dass Güte auch an den dunkelsten Orten überleben kann.

Die Nazis brauchten junge Leute wie mich, um zu arbeiten, und so wurde ich als Sklavenarbeiter in einer Munitionsfabrik in der Nähe des Hauptlagers Auschwitz ausgewählt. Jeden Morgen wurde ich um 5 Uhr morgens geweckt und bekam ein Stück Brot zum Essen. Dann wurde ich mit ungefähr 200 anderen Frauen in die Fabrik gebracht. Wir trugen blau-grau gestreifte Gefängnisuniformen und standen unter ständiger Bewachung durch bewaffnete Wachen.

Jeden Tag brauchte es ein Wunder, um zu überleben. Wenn Sie zu dünn oder krank aussahen, wurden Sie in die Gaskammern geschickt. Mehr als eine Million Menschen wurden dort getötet. Mein Motto lautete: „Möge morgen nicht schlechter sein als heute.“ Mein einziger Traum war es, zu überleben, um einen weiteren Morgen zu sehen.


Ich kam einigen Mädchen im Lager sehr nahe. Sie kamen aus kleinen und größeren Städten, aus Polen, Frankreich und Deutschland. Wenn jemand ein Stück Brot gestohlen hätte, hätten wir es alle geteilt. Eines Tages erwähnte ich einem der Mädchen: "In ein paar Tagen habe ich Geburtstag - ich werde 20 Jahre alt." Zu der Zeit schien es alt zu sein.

Ich habe es vergessen. Aber am 12. Dezember 1944 saß ich am Fabrikarbeitstisch, als ich bemerkte, dass sich etwas auf mich zu bewegte. Es wurde von Hand zu Hand weitergegeben. Als es näher kam, sah ich, dass es ein Stück Brot war. Und in dem Brot war ein Herz. Ich habe zunächst nicht verstanden, was es war. Aber später, als es sicher war, öffnete ich es. Es war eine Broschüre mit Seiten in Form eines Herzens, klein genug, um in Ihre Hand zu passen und bedeckt mit einem Tuch, das mit dem Buchstaben F bestickt war. Im Inneren hatten die Mädchen Geburtstagswünsche unterschrieben. Einer schrieb: „Freiheit, Freiheit, Freiheit.“ Ein anderer schrieb: „Möge dein Leben lang und süß sein.“ Um es zu schaffen, hätten sie Papier, eine Schere und einen Stift stehlen müssen. Wenn sie gefasst worden wären, wären sie in den Tod geschickt worden. Aber selbst an diesem unmenschlichen Ort bestanden sie darauf, Menschen zu bleiben. Sie haben ihr Leben riskiert, um mir ein Geschenk zu machen.

Auschwitz wurde etwa einen Monat später evakuiert. Zehntausende Gefangene wie ich wurden auf einen Todesmarsch geschickt. Wir gingen tagelang. Die Leute fielen tot vor Kälte und Hunger um oder wurden von SS-Wachen erschossen, wenn sie nicht mithalten konnten. Ich wog ungefähr 70 Pfund und aß Gras, um zu überleben. Aber selbst dann weigerte ich mich, das kleine Herz zurückzulassen. Ich habe es unter meinem Arm versteckt. Ich hatte alles im Krieg verloren. Meine Eltern, mein Bruder und meine Schwester waren alle getötet worden. Das Herz war alles was ich hatte.


Ich brachte das Herz mit, als ich 1949 nach Kanada zog, um ein neues Leben zu beginnen. Für mich war es eine Erinnerung an die anderen jüdischen Mädchen im Lager. Einige von ihnen haben es nie geschafft. Einige zogen in verschiedene Teile der Welt. Aber diese Mädchen wären immer wie meine Schwestern. Wegen ihnen fühlte ich mich nie allein. Sie waren bereit, alles für mich zu tun, und ich für sie.

Jetzt bin ich 86 Jahre alt. Ich war 60 Jahre lang mit demselben wunderbaren Mann verheiratet. Ich bin mit zwei großartigen Kindern und vier Enkelkindern gesegnet. Ja, ich habe die Hölle durchlebt. Aber ich bin ein Überlebender. Mein kleines Herz überlebte mit mir. Ich betrachte mich als den glücklichsten lebenden Menschen.

Wie Ingrid Peritz erzählt. Die Geschichte von Fania wurde in der Dokumentation festgehalten Le Coeur d'Auschwitz, vom Filmemacher Carl Leblanc. Es ist geplant, dieses Jahr im Radio-Canada TV zu erscheinen.

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